Die Geschichte

John Greanleaf Whittier

John Greanleaf Whittier



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John Greanleaf Whittier, der Sohn eines Quäkerbauern, wurde am 17. Dezember 1807 in Haverhill, Massachusetts, geboren. Obwohl er nur eine begrenzte formale Ausbildung erhielt, entwickelte er ein starkes Interesse an Literatur.

Als Whittier erst 19 Jahre alt war, hatte er ein Gedicht, Die Abreise des Exilanten, akzeptiert von William Lloyd Garrison, in der Newburyport Free Press. Die beiden Männer wurden enge Freunde und arbeiteten gemeinsam im Kampf gegen die Sklaverei. Seine Broschüre Gerechtigkeit und Zweckmäßigkeit machte ihn zu einer prominenten Figur in der Anti-Slavery Society.

Whittiers erstes veröffentlichtes Buch war: Legenden von Neuengland in Prosa und Versen (1831). Es folgten zwei lange Gedichte, Moll Krug (1832) und Mogg Megone (1836). Gedichte, die während des Fortschreitens der Abschaffungsfrage geschrieben wurden erschien 1838.

Whittier gab den Pennsylvania Freeman (1838-40) heraus und schrieb mehrere Gedichte gegen die Sklaverei, darunter The Yankee Girl, The Slavery-Ships, The Hunters of Men, Massachusetts to Virginia und Ichabod. Seine Gedichte über die Sklaverei wurden gesammelt als Stimmen der Freiheit (1846). Whittiers Sorge um das Leiden anderer wurde in seinem Buch gut illustriert. Lieder der Arbeit (1850).

Whittier war ein regelmäßiger Mitarbeiter der Atlantik monatlich. Andere Versbände sind die Kapelle der Einsiedler (1853), Panorama (1860), In Kriegszeiten (1864), Schneegebunden (1866), Zelt am Strand (1867), Unter den Hügeln (1869), Miriam und andere Gedichte (1871), Haselnussblüten (1875), Die Vision von Echard (1878), Gast des Heiligen Gregor (1886) und Bei Sonnenuntergang (1890).

John Greenleaf Whittier starb am 7. September 1892.

Ausschüsse wurden ausgewählt, um eine Verfassung für eine nationale Anti-Sklaverei-Gesellschaft zu entwerfen, eine Liste von Amtsträgern zu ernennen und eine Grundsatzerklärung vorzubereiten, die von den Mitgliedern zu unterzeichnen ist. Dr. A. L. Cox aus New York las während der Abwesenheit dieser Komitees etwas aus meiner Feder, das William Lloyd Garrison lobte; und Lewis Tappan und Amos A. Phelps, ein Geistlicher der Kongregation aus Boston, später einer der hingebungsvollsten Arbeiter in der Sache, folgten in großzügiger Belobigung für den Eifer, den Mut und die Hingabe des jungen Pioniers. Der Präsident, nachdem er James McCrummel, einen der zwei oder drei farbigen Mitglieder des Konvents, auf den Vorsitz berufen hatte, machte einige beredte Bemerkungen über jene Redakteure, die es gewagt hatten, sich für die Emanzipation einzusetzen. Am Schluß seiner Rede erhob sich ein junger Mann zu Wort, dessen Erscheinen sofort meine Aufmerksamkeit erregte.

Ich glaube, ich habe noch nie ein schöneres Gesicht und eine schönere Figur gesehen; und seine Art, Worte und Haltung waren im Einklang. "Wer ist er?" Ich fragte einen der Delegierten von Pennsylvania. "Robert Purvis, aus dieser Stadt, ein Farbiger", war die Antwort. Er begann damit, den Delegierten, die zur Befreiung seines Volkes zusammengekommen waren, seinen herzlichen Dank auszusprechen.

Er sprach von Garrison in wärmsten Lobreden, als jemand, der das Herz der Nation bewegt, den grabähnlichen Schlaf der Kirche gebrochen und sie gezwungen hatte, sich die Geschichte des Unrechts des Sklaven anzuhören. Er schloss mit der Erklärung, dass die Freunde der farbigen Amerikaner nicht vergessen werden würden. "Ihre Erinnerungen", sagte er, "werden in Ehren gehalten, wenn Pyramiden und Denkmäler zu Staub zerfallen sein werden. Die Flut der Zeit, die die Zuflucht der Lügen hinwegfegt, führt über die Verfechter unserer Sache zu einer ruhmreichen Unsterblichkeit."

Dann wurde eine Liste von Amtsträgern der neuen Gesellschaft gewählt: Arthur Tappan, New York, Präsident, und Elizur Wright, Jr., William Lloyd Garrison und A. Cox, Sekretäre.

Eine schöne und anmutige Frau, in der Blüte ihres Lebens, mit einem Gesicht unter ihrer schlichten Mütze, das so fein intellektuell wie das von Madame Roland war, machte mit einer klaren, süßen Stimme einige weise und wertvolle Vorschläge, deren Charme ich nie vergessen habe . Es war Lucretia Mott aus Philadelphia. Der Präsident dankte ihr höflich und ermutigte sie, sich an der Diskussion zu beteiligen.

Denn während wir Gott danken und uns zu der Aussicht auf eine baldige Befreiung der Sklaven der Vereinigten Staaten beglückwünschen können, dürfen wir keinen Augenblick vergessen, dass uns von dieser Stunde an neue und mächtige Verantwortungen zufallen, um zu helfen, zu lenken, und erziehen diese Millionen, die zwar freigelassen wurden, aber verwirrt, unwissend, nackt und nahrungslos im wilden Chaos des Bürgerkriegs.

Wir müssen das angesammelte Unrecht von zwei Jahrhunderten rückgängig machen, die Männlichkeit, die die Sklaverei so gut wie ungemacht hat, wieder herstellen, dafür sorgen, dass der lange unterdrückte farbige Mann ein gutes Feld für Entwicklung und Verbesserung hat, und unter unseren Füßen treten letzte Überbleibsel dieses hasserfüllten Vorurteils, das die stärkste äußere Stütze der Sklaverei im Süden war. Wir müssen uns sofort zu der wahren christlichen Haltung erheben, in der alle Unterschiede zwischen Schwarz und Weiß in der aufrichtigen Anerkennung der Brüderlichkeit der Menschen übersehen werden.

Ich liebe, vielleicht zu sehr, das Lob und den guten Willen meiner Mitmenschen; aber ich lege meinem Namen, der der Erklärung zur Bekämpfung der Sklaverei von 1833 beigefügt ist, einen höheren Wert bei als dem Titelblatt jedes Buches. Wenn ich auf ein Leben zurückblicke, das von vielen Fehlern und Unzulänglichkeiten geprägt war, freue ich mich, dass ich das Versprechen dieser Unterschrift halten konnte und dass in den langen Jahren dazwischen „Meine Stimme, wenn auch nicht die lauteste, gehört wurde ihr Schmerzensschrei."

Lassen Sie mich durch Sie den Freunden unserer eigenen oder der neuen Generation, die sich zum Gedenken versammeln, einen herzlichen Gruß aussprechen. Es gibt noch Arbeit zu tun, die die besten Anstrengungen von uns allen erfordert. Für dich selbst brauche ich nicht zu sagen, dass die Liebe und Wertschätzung der frühen Kindheit im Laufe der Zeit nichts verloren hat.

"Alles bereit?" rief der Kapitän;

"Ay Ay!" sagten die Matrosen;

"Hebe die wertlosen Tölpel hoch, -

Die Sterbenden und die Toten."

Herauf aus dem Gefängnis des Sklavenschiffs

Wilde, bärtige Köpfe wurden gestoßen

"Nun lass die Haie darauf schauen, -

Wirf zuerst die Toten weg!"

Leiche um Leiche kam hoch, -

Der Tod war dort beschäftigt gewesen;

Wo jeder Schlag Gnade ist,

Warum sollte der Spoiler schonen?

Leiche um Leiche werfen sie

Mürrisch vom Schiff,

Noch blutig mit den Spuren

Von Fesselglied und Peitsche.

Düster stand der Kapitän da,

Mit seinen Armen an der Brust,

Mit seiner kalten Stirn streng verknotet,

Und seine eiserne Lippe presste sich zusammen.

"Sind alle toten Hunde vorbei?"

Knurrte durch diese verfilzte Lippe;

"Die Blinden sind nicht besser,

Lasst uns das gute Schiff leichter machen."

Horchen! aus dem dunklen Busen des Schiffes,

Die Geräusche der Hölle!

Das Klingeln von Eisen,

Der kurze, scharfe Schrei des Wahnsinnigen!

Der heisere, leise Fluch, die Kehle erstarrt;

Das Stöhnen des hungernden Säuglings,

Der Horror eines brechenden Herzens

Durch das Stöhnen einer Mutter gegossen.

Herauf aus diesem abscheulichen Gefängnis

Die angeschlagenen Blinden kamen:

Unten war alles Dunkelheit gewesen,

Oben war immer noch das gleiche.

Doch der heilige Atem des Himmels

Atmete dort süß,

Und die erhitzte Stirn des Fiebers

Gekühlt in der weichen Seeluft.

"Über Bord mit ihnen, Schiffskameraden!"

Entermesser und Dolch wurden gefischt;

Gefesselt und blind, einer nach dem anderen,

Stürzte die Seite des Schiffes hinunter.

Der Säbel smote oben.

Darunter lag der magere Hai,

Warten mit breitem und blutigem Kiefer

Seine schnelle und menschliche Beute.

Gott der Erde! was weint

Rang zu dir hinauf?

Stimmen der Qual und des Blutes,

Vom Schiffsdeck und vom Meer.

Der letzte dumpfe Sturz war zu hören,

Die letzte Welle hat ihren Fleck gefangen,

Und der ungesättigte Hai sah auf

Für Menschenherzen vergebens.

Champion derer, die darunter stöhnen

Die eiserne Hand der Unterdrückung:

Angesichts von Armut, Hass und Tod

Ich sehe dich furchtlos stehen.

Immer noch deine hohe Stirn tragend,

In der standhaften Kraft der Wahrheit,

In der Männlichkeit das Gelübde gut besiegeln

Und Versprechen deiner Jugend.

Mach weiter, denn du hast gut gewählt;

Auf in Gottes Kraft!

Solange ein menschliches Herz anschwellen wird

Unter der Rute des Tyrannen.

Sprich in das Ohr einer schlummernden Nation,

Wie du jemals gesprochen hast,

Bis die Toten in Sünde hören werden,

Die Verbindung der Fessel wird gebrochen!

Ich liebe dich mit der Liebe eines Bruders,

Ich fühle, wie mein Puls erregt,

Um deinen Geist zu markieren, schwebe nach oben

Die Wolke der menschlichen Krankheit.

Mein Herz hat gesprungen, um dir zu antworten,

Und erwidere deine Worte,

Wie springt der Krieger im Glanz

Und Blitz von verwandten Schwertern!

Sie sagen mir, du bist unbesonnen und eitel,

Ein Suchender nach Ruhm;

Dass du strebst, nur zu gewinnen

Ein langlebiger Name;

Dass du die Hand des Afric genervt hast

Und stählte das Herz des Afrikaners,

Um seine rachsüchtige Marke hochzuschütteln,

Und zerreiße seine Kette.

Habe ich dich nicht gut gekannt und gelesen?

Dein mächtiger Zweck lange?

Und sah die Prüfungen, die gemacht haben

Dein menschlicher Geist stark?

Und soll der Dämon des Verleumders atmen

Nutzen Sie mit einem wie mir,

Um den Sonnenschein meines Glaubens zu verdunkeln

Und aufrichtiges Vertrauen auf dich?

Mach weiter, die Spitze des Dolches könnte grell leuchten

Inmitten der Düsternis deines Weges;

Das Schicksal, das dort streng droht

Ist glorreiches Martyrium!

Dann weiter mit dem Eifer eines Märtyrers;

Und warte auf deinen sicheren Lohn

Wenn Mann zu Mann nicht mehr knien soll,

Und Gott allein sei Herr.

Ho! du, der du spät und lange suchst

Eine Lizenz aus dem Heiligen Buch

Für brutale Lust und teuflisches Unrecht,

Mann der Kanzel, schau!

Erhebe diese kalten und atheistischen Augen,

Diese reife Frucht deiner Lehre siehe;

Und sag uns, wie der Himmel aufgehen wird

Der Weihrauch dieses Opfers –

Diese Blüte des Galgenbaums!

Suche nach der Stunde der Not der Sklaverei

Ein passender Text der Heiligen Schrift;

Gib dem Himmel den Kredit der Tat

Was die untere Grube beschämt.

Knie nieder, glatter Gotteslästerer, zu Ihm

Wessen Wahrheit ist auf deinen Lippen eine Lüge;

Bitten Sie seine strahlenden geflügelten Cherubim

Kann sich um dieses Gerüst düster beugen

Zu behüten und zu segnen und zu heiligen.

O Verfechter der Sache des Volkes!

Beende deinen lauten und eitlen Tadel

Von fremdem Unrecht und den Gesetzen der Alten Welt,

Mann des Senats, schau!

War dies das Versprechen des Freien,

Die große Hoffnung unserer frühen Zeit,

Die Giftrebe dieser Sklaverei sollte sein

Vom Gebetsbaum der Freiheit getragen

Übersät mit solchen Früchten des Verbrechens?

Sende die Vorladung nach Osten und Westen aus,

Und Süd und Nord, lass alle da sein

Wo er die Unterdrückten bemitleidete

Schwingt sich in Sonne und Luft aus.

Lass keine demokratische Hand

Die Aufgabe des grausigen Henkers verweigern sich;

Da lass jeden treuen Patrioten stehen,

Warten auf den Befehl der Sklaverei,

Um das Seil zu drehen und die Schlinge zu ziehen!


John Greenleaf Whittier

Nach der Niederlage einer Kongresswahl im Alter von fünfundzwanzig Jahren, lebenslanger Quäker John Greenleaf Whittier stellte fest, dass er von ganzem Herzen in abolitionistische Bewegungen hineingezogen wurde. Als Dichter und Schriftsteller arbeitete Whittier für mehrere Publikationen, bevor er 1833 eine Broschüre gegen die Sklaverei verfasste. Von dort aus widmete er die nächsten zwanzig Jahre seines Lebens der Sache.

Politische Erfahrung machte Whittier zu einem ausgezeichneten Lobbyisten. Er reiste viel, besuchte Kongresse, hielt öffentliche Reden, übte Einfluss auf Politiker aus und sicherte sich schließlich Stimmen. Dabei wurde Whittier oft mit gewalttätigen Reaktionen konfrontiert, darunter gemobbt, gesteinigt und aus der Stadt vertrieben.

Während dieser Zeit schrieb er weiterhin Gedichte, die sich hauptsächlich auf die Probleme der Sklaverei konzentrierten. Er sprach von Sklaverei sowohl im wörtlichen Sinne, als auch in Verbindung mit allen Arten von Unterdrückung (physischer, geistiger und wirtschaftlicher Art). Er gewann eine breite Leserschaft.

Im Jahr 1865 beendete die Verabschiedung des Dreizehnten Zusatzartikels sowohl die Sklaverei als auch Whittiers öffentliche Sache.

Für den Rest seines Lebens widmete er sein Leben mehr der Poesie. Sein Thema war breit gefächert. Später wurde er Mitbegründer des Magazins, das derzeit als The Atlantic bekannt ist.


Geburt von John Greenleaf Whittier

John Greenleaf Whittier wurde am 17. Dezember 1807 auf dem Landsitz seiner Familie in Haverhill, Massachusetts, geboren.

Whittier wuchs auf der Farm seiner Familie auf, die im Laufe der Jahre häufig besucht wurde. Die Farm war nicht sehr profitabel und versorgte die Familie nur mit genug, um ihr Leben zu erhalten. Whittier litt als Kind und sein ganzes Leben lang unter einem schlechten Gesundheitszustand und genoss die harte Arbeit des Farmlebens nie wirklich.

Obwohl er nur wenig formale Bildung erhielt, liebte Whittier das Lesen und las immer wieder die sechs Bücher seines Vaters über Quäkertum. Dies hatte einen großen Einfluss auf sein Leben, da er viele Prinzipien der Religion übernahm, insbesondere Humanität, Mitgefühl und soziale Verantwortung.

1826 schickte Whittiers Schwester eines seiner Gedichte nach Newburyport Freie Presse ohne dass er es weiß. Der Herausgeber der Zeitung, William Lloyd Garrison, erkannte sein Potenzial und veröffentlichte im Juni das Gedicht „The Exile’s Departure“. Garrison und ein anderer Lokalzeitungsredakteur drängten Whittier daraufhin, die neu eröffnete Haverhill Academy zu besuchen. Um sich die Studiengebühren leisten zu können, arbeitete Whittier bei einem Schuster, um Geld zu sammeln. Dann einigte er sich mit der Schule, einen Teil seiner Studiengebühren mit Lebensmitteln zu bezahlen, die auf dem Bauernhof seiner Familie angebaut wurden. Whittier arbeitete auch kurz als Lehrer, um für seine Ausbildung zu sorgen.

Artikel #81913 – Gedenkumschlag zum 183. Geburtstag von Garrison.

Whittier schloss sein Studium nach nur zwei Semestern in Haverhill ab und nahm dann eine Stelle bei Garrisons Abstinenzzeitung, dem Nationaler Philanthrop. In den nächsten Jahren arbeitete Whittier für mehrere Zeitungen, sprach sich gegen Präsident Andrew Jackson aus und veröffentlichte sein Gedicht „The Song of the Vermonters, 1779“, das 60 Jahre lang Ethan Allen zugeschrieben wurde.

Whittier erkundete kurz eine politische Karriere, verlor aber seine Kongresswahl und kehrte nach Hause zurück. 1833 rekrutierte Garrison Whittier, um sich der Sache der Abolitionisten anzuschließen. In diesem Jahr veröffentlichte Whittier seine erste Broschüre zur Bekämpfung der Sklaverei. Gerechtigkeit und Zweckmäßigkeit. Die Broschüre beendete alle weiteren Chancen, die er in der Politik hatte, begann aber seinen 20-jährigen Kreuzzug. Während dieser Zeit half Whittier bei der Gründung der American Anti-Slavery Society und unterzeichnete die Anti-Slavery Declaration von 1833, ein Ereignis, das seiner Meinung nach das wichtigste seines ganzen Lebens war.

US-Nr. 865 FDC – Titelbild des ersten Tages von Whittiers Geburtsort und ein Auszug aus Snow-Bound: A Winter Idyl.

In den kommenden Jahren war Whittier ein stimmlicher Abolitionist. Er traf sich mit Kongressabgeordneten gegen die Sklaverei und rekrutierte sie für die Sache. Er reiste auch durch den Norden, hielt Reden und traf sich mit Politikern. Nicht alle seine Erfahrungen waren jedoch gut. Bei einigen Gelegenheiten wurde er angegriffen, gesteinigt und aus der Stadt vertrieben. Aber er engagierte sich für die Sache. Neben seinen Reisen und seiner Lobbyarbeit schrieb Whittier weiterhin sowohl für Antisklaverei-Zeitungen als auch für Gedichte. Die meisten seiner Gedichte aus dieser Zeit konzentrierten sich auf die Sklaverei.

Als die 1830er Jahre zu Ende gingen, waren sich Whittier und Garrison nicht mehr einig. Whittier glaubte, dass sie eine Gesetzesänderung brauchten, um echte Fortschritte zu erzielen, und Garrison stimmte nicht zu. Also gründete Whittier die Liberty Party und versuchte erfolglos, die Schriftstellerkollegen Ralph Waldo Emerson und Henry Wadsworth Longfellow für sich zu gewinnen.

US #902 wurde zum 75. Jahrestag der 13. Änderung herausgegeben.

Im Jahr 1845 schrieb Whittier einen Aufsatz mit dem Titel „The Black Man“, der die Geschichte von John Fountain enthielt, einem freien Afroamerikaner, der in Virginia ins Gefängnis geschickt wurde, nachdem er Sklaven bei der Flucht geholfen hatte. Fountain wurde schließlich freigelassen und ging auf eine Vortragstour, bei der er Whittier häufig dafür dankte, seine Geschichte zu teilen.

Zu diesem Zeitpunkt in seinem Leben war Whittier aufgrund seiner redaktionellen Arbeit, seiner angeschlagenen Gesundheit und Mob-Angriffen unter immensem Stress. Er beschloss, nach Amesbury zurückzukehren, was das Ende seiner aktiven Abschaffungskampagne markierte. Er arbeitete weiterhin von zu Hause aus für die Liberty Party, indem er sie ermutigte, sich für andere Themen einzusetzen, und wurde schließlich zur Free Soil Party. Ohne den zusätzlichen Stress von Reisen und Angriffen produzierte Whittier einige seiner besten abolitionistischen Gedichte, die sich eher auf Emotionen als auf Logik stützten.

Nachdem der Dreizehnte Verfassungszusatz die Sklaverei im Jahr 1865 verboten hatte, begann Whittier, andere Themen in seiner Poesie zu erforschen. Er war einer der Gründungsmitglieder des Atlantic Monthly Magazins und veröffentlichte eines seiner beliebtesten Werke, Schneegebunden, 1866.

US-Nr. 4545 – Bei Whittiers 70. Geburtstagsfeier lieferte Twain eine schlecht aufgenommene Geschichte, die Sie unten lesen können.

Whittier fuhr fort, während seiner letzten Jahre zu schreiben und lebte in Massachusetts und New Hampshire. 1877 feierte er eine aufregende Feier zum 70. Geburtstag, an der seine Schriftstellerkollegen Henry Wadsworth Longfellow, Oliver Wendell Holmes und Mark Twain teilnahmen. Tatsächlich wurde sein Geburtstag in diesem Jahr wegen der großen Zahl bemerkenswerter Schriftsteller als „zweifelsohne der bemerkenswerteste, der in diesem Land in vier Wänden je gesehen wurde“ beschrieben. Sein letztes Gedicht schrieb er 1892, eine Hommage an Oliver Wendell Holmes, Sr., vor seinem Tod am 7. September 1892.

Klicken Sie hier, um einige von Whittiers Gedichten zu lesen und hier, um Twains 70. Geburtstagsrede zu lesen.


Rundgang durch das Haus

Von 1836 bis zu seinem Tod im Jahr 1892 lebte und schrieb John Greenleaf Whittier die meisten seiner Gedichte und Prosa hier in diesem Haus in Amesbury, MA. Dieses klassische Bauernhaus aus Neuengland wurde um 1829 erbaut und bewahrt die Einrichtung und Struktur des Hauses, wie es Whittier und seine Familie Mitte und Ende des 19. Jahrhunderts kannten. Während es als nationales historisches Wahrzeichen und als Hommage an den Quäker-Dichter und den Anti-Sklaverei-Verfechter dient, der herausragende Beiträge zum Leben und zur Literatur dieses Landes geleistet hat, spielt es auch eine wichtige Rolle in der zeitgenössischen Literaturszene der Region und zieht Schriftsteller aus Groß- an Boston und darüber hinaus.

Über dem Haus

Als Whittier und seine Familie 1836 in das Haus in der Friend Street 86 einzogen, bestand die ursprüngliche Struktur aus vier Räumen: einem Wohnzimmer, das von der Familie selten genutzt wurde, einer Küche, die von der Familie für alle zu dieser Zeit üblichen Aktivitäten genutzt wurde, und zwei kleine Schlafzimmer. Es gab auch eine Speisekammer neben der Küche, in der das Essen zubereitet und zur Aufbewahrung von Lebensmitteln und Utensilien verwendet wurde. Als das Haus zum ersten Mal gekauft wurde, arbeitete Whittier in Connecticut, doch als er zurückkam, stellte er fest, dass es für sich und drei Frauen zu klein war.

Die erste Zugabe erfolgte kurz nach seiner Rückkehr. Whittier ließ im hinteren Teil des Hauses ein winziges Schlafzimmer für Tante Mercy und ein Schlafzimmer auf dem Dachboden für seine Schwester Elizabeth bauen. Es ist nicht bekannt, ob sie eine kleine Treppe oder eine Leiter benutzte, um ihr Zimmer zu erreichen. Whittier selbst bewohnte das ungeheizte vordere Schlafzimmer, während seine Mutter das zweite Schlafzimmer benutzte, das an den Küchenkamin angrenzte.

Der zweite Anbau wurde 1847 fertiggestellt. Da Tante Mercy gestorben war, ersetzte Whittier ihr kleines Schlafzimmer durch ein großes Arbeitszimmer. Dies wird "The Garden Room" genannt, weil er einige seiner wertvollen Birnbäume fällen musste, um Platz zu schaffen. Dieser Raum erstreckte sich auch zur Seite des ursprünglichen Hauses und ermöglichte einen Ausgang von seinem Arbeitszimmer zu einer Außenveranda. Whittier benutzte diese Tür oft für einen schnellen Ausgang, wenn ungebetene Gäste eintrafen. Zwei weitere Schlafzimmer wurden im zweiten Stock direkt über den Schlafzimmern im ersten Stock und dem Anbau gebaut. Das vordere Schlafzimmer war für Gäste bestimmt, während das hintere Schlafzimmer für Elizabeth bestimmt war. Hinzu kamen zwei Dachzimmer, die später von Neffen und Nichten, den Kindern seines Bruders Mathew und seiner Schwester Mary, genutzt wurden. Gleichzeitig wurde auf der anderen Seite des Hauses eine Sommerküche mit fließendem Wasser aus einem Brunnen angebaut. Die alte Küche wurde nun als Esszimmer genutzt und die Familie nutzte das neue „Gartenzimmer“ für Aktivitäten.

Der dritte Anbau im Jahr 1884 waren die beiden Schlafzimmer auf der rechten Seite der Vorderseite des Hauses. Eines befand sich über dem Eingang und der Küche, während das andere über dem Wohnzimmer gebaut wurde. Zu dieser Zeit lebte Whittier bei Cousins ​​​​in Danvers und besuchte Amesbury nur im Herbst und Frühjahr. Er hatte gute Quäker-Freunde, die als Hausmeister fungierten, und da er ohne Benachrichtigung ein- und ausging, hatte er das Gefühl, dass die Hausmeister ihre eigenen Räume brauchten.

Seine Nichte Lizzie Pickard erwarb das Haus nach seinem Tod im Jahr 1892, war aber nicht daran interessiert, darin zu wohnen. Zu dieser Zeit wurde die Whittier Home Association gegründet und fungierte als Hausmeister. Als Lizzie starb, beschlossen ihr Mann und ihr Sohn, sich in Amesbury niederzulassen. Schon zu dieser Zeit war Whittier so geliebt, dass die Einwohner von Amesbury nicht wollten, dass seine Sachen bewegt oder berührt wurden.

Im Jahr 1904 wurde der vierte Anbau von Greenleaf Pickard, Lizzies Sohn, erstellt, der sich entschied, das Haus für seinen eigenen Wohnsitz zu erweitern und den Großteil des ursprünglichen Hauses von John Greenleaf Whittier intakt zu lassen. Zuerst verlegte er die Sommerküche an einen anderen Ort, in den Hof eines Nachbarn, so dass im hinteren Teil des Hauses eine moderne Küche gebaut werden konnte. Er fügte ein Familien-Esszimmer zwischen Stube und neuer Küche hinzu, indem er die alte Speisekammer einbezog und baute von diesem Esszimmer aus eine zusätzliche Treppe in den zweiten Stock. Über der neu gebauten Küche und dem Esszimmer wurde ein Wohn-/Schlafzimmer hinzugefügt, und eine Sommerveranda vervollständigte den Bau mit Blick auf den Hinterhof. Dieses Wohn-/Schlafzimmer sowie die Veranda wurden gebaut, um seine kränkliche Frau unterzubringen. Im zweiten Stock wurde ein hochmodernes Badezimmer mit Inneninstallation hinzugefügt. Ein Dachzimmer vervollständigte den Bau über dem neuen Wohn-/Schlafzimmer und schuf ein Schlafzimmer/Arbeitszimmer im dritten Stock für seinen Vater.


Schneegebunden

„WINDHAM 14. FEBURAR – Winter hat sicherlich einen anderen Flug genommen… Gestern war der Tag, um wieder „Snowbound“ zu lesen – oder kennst du es auswendig?“ W. S. Harris, Der Exeter-Newsletter.

Ich kannte Snowbound überhaupt nicht, also las ich heute, während der Schnee fiel, dieses Gedicht von John Greenleaf Whittier aus dem Jahr 1865. Darin bringt ein Schneesturm die normalen täglichen Aktivitäten zum Erliegen und lässt Zeit, über die größeren Realitäten von . nachzudenken Leben. Whittier lobt seine Familie und die ländliche Vergangenheit. Im Kontext der Zerstörungen des Bürgerkriegs und der Veränderungen durch die industrielle Revolution geschrieben, war es ein populärer Erfolg. Das vollständige Gedicht umfasst 747 Zeilen und kann bei der Poetry Foundation-Snowbound gelesen werden.

…Für so eine Welt und so eine Nacht
Am passendsten dieses wärmende Licht,
Was nur schien, wo’er es fiel
Um die Kälte sichtbar zu machen.
Eingeschlossen von der ganzen Welt ohne,
Wir saßen um den sauber geflügelten Herd herum.
Zufrieden, den Nordwind brüllen zu lassen
In verblüffter Wut an Scheibe und Tür,
Während die roten Protokolle vor uns schlagen
Die Frostlinie zurück mit tropischer Hitze
Und immer, wenn ein lauterer Knall
Schüttelte Balken und Sparren im Vorbeigehen,
Je lustiger sein brüllender Zug
Die große Kehle des Schornsteins lachte.
Der Haushund auf seinen Pfoten ausgebreitet
legte seinen schläfrigen Kopf ins Feuer,
Die dunkle Silhouette der Katze an der Wand.
Ein liegender Tiger schien zu fallen
Und für das winterliche Kamintreffen,
Zwischen den andirons’ spreizenden Füßen,
Der Becher Apfelwein köchelte langsam,
Die Äpfel spuckten in einer Reihe,
Und ganz in der Nähe stand der Korb
Mit Nüssen aus braunem Oktober-Holz.
Was ist egal, wie sich die Nacht verhielt?
Was ist egal, wie der Nordwind tobte?
Schlag hoch, blase tief, nicht alles ist Schnee
Könnte das rötliche Glühen unseres Herdfeuers löschen.
O Zeit und Veränderung! – mit grauen Haaren
Wie mein Vater an diesem Wintertag war,
Wie seltsam es scheint, wenn so viel weg ist
Von Leben und Liebe, um weiterzuleben!…

In Whittiers Einführung zu Snowbound findet sich ein Gedicht von Emerson und ein Zitat, das die uralte Spiritualität des Feuers illustriert.

„So wie die Geister der Finsternis in der Dunkelheit stärker sind, so werden die guten Geister, die Engel des Lichts sind, nicht nur durch das göttliche Licht der Sonne, sondern auch durch unser gemeinsames Holzfeuer verstärkt: und wie das himmlische Feuer die Dunkelheit vertreibt Geister, so tut es auch unser Holzfeuer.” — Cor. Agrippa, Okkulte Philosophie, Buch I.ch. V.

Der Schneesturm (teilweise) von Ralph Waldo Emerson

Angekündigt von allen Posaunen des Himmels,
Kommt der Schnee an und fährt über die Felder,
Scheint nirgendwo aufzusteigen: die weiße Luft
Verbirgt Hügel und Wälder, den Fluss und den Himmel,
Und verhüllt das Bauernhaus am Ende des Gartens.
Der Schlitten und der Reisende hielten an, die Füße des Kuriers
Verspätet, alle Freunde ausgesperrt, die Mitbewohner sitzen
Um den strahlenden Kamin, geschlossen
In einer turbulenten Privatsphäre von Storm.’

Dies alles führt uns auf einem Umweg zu dem Prinzip der Spiritualität, das in der Essenz des Feuers zu finden ist. Wer hat nicht schon wie gebannt vor den Flammen eines Feuers gesessen und jede Spur von Zeit verloren. „Feuer ist eines der vier klassischen Elemente in der antiken griechischen Philosophie und Wissenschaft. Es wurde allgemein mit den Eigenschaften von Energie, Durchsetzungsvermögen und Leidenschaft in Verbindung gebracht. In einem griechischen Mythos stahl Prometheus den Göttern das Feuer, um die ansonsten hilflosen Menschen zu schützen, wurde aber für diese Wohltätigkeit bestraft.

Johannes vom Kreuz, der spanische Mystiker In Dark Night of the Soul, verwendet eine schöne Darstellung des Feuers, um den Weg zur spirituellen Einheit mit Gott zu veranschaulichen. Im Wesentlichen beginnen wir als grünes Holz, mit dem es sehr schwierig ist, die spirituelle Flamme zu entzünden, daher erlischt das Feuer oft und muss viele Male neu gestartet werden, bevor ein sich selbst erhaltendes Feuer entstehen kann. Schließlich brennt das Feuer heller und heißer, wenn wir eins mit Gott werden. Natürlich kann das Holz nie zur Flamme werden, aber es kann ganz darin versunken sein. Das ist die Hoffnung des Heiligen.

Die 3.500 Jahre alte zoroastrische Religion hat das Feuer als zentrales Symbol. In alten Zeiten, als die Zoroastrier keine Tempel bauten, keine religiösen Bilder besaßen und keine Bücher über die Lehren des Glaubens besaßen, diente das Licht als Mittelpunkt ihrer religiösen Praktiken. Feuer (athra / atarsh / atash) war ein Mittel, um Licht zu erzeugen. Wenn man eine Flamme, eine Lichtquelle, als Brennpunkt verwendet, während man die spirituellen Aspekte des eigenen Lebens betrachtet, vermittelt die Symbolik des Feuers und des Lichts, das es erzeugt, einige der wesentlichen Prinzipien des Glaubens. Zum Beispiel, ein Feuer an einen dunklen Ort zu tragen, vertreibt die Dunkelheit und gibt uns die Metapher des Lichts der Weisheit, das die Dunkelheit der Unwissenheit verbannt. Aus der Weisheit leiten sich die Prinzipien von Gerechtigkeit und Ordnung ab. Das zeitliche Feuer war auch das Symbol des kosmischen Feuers der Schöpfung, eines Feuers, das weiterhin jedes Element der Schöpfung durchdringt. In diesem Sinne hat Feuer eine viel breitere Bedeutung als eine Flamme, eine Bedeutung, die wir weiter unten besprechen. Licht und Feuer waren auch wesentliche Elemente für die Erhaltung des Lebens …Zarathushtra bezieht sich auf das Mainyu Athra – das spirituelle Feuer – als eines, das den Pfad von Asha erleuchtet. Die universellen Gesetze von Asha regieren und ordnen die spirituelle und materielle Existenz. Asha steht durch individuelle Wahl zur Verfügung, um menschliche Gedanken, Worte und Taten zu ordnen. Als ethische Entscheidung gilt ein prinzipientreues, ehrliches, wohltätiges, geordnetes, rechtmäßiges Leben.“ HeritageInstitute.com

Genug gesagt über diese radikale Personifikation von Schnee und Feuer, es ist an der Zeit, nach Hause zu gehen und mein eigenes Feuer zu entfachen. Und um sich an die bodenständigeren Worte von Robert Dinsmoor, Windhams eigenem “Rustic Bard” zu erinnern:

"Und an meiner Tür ein Holzhaufen, Ein brennendes Feuer, um mein Blut zu wärmen - Gesegneter Anblick!"


John Greenleaf Whittier

Kurzer Name: John Greenleaf Whittier
Vollständiger Name: Whittier, John Greenleaf, 1807-1892
Geburtsjahr: 1807
Todesjahr: 1892

Whittier, John Greenleaf, der amerikanische Quäker-Dichter, wurde am 17. Dezember 1807 in Haverhill, Massachusetts, geboren. Er begann sein Leben als Farmjunge und Schuster und wurde später ein erfolgreicher Journalist, Redakteur und Dichter. 1828 wurde er Herausgeber der Amerikanischer Hersteller (Boston), im Jahre 1830 des Neuengland Rezension, und 1836 (als er Sekretär der American Anti-Slavery Society wurde) der Pennsylvania Freeman. Er war auch einige Zeit, beginnend mit 1847, der korrespondierende Herausgeber der Nationale Ära. 1840 zog er nach Amesbury, Massachusetts, wo die meisten seiner späteren Werke geschrieben wurden. Zur Zeit [1890] lebt er abwechselnd in Amesbury und Boston. Sein erstes poetisches Stück wurde im Newburyport gedruckt Freie Presse im Jahr 1824. Seitdem waren seine Veröffentlichungen zahlreich, darunter:
Stimmen der Freiheit, 1833 Lieder der Arbeit und andere Gedichte, 1850 Balladen und andere Gedichte, London, 1844 Das Panorama und andere Gedichte, 1856 In Kriegszeiten, 1863 Gelegentliche Gedichte, 1865 Poetische Werke, 1869 Komplette poetische Werke, 1876 Die Bucht der sieben Inseln und andere Gedichte, 1883, &c.

Aus seinen zahlreichen Gedichten wurden die folgenden Hymnen zusammengestellt und sind insbesondere unter den amerikanischen Unitariern gebräuchlich:
1. Alles, wie Gott will, der weise beachtet. Vertrauen. Dies beginnt mit Strophe xi. von Whittiers Gedicht "Mein Psalm". In seiner ArbeitDas Panorama und andere Gedichte, 1856 (Komplette poetische Werke, Boston, 1876, p. 179) und ist gegeben in Lyra Sacra Americana , 1868 Grenze Gemeindehymnen, 1884, &c.
2. Alle Dinge sind Dein: kein Geschenk haben wir. Eröffnung einer Andachtsstätte. Geschrieben zur Eröffnung der Plymouth Church, Minnesota, 1872 ( Komplette poetische Werke , P. 281). In Horders Gemeindehymnen, 1884.
3. Eine andere Hand winkt uns zu. Trauerfall. Aus seinem 1845 geschriebenen Gedicht "Gone" (Komplette poetische Werke, P. 106). In Horders Gemeindehymnen, 1884.
4. Lieber Herr und Vater der Menschheit. Ruhe in Gott erwünscht. Aus seinem Gedicht „The Brewing of Soma“, beginnend mit Strophe xii. (Komplette poetische Werke P. 266). In Horders Gemeindehymnen, 1884.
5. Gott gibt endlich Ruhe. Tod und Beerdigung. Dies beginnt mit Strophe xvii. seines Gedichts "The Singer", geschrieben im Jahr 1871 (Autor's MS.), und enthalten in der Komplette poetische Werke, 1876, p. 265. In Martineaus Hymnen, 1875.
6. Hast du 'mitten in den leeren Geräuschen des Lebens?. Der Sinn des Lebens. Geschrieben im Jahr 1842. Es ist in Longfellows und Johnsons Unitarian Buch der Hymnen, Boston, 1846, und mehrere andere spätere amerikanische Sammlungen. Auch in Lyra Sacra Americana, 1864.
7. Ich bitte jetzt nicht um Gold zum Vergolden. Rücktritt. Aus seinem Gedicht "The Wish of To-Day". Geschrieben im Jahre 1848 (MS des Autors). In Hedge und Huntingdons Unitarier Hymnen für die Kirche Christi, Boston, 1853 Laudes Domini, 1884, und andere Sammlungen.
8. Unsterbliche Liebe, für immer voll. Die Liebe Jesu. Dieses Gedicht mit dem Titel "Unser Meister" erschien in Whittiers Werk, Das Panorama und andere Gedichte, 1856, in 35 Strophen zu 4 Zeilen in Schaff’s Christus im Lied, 1869-70, p. 117 und im Komplette poetische Werke, 1876, p. 231 und andere. Aus diesem Gedicht sind die folgenden Centos gebräuchlich:
(1) Unsterbliche Liebe für immer voll. In der Ausgabe von 1890 des Gesangsgefährte und andere.
(2) 0 Herr und Meister von uns allen. Beginnt mit Strophe xvi.
(3) 0 Liebe! O Leben! unser Glaube und unsere Sicht. Beginnt mit Strophe xxiv. In mehreren amerikanischen Gesangbüchern, darunter dem Unitarier Hymne [und Melodienbuch ], Boston, 1868 und andere.
(4) Unser Freund, unser Bruder und unser Herr. Beginnt mit Strophe xxxiv. In Horders Gemeindehymnen, 1884, &c.
(5) Wir hören schwach, wir sehen undeutlich. Beginnt mit Strophe xxvi. In Barretts Gesangbuch der Gemeindekirche, 1887.
(6) Wir dürfen die himmlischen Steilhänge nicht erklimmen. Beginnt mit Strophe v. In Laudes Domini, 1884 die Primitive Methodist Gesangbuch, 1887, &c.

Die Verwendung dieser Centos zeigt, dass das hymnische Element im Originalgedicht von hoher und dauerhafter Bedeutung ist.
9. Es ist vielleicht nicht unser Los, es auszuüben. Pflicht und ihre Belohnung. Dies beginnt mit Strophe iv. seines Gedichts "Saatzeit und Ernte." Geschrieben um 1850 (Hrsg. des Autors). Gegeben in seinem Komplette poetische Werke, P. 114. Die Hymne ist in Laudes Domini, 1884, und andere amerikanische Sammlungen.
10. Möge die Freiheit voranschreiten, wo immer das Blut. Freiheit. In der Beilage von 1848 zum Boston Buch der Hymnen, Boston, Nr. 582, Hymnen des Geistes, 1864, und andere Sammlungen. In Whittiers Poetische Werke, Boston, 1869, p. 68, es wird gegeben als: „Gerade weiter, oh beschleunige es! Wo auch immer das Blut“.
11. Jetzt ist die Saatzeit Gott allein. Selbstaufopferung. Im Boston Hymnen des Geistes, 1864, Nr. 683.
12. 0 rückwärtsgewandter Sohn der Zeit. Neu und alt. Dies beginnt mit Strophe xix. seines Gedichts "The Reformer" und wird in dieser Form in der Boston Hymnen für die Kirche Christi, Boston, 1853, Nr. 835, und wieder in späteren Sammlungen. Vollständig im Komplette poetische Werke, P. 78.
13. 0 Schönheit, alt und doch immer neu. Das Gesetz der Liebe. Das in Boston Hymnen des Geistes, 1864, beginnt mit Strophe xxi. seines Gedichts über „Der Schatten und das Licht“, das vollständig in der Komplette poetische Werke , P. 173.
14. 0 Schönste aus Liebe und Licht. Amerikanische Nationalhymne. Dies ist aus seinem Gedicht "Democracy", das auf "Election Day, 1843" datiert und in seinem Balladen und andere Gedichte, London, 1844, p. 214, and his Complete Poetical Works, P. 82.
15. 0, he whom Jesus loves has truly spoken. True Worship. This in the 1848 Ergänzung to the Boston Book of Hymns, 1848, No. 578, begins with stanza xi. of his poem on “Worship," given in full in his Complete Poetical Works, P. 96. The poem is dated by the Author, 1848 (Author's MS.).
16. 0 holy Father, just and true. Freiheit. "Lines written for the Celebration of the third Anniversary of British Emancipation at the Broadway Tabernacle, N. Y., First of August, 1837." (Complete Poetical Works, P. 47.) It was included in the Unitarian Christian Hymns, Boston, 1844, and has been repeated in later collections.
17. 0 Maker of the Fruits and Flowers. Flower Services. This begins with stanza iv. of his "Lines for the Agricultural and Horticultural Exhibition at Amesbury and Salisbury, Sep. 28, 1858," as given in his Complete Poetical Works , P. 183. It is in the Boston Hymns of the Spirit, 1864, and as "O Painter of the fruits and flowers," in Horder's Congregational Hymns, 1884.
18. O not alone with outward sign. Divine Invitation. This begins with stanza ii. of his poem, "The Call of the Christian," given in his Ballads and other Poems, London, 1844, p. 185, and his Complete Poetical Works, P. 73. The hymn appeared in the Boston Book of Hymns, 1846, and again in later collections.
19. O pure Reformers, not in vain. Freiheit. This begins with stanza xii. of his poem "To the Reformers of England," as given in his Complete Poetical Works, P. 77. The hymn was included in the Boston Book of Hymns, 1846, and has been repeated in later collections.
20. O sometimes gleams upon our sight. Alt und Neu. This is taken from his poem "The Chapel of the Hermits," 1852 (in 94 stanzas of 4 lines), and begins with stanza xi. (Komp. Poetical Works, P. 115.) The cento was given in the Boston Hymns of the Spirit, 1864, and repeated in later collections.
21. O Thou, at Whose rebuke the grave. Mercy. This was given in the Boston Book of Hymns, 1848, No. 44l.
22. O [God] Thou, Whose presence went before. National Hymn. This hymn is dated by the author 1834 (Author's MS.), and was written for the Anti-slavery Meeting at Chatham Street Chapel, New York, "on the 4th of the 7th month, 1831." It is No. 750 in the Unitarian Christian Hymns, 1844. It is sometimes given as “0 God, whose presence went before."
23. 0, what though our feet may not tread where Christ trod. Presence of Christ's Spirit. The author dates this 1837 (Author's MS.). It is No. 150 in the Boston Book of Hymns, 1846. In their Hymns of the Spirit, 1864, No. 652, it begins: "0, wherefore the dream of the earthly abode." Both centos are from his poem “Poledom."
24. Shall we grow weary in our watch? Patience, or Resignation. This begins with stanza x. of his poem "The Cypress-Tree of Ceylon." (Complete Poetical Works, P. 84.) This form of the text was given in the Boston Book of Hymns, 1846, No. 278, in 7 stanzas of 4 lines, and again in Horder's Congregational Hymns, 1884, in 3 stanzas.
25. Sport of the changeful multitude. Verfolgung. This begins with line 6 of stanza x. of his poem "Ezekiel," and was given in the Boston Hymns of the Spirit, 1864, No. 65lines In full in Complete Poetical Works, P. 67.
26. The green earth sends its incense up. Worship of Nature. The author dates this 1845 (Author's MS.). It is from his poem “The Worship of Nature," and was given in this form in the Boston Hymns for the Church of Christ, 1853, No. 193. The cento "The harp at Nature's advent strung," in the Unitarian Hymn [and Tune] Book, Boston, 1868, No. 195, is from the same poem. The cento No. 321 in the Boston Hymns of the Spirit, 1864, is also (altered) from this poem.
27. The path of life we walk today. The Shadowing Rock. This in the Boston Hys. of the Spirit, 1864, begins with stanza i. of his poem on "The Rock in El Gh'or," which the author dates 1859 (Author's MS.). In full in Complete Poetical Works, P. 180.
28. Thine are all the gifts, 0 God. Children's Missions, or Ragged Schools. Written for the Anniversary of the Children's Mission, Boston, 1878. It is given in Horder's Congregational Hymns, 1884.
29. Thou hast fallen in thine armour. Tod. From his poem "To the memory of Charles B. Storrs, late President of Western Reserve College," published in his Ballads and other Poems, London, 1844, p. 84. Dated by the author 1835 (Author's MS.). Abridged form in the Hymns of the Spirit, 1864.
30. To-day, beneath Thy chastening eye. Seeking Rest. This begins with stanza iv. of his poem, "The Wish of To-Day," dated by the author 1847 (Author's MS.), and given in full in his Complete Poetical Works, P. 114. The cento is in Martineau's Hymns, 1873, and others.
31. We see not, know not all our way. Resignation. "Written at the opening of the Civil War, 1861" (Author's MS.), and included in his In War Time, 1863, and his Complete Poetical Works, P. 190. In full in the Prim. Methodist Hymnal, 1887.
32. When on my day of life the night is falling. Old Age. Written in 1882 (Author's MS.), and included in his work The Bay of the Seven Islands, and other Poems, 1883. In Horder's Congregational Hymns, 1884.
33. With silence only as their benediction. Tod. 1845. "Written on the death of Sophia Sturge, sister of Joseph Sturge, of Birmingham, England" (Author's MS.). It is in several collections, including Martineau's Hymns, &c, 1873 Horder's Congregational Hymns, 1884, and others.

Notwithstanding this extensive use of portions of Mr. Whittier's poems as hymns for congregational use, he modestly says concerning himself: "I am really not a hymn-writer, for the good reason that I know nothing of music. Only a very few of my pieces were written for singing. A good hymn is the best use to which poetry can be devoted, but I do not claim that I have succeeded in composing one." (Author's MS.) We must add, however, that these pieces are characterized by rich poetic beauty, sweet tenderness, and deep sympathy with human kind.


Poesie

Whittier's first two published books were Legends of New England (1831) and the poem Moll Pitcher (1832). In 1833 he published The Song of the Vermonters, 1779, which he had anonymously inserted in The New England Magazine. The poem was erroneously attributed to Ethan Allen for nearly sixty years. This use of poetry in the service of his political beliefs is illustrated by his book Poems Written during the Progress of the Abolition Question.

Highly regarded in his lifetime and for a period thereafter, he is now largely remembered for his patriotic poem Barbara Frietchie, Snow-Bound, and a number of poems turned into hymns. Of these the best known is Dear Lord and Father of Mankind, taken from his poem The Brewing of Soma. On its own, the hymn appears sentimental, though in the context of the entire poem, the stanzas make greater sense, being intended as a contrast with the fevered spirit of pre-Christian worship.

Whittier's Quaker universalism is better illustrated, however, by the hymn that begins:

O Brother Man, fold to thy heart thy brother: Where pity dwells, the peace of God is there To worship rightly is to love each other, Each smile a hymn, each kindly word a prayer. His sometimes contrasting sense of the need for strong action against injustice can be seen in his poem "To Rönge" in honor of Johannes Ronge, the German religious figure and rebel leader of the 1848 rebellion in Germany: Thy work is to hew down. In God's name then: Put nerve into thy task. Let other men Plant, as they may, that better tree whose fruit, The wounded bosom of the Church shall heal. Whittier's poem "At Port Royal 1861" describes the experience of Northern abolitionists arriving at Port Royal, South Carolina, as teachers and missionaries for the slaves who had been left behind when their owners fled because the Union Navy would arrive to blockade the coast. The poem includes the "Song of the Negro Boatmen," written in dialect: Oh, praise an' tanks! De Lord he come To set de people free An' massa tink it day ob doom, An' we ob jubilee. De Lord dat heap de Red Sea waves He jus' as 'trong as den He say de word: we las' night slaves To-day, de Lord's freemen. De yam will grow, de cotton blow, We'll hab de rice an' corn: Oh, nebber you fear, if nebber you hear De driver blow his horn!

Of all the poetry inspired by the Civil War, the "Song of the Negro Boatmen" was one of the most widely printed,[20] and though Whittier never actually visited Port Royal, an abolitionist working there described his "Song of the Negro Boatmen" as "wonderfully applicable as we were being rowed across Hilton Head Harbor among United States gunboats."[21]


The Story of John Greenleaf Whittier

I did not know much of John Greenleaf Whitter’s life before reading this book but wow! what an incredible man! We can all be inspired by his life. My children have really enjoyed many of the biographies in the Good and Beautiful Library so we tried this as a read-aloud, but this one did not hold their attention as well, so I continued reading it on my own. I would definitely reserve this for an older audience. The narrator’s style feels a little distant from the story and so it isn’t as grabbing as some of the other biographies we have read and loved. But John Greenleaf Whitter is a story and man everyone should know.

Powerful and fascinating

Who knew the many-faceted sides of John Greenleaf Whittier? Certainly not me. If you love his poetry, you’ll definitely want to read this fascinating book about his life. Besides being a poet, he was a farmer and crusader. He stood firm in his beliefs. This is a powerful book.

Beautiful Story

I can’t say enough about the beautiful writing of this book. John Greenleaf Whittier was such an inspiration, and I can see why. I highly recommend this book for parents and children alike!

Level 9

John Greenleaf Whittier worked tirelessly on his father’s farm, making sure he finished the day’s work before allowing himself to pen the lines of poetry that filled his mind. Eventually, though a difficult choice, John Greenleaf Whittier risked his budding career as a successful poet, editor, and politician—and his life—to join the unpopular anti-slavery movement. As difficult as the decision was, Whittier knew that “the right must win and that duty must be done at all costs.” He dedicated the majority of his life to fighting slavery, and as a result, he lived in poverty most of his life and struggled to care for those he loved. Little did he know the poetry and legacy he left behind would touch the lives of thousands of people for decades after his death.

This book is integrated with the High School 1 Language Arts Course and is included in the High School 1 Course Set.

Note: The Good and the Beautiful will not be creating an Audible version of this book.


History of Hymns: "Dear Lord and Father of Mankind"

This hymn’s origin is a paradox. John Greenleaf Whittier (1807-1892) worshipped in the tradition of the Society of Friends, also known as Quakers. Traditionally, Quakers have not sung in worship, but value silence, waiting for the “still, small voice” of God.

According to accounts Whittier had been reading in Max Müller’s Die heiligen Bücher des Ostens about the use of soma, a plant found in northwest India. Soma was used to prepare an intoxicating drug that was ingested in religious rituals, resulting in a state of frenzy.

This hymn began as a part of a long narrative poem, “The Brewing of Soma,” published in The Atlantic Monthly in 1872. The poem describes Vedic priests going into the forest, brewing a drink from honey and milk, and drinking themselves into a frenzy. Whittier was critical of those who believed they might find God through unbridled ecstasy, such as the hysterical camp meetings and revivals common in his day.

Whittier’s response was a 17-stanza poem, of which stanzas 12-17 have been excised to form the hymn as found in many hymnals. The preceding stanza sets the context for our hymn:

And yet the past comes round again,
And new doth old fulfill
In sensual transports wild as vain
We brew in many a Christian fane
The heathen Soma still!

Stanza one then begins, “Dear Lord, and Father of mankind, forgive our foolish ways….”—a complete antithesis to the “transports wild” in the preceding verse. Rather than frenzy, true praise is expressed in “deeper reverence.”

Whittier then continues with biblical examples of simplicity and serenity. Stanza two alludes to the “simple trust” of the disciples who heard the “gracious calling” of Christ. Like them, we should rise “without a word” and follow the Master.

Stanza three has one of the most beautiful phrases in 19th-century Romantic poetry. The context is that of “Sabbath rest” by the sea with the “calm of hills above.” It was in this serene setting that Christ came to pray in “the silence of eternity, interpreted by love!”

The fourth stanza maintains the sense of tranquility: “Drop thy still dews of quietness,/till all our strivings cease.” In this stanza the poet employs the device of onomatopoeia by choosing words throughout with an “s” sound—“dewS,” “quietness,” “StrivingS,” “Cease” and so on. The skill of the poet is evident in a tour de force of sibilant sounds evoking serenity.

The final stanza evokes images of breathing and calm, closing with a magnificent antithesis: “Speak through the earthquake, wind, and fire,/ O still, small voice of calm.”

Whittier was one of the most important of the 19th-century American poets. The New Englander was a Quaker abolitionist, reared in a large farmhouse in the rural setting of Merrimac Valley at East Haverhill, Mass. The Whittier homestead remains a museum open to the public.

The Victorian tune REST by Frederick C. Maker (1844-1927) was actually composed for American poet W.B. Tappan’s hymn, “There is an hour of peaceful rest.” British hymnals have embraced Whittier’s hymn, but prefer the tune REPTON by the famous English composer C.H.H. Parieren.

English hymnologist J.R. Watson summarizes well the contribution of this hymn: “It is the opposite end of the devotional spectrum from those hymns which encourage activity and energy but everyone experiences the need for quiet meditation at some time, and this hymn encourages an almost mystical contemplation of the peace of God ‘which passes all understanding.’”

Dr. Hawn is professor of sacred music at Perkins School of Theology.


John Greenleaf Whittier

In the 30-year struggle to abolish slavery, John Greenleaf Whittier played an important role as a poet, as a politician, and as a moral force. Although he was among the most ardent of the antebellum reformers, he was saved from the besetting sin of that class&mdasha narrowing and self-consuming zeal&mdashby his equal insistence on tolerance, a quality he had come to cherish all the more through his study of the persecution of his Quaker ancestors. But if Whittier&rsquos life was dramatic for the moral, political, and, on occasion, physical conflicts it included, his poetry&mdashthe best of it&mdashis of at least equal significance. Whittier was a highly regarded poet during the second half of the 19th century, enshrined in the pantheon of &ldquoSchoolroom Poets&rdquo along with William Cullen Bryant, Ralph Waldo Emerson, James Russell Lowell, Oliver Wendell Holmes, and Henry Wadsworth Longfellow. Whittier knew that he had written too much and that much of what he had written for the abolitionist movement had been quickly composed and for ends that were essentially political. Nevertheless, his collected poetry includes a core of excellent work, at the head of which stands his masterpiece, Snow-Bound. A Winter Idyl (1866), a lovingly imaginative recreation of the good life in rural New England. This work&mdashtogether with &ldquoTelling the Bees,&rdquo &ldquoIchabod,&rdquo &ldquoMassachusetts to Virginia,&rdquo &ldquoSkipper Ireson&rsquos Ride,&rdquo &ldquoThe Rendition,&rdquo &ldquoThe Double-Headed Snake of Newbury,&rdquo and a dozen or so others&mdashsuggests not only the New England source of Whittier&rsquos finest achievements but also the predominant appeal that folk material had for his imagination.

Whittier&rsquos youth&mdashindeed, his whole life&mdashwas deeply rooted in the values, history, and traditions of rural Essex County, Massachusetts. Born on December 17, 1807 near Haverhill, Massachusetts, in a farmhouse that his great-great-grandfather had built in the 17th century, John Greenleaf Whittier grew up in a poor but respectable household characterized by hard work, Quaker piety, and warm family affection. A more distinctive part of his background was the rich tradition of folklore in the region tales of witches and ghosts told on winter evenings by the fire exercised the young Whittier&rsquos imagination. But his discovery of the Scottish poet Robert Burns, who could speak the beauty of the commonplace circumstances of a rural environment, made him wish to be a poet.

In 1829 Whittier was 22, too frail to be of much help on the farm, too poor to have given himself more than a year at the Haverhill Academy, and already beginning to doubt his abilities as a poet. He accepted the editorship of The American Manufacturer, a political weekly in Boston. This position had been secured for him by William Lloyd Garrison, himself a young newspaper editor who was just then beginning his long career as an abolitionist. Whittier entered journalism for the opportunity to write. What he learned from the experience, however, were politics and polemics. His editorials, first in The American Manufacturer and later in the Hartford, Connecticut, New England Review, were at least as fierce in their denunciation of the Democrat Andrew Jackson as they were warm in support of the Whig Henry Clay.

In February 1831, while at Hartford, Whittier published a collection of tales and poems, Legends of New-England. Although the volume received little attention at the time, it is significant as a pioneering effort to render New England folklore, and in some respects it may be said to anticipate the works of Nathaniel Hawthorne. Whittier was never entirely comfortable with the Gothic mode, however, and suppressed the book in later life. On one occasion he paid five dollars for the privilege of destroying a copy of this rare early volume.

Toward the end of 1831 Whittier retired in ill health to Haverhill and spent the winter convalescing. He knew that he was at a crossroads in his life and wished to settle finally on a vocation. Poetry hardly paid at all, but he had come to like politics and found that his vociferous public support for Clay had made him a popular man in Massachusetts. The answer to Whittier&rsquos dilemma about his vocation arrived in the mail on March 22, 1833. His friend and patron, Garrison, who had begun publishing his The Liberator two years before, wrote to Whittier urging him to enlist in the gathering struggle against slavery. &ldquoYour talents, zeal, influence,&rdquo he told Whittier, &ldquoall are needed.&rdquo Whittier knew that to enlist in this cause, unpopular as it then was in New England, would be tantamount to giving up all hope of ever gaining elective office. To form such an alliance would also exclude him from influential literary circles and make publishing his poetry difficult, if not impossible. Still, Whittier had been slowly coming to the conclusion that Garrison now urged on him&mdashthat the evil of slavery had to be resisted actively.

Whittier responded in June 1833 with a privately printed pamphlet called Justice and Expediency or, Slavery Considered with a View to Its Rightful and Effectual Remedy, Abolition, a closely reasoned and carefully documented attack on the Colonization Society. Widely supported by Northern and Southern churches, the Colonization Society was a conservative reform group that proposed to resolve the issue of slavery by sending American blacks, both slave and free, back to Africa. The society was, at the time of Whittier&rsquos pamphlet, headed by Clay. An abolitionist group in New York republished the work and distributed hundreds of copies. Whittier&rsquos commitment to the cause was now sealed as he expressed the experience many years later in &ldquoThe Tent on the Beach&rdquo (1867), he

Had left the Muses&rsquo haunts to turn
The crank of an opinion-mill,
Making his rustic reed of song
A weapon in the war with wrong,
Yoking his fancy to the breaking-plow
That beam-deep turned to the soil for truth to spring and grow.

On the basis of this pamphlet and as a friend of Garrison, Whittier was chosen to be a delegate to the Philadelphia convention that in December 1833 founded the American Anti-Slavery Society. Accepting this position was an important moment in his life, and though his identification with the movement entailed many sacrifices throughout his career, he never regretted his decision. &ldquoI set a higher value on my name as appended to the Anti-Slavery Declaration of 1833,&rdquo he later said, &ldquothan on the title-page of any book.&rdquo

Though he could no longer hope to fulfill his dream of winning prominent political office, in 1835 he was able to gain a seat in the state legislature from his small home district of Haverhill. In the legislature he was an effective spokesman for his cause, winning over many to his views on the slavery question, sending petitions to the Congress, trying to get a bill through the state house granting trial by jury in cases involving the return of runaway slaves, and even organizing opposition to the death penalty. Whittier served only one term, having again jeopardized his always precarious health by hard work. He continued meanwhile to express his abolitionism in poems published in Garrison&rsquos The Liberator and in the columns of the Essex Gazette, which he now edited, but opposition to his moral stand was mounting. He was forced out of the Essex Gazette for failing to toe the orthodox Whig line and was threatened with violence in September 1835 by a mob in Concord, New Hampshire.

In 1836 Whittier sold the 148-acre family farm and moved with his mother and sister a few miles away to Amesbury in order that he and they might be closer to the Friends&rsquo meetinghouse. He was, however, frequently away. In 1837 he was in the New York office of the Anti-Slavery Society directing a nationwide petition campaign, and in the following year he moved to Philadelphia to edit the Pennsylvania Freeman, which he succeeded in turning into a vigorous organ of the abolitionist movement. During this period he was in close contact with all the most prominent American antislavery leaders, from Garrison and the Grimké sisters (Angelina Weld and Sarah Moore) to Lydia Maria Child and John Quincy Adams.

Poems Written During the Progress of the Abolition Question in the United States, Between the Years 1830 and 1838&mdashthe first collection of Whittier&rsquos poetry&mdashwas brought out in 1837, without his knowledge, by some of his antislavery associates in Boston. In 1838 Whittier authorized an expanded and corrected edition, called Gedichte, which was published in Philadelphia. Included in these collections are some of his most heartfelt polemics, such as &ldquoClerical Oppressors,&rdquo a poem attacking the hypocrisy of the Southern clergy in lending the support of Christianity to the slave system:

Feed fat, ye locusts, feed!
And, in your tasselled pulpits, thank the Lord
That, from the toiling bondman&rsquos utter need,
Ye pile your own full board.

In such poems as &ldquoStanzas&rdquo (later called &ldquoExpostulation") Whittier contrasted the apparent commitment of the United States to slavery with its historic dedication to freedom. The poems were meant to be, and indeed were, effective propaganda. During the late 1830s a split developed within the ranks of the abolitionists: some, such as Whittier, preferred to work through the political system for change and hoped to preserve the Union others, such as Garrison, were less concerned with the Union and believed that slavery could not be abolished without also destroying the U.S. Constitution. While Garrison, working with the extreme &ldquononresistants,&rdquo placed his reliance on moral suasion, Whittier was busy helping to organize the Liberty Party. He retired to Amesbury in 1840 but continued to work actively for Liberty Party candidates and for the election of others, regardless of party, who favored emancipation.

The publication in 1843 of Whittier&rsquos Lays of My Home, and Other Poems marked his return to the poetic treatment of regional materials. Included in this collection are poems such as &ldquoThe Merrimack,&rdquo treating the local scenery with the touch of the pastoral landscape artist poems such as &ldquoThe Ballad of Cassandra Southwick,&rdquo exploring New England history and poems such as &ldquoThe Funeral Tree of the Sokokis,&rdquo based on Native American lore. The near relation of Whittier&rsquos regional and abolitionist poetry is indicated not only in the consistent advocacy of tolerance and brotherhood in the regional poems but also in the appeal to New England pride that so often forms the basis for his antislavery discourse. The finest poem of this sort, &ldquoMassachusetts to Virginia,&rdquo was first published in this volume. After the overwhelming enthusiasm of the 1830s had dissipated in division and recrimination within the antislavery ranks, Whittier was able, during the next two decades, to maintain a healthier, more mature balance between his twin commitments to poetry and reform.

In 1846 Whittier published his last collection of antislavery poems, Voices of Freedom, and in 1847 brought out a collection of prose sketches titled The Supernaturalism of New England. A caustic review of the latter volume by Hawthorne, who pointed out its author&rsquos fundamental lack of sympathy with Gothic themes, may have contributed to Whittier&rsquos decision to suppress the book. In the same year he became a contributing editor with The National Era, a Washington-based antislavery journal that, until the founding of The Atlantic Monthly 10 years later, served as his main publishing outlet. The most significant of Whittier&rsquos works to appear in The National Era war Leaves from Margaret Smith&rsquos Journal in the Province of Massachusetts Bay. 1678-9 (published as a book in 1849). His only novel, Leaves from Margaret Smith&rsquos Journal is cast in the form of the letters and diary of a 17th-century New England Quaker, Margaret Smith. The story is sprightly and realistic, and the character of Margaret&mdash &ldquoamong the first of our native heroines,&rdquo as Lewis Leary has observed&mdashis carefully and sensitively portrayed.

On March 7, 1850 Massachusetts Senator Daniel Webster affirmed his support of compromise with the Southern slave power. Shocked and saddened by this unexpected defection, Whittier responded with his powerful protest &ldquoIchabod.&rdquo The poem is one of his best, its invective tightly controlled and deepened by the poet&rsquos acknowledgment of the frailties of all men, even the greatest:

So fallen! so lost! the light withdrawn
Which once he wore!
The glory from his gray hairs gone
Forevermore!
Revile him not, the Tempter hath
A snare for all
And pitying tears, not scorn and wrath,
Befit his fall!
. . . . . . . . . . . . . . .
Then, pay the reverence of old days
To his dead fame
Walk backward, with averted gaze,
And hide the shame!

Meanwhile, Whittier was busy trying to get a reluctant Charles Sumner to run for the other senatorial position of Massachusetts. Whittier&rsquos maneuvers were successful and Sumner, with Whittier&rsquos advice and encouragement, became perhaps the most outspoken abolitionist in Washington.

Whittier&rsquos books of poetry were appearing at fairly regular intervals now that he had settled on the Boston publishing firm of Ticknor, Reed, and Fields (later Houghton, Mifflin). Sales, however, continued to be moderate at best. In 1850 appeared Songs of Labor and Other Poems, which, besides &ldquoIchabod,&rdquo included &ldquoCalef at Boston,&rdquo &ldquoOn Receiving a Quill &hellip ,&rdquo and the series of occupational poems that gives the volume its title. The Chapel of the Hermits and Other Poems was published in 1853, and The Panorama and Other Poems followed in 1856. The popular &ldquoBarefoot Boy,&rdquo a sentimental tribute to the naturally free and unspoiled life of poor New England children, was collected in the latter volume together with a fine antislavery poem, &ldquoThe Haschich.&rdquo

An important turn in Whittier&rsquos career occurred in 1857. The founding of The Atlantic Monthly in that year gave him a regular forum with all the most prominent writers of New England. His contributions to the earliest issues&mdashincluding &ldquoSkipper Ireson&rsquos Ride&rdquo and &ldquoTelling the Bees"&mdashrepresented the best poems he had ever written. Symbolic of Whittier&rsquos entry into the literary establishment of Boston was the publication, also in 1857, of the &ldquoBlue and Gold Edition&rdquo of his poetry in a format to match Longfellow&rsquos. Toward the end of the year, Whittier&rsquos mother died and the poet turned 50.

The poetry of this period shows Whittier&rsquos increasing disengagement from broadly political issues. His attention was turning more and more to his own personal past, as shown in the nostalgic, quasi-autobiographical poems &ldquoTelling the Bees&rdquo and &ldquoMy Playmate&rdquo he was also increasingly drawn to the larger but still personal past of New England history, as shown in the many fine ballads that he wrote at this time, such as &ldquoSkipper Ireson&rsquos Ride,&rdquo &ldquoThe Garrison of Cape Ann,&rdquo &ldquoThe Prophecy of Samuel Sewall,&rdquo &ldquoThe Double-Headed Snake of Newbury,&rdquo and &ldquoThe Swan Song of Parson Avery.&rdquo All of these poems were first collected in Home Ballads and Poems, published in 1860. Almost the only hint of the impending Civil War that the volume included was the poem Whittier wrote in response to the raid on Harpers Ferry, &ldquoBrown of Ossawatomie.&rdquo

Whittier&rsquos Quaker pacifism did not prevent him from being an ardent supporter of the Union cause when the Civil War broke out. He admired President Abraham Lincoln and was particularly proud of having voted for him four times, as a citizen and as an elector in 1860 and 1864. Whittier wrote many patriotic poems during the war, of which &ldquoBarbara Frietchie&rdquo is the most famous. In War Time and Other Poems, published in 1864, included several fine examples of Whittier&rsquos public poetry&mdash&ldquoThy Will Be Done&rdquo and &ldquoEin Feste Berg &hellip ,&rdquo for example&mdashin addition to several more &ldquohome ballads,&rdquo including &ldquoCobbler Keezar&rsquos Vision,&rdquo &ldquoAmy Wentworth,&rdquo and &ldquoThe Countess.&rdquo This volume was republished in 1865 under the title National Lyrics and included &ldquoLaus Deo,&rdquo in which Whittier joyously recorded the death knell of slavery, the moment for which so much of his career had been a preparation.&rdquo

With the Civil War over and the 13th Amendment to the Constitution ratified, a part of Whittier&rsquos public life came to a close, just as, a year earlier, a part of his personal life had come to a close with the death of his beloved younger sister, Elizabeth. Whittier&rsquos whole mood was retrospective and memorial as he set to work on the &ldquoYankee pastoral&rdquo that he had promised The Atlantic Monthly editor James Russell Lowell he would write. The result was Snow-Bound, his masterpiece.

The poem recalls a winter storm at the old Whittier homestead when the poet was a child. A day and a night of driving snow had transformed everything:

We looked upon a world unknown,
On nothing we could call our own,
Around the glistening wonder bent
The blue walls of the firmament,
No cloud above, no earth below&mdash
A universe of sky and snow!

The threat of isolation, of freezing or starving, is countered by the family at the wood fire on the hearth, the warmth of which is a symbol of life and family affection.

Shut in from all the world without,
We sat the clean-winged hearth about,
Content to let the north-wind roar
In baffled rage at pane and door,
While the red logs before us beat
The frost-line back with tropic heat.

The physical and spiritual sufficiency of this besieged family circle is the subject of Whittier&rsquos reminiscence precisely because most of those who were then present were now dead. By recalling each of them in turn, Whittier substitutes the light of affectionate memory for the light of the burning oaken log by which that night they gathered together. The effect is to make the poem itself stand witness to &ldquoThe truth to flesh and sense unknown, / That Life is ever lord of Death, / And Love can never lose its own!&rdquo

Snow-Bound has lost none of its appeal with the passing of time. A large part of its charm is in its presentation of what Whittier called &ldquoFlemish pictures of old days,&rdquo composed of the common detail of rural life in early 19th-century New England: the few books, the schoolmaster boarding with the family, the sounds to be heard on windy winter nights (&ldquoWe heard the loosened clapboards toss, / The boardnails snapping in the frost&rdquo), the importance of newspapers in gaining a sense of the larger world outside, and especially the companionship of nature. In 1866 the kind of life that Snow-Bound describes was as surely departed in fact as it was present to the mellowed childhood memory of thousands of readers. The poem was Whittier&rsquos first genuine commercial success as well as his most complete artistic success. He realized $10,000 from the sale of the first edition and never wanted for money again.

The Tent on the Beach and Other Poems, which followed in 1867, continued the success 20,000 copies were sold in three weeks. &ldquoThe Wreck of the Rivermouth,&rdquo &ldquoThe Changeling,&rdquo &ldquoThe Dead Ship of Harpswell,&rdquo and &ldquoAbraham Davenport&rdquo&mdashall first collected in this volume&mdashshow Whittier&rsquos abiding fondness for legendary and historical New England material, while &ldquoThe Eternal Goodness&rdquo and &ldquoOur Master&rdquo indicate the new importance that the liberal religious tradition of the Quakers was coming to assume in his later poetry. If, after the Civil War, anything may be said to have taken on the personal importance that Whittier had before attached to the fight against slavery, it was his desire to see religion in America liberalized and the last vestiges of repressive Puritanism swept away. Oliver Wendell Holmes, who shared this hope, maintained that Whittier had done as much in America as Robert Burns had done in Scotland toward &ldquohumanizing&rdquo the hard theology of Calvinism. Whittier&rsquos edition of The Journal of John Woolman, published in 1871, gave new currency to that classic work of Quaker spiritual autobiography.

The remainder of the poet&rsquos long life was spent quietly in Amesbury and, after 1876, in a spacious home in Danvers, Massachusetts, called Oak Knoll, which he left only for his regular summer excursions into the lake and mountain region of New Hampshire. He continued to write almost up to the time of his death. Among the Hills and Other Poems (1869) is evidence that he knew of the darker and more solitary side of rural life in New England and can sustain comparison to some of the local-color realism then being written by female authors. The title poem in The Pennsylvania Pilgrim, and Other Poems (1872), one of Whittier&rsquos more successful long narratives, concerns the 17th-century German Pietist, Francis Daniel Pastorius, who founded Germantown near Philadelphia and who, after formally joining the Quakers, drafted one of the earliest American antislavery statements. The volume also includes &ldquoThe Brewing of Soma,&rdquo from which the popular hymn &ldquoDear Lord and Father of Mankind&rdquo is taken. The Vision of Echard, and Other Poems (1878) includes, among other poems, &ldquoThe Witch of Wenham,&rdquo &ldquoIn the &lsquoOld South,&rsquo&rdquo and an astonishingly good courtly love lyric titled &ldquoThe Henchman.&rdquo Whittier&rsquos last book of poems, At Sundown, was privately printed in 1890 for close friends, and was republished for the public, with additions, at about the time of the poet&rsquos death on September 7, 1892. The last poem that Whittier wrote was a tribute to his friend Oliver Wendell Holmes on the occasion of Holmes&rsquos 83rd birthday. They had outlived all their generation.

Whittier&rsquos reputation was never higher nor more apparently secure than at the time of his death. For years his birthdays had virtually been public holidays and were marked by celebrations throughout New England and the West. Whittier was essentially a public poet, a poet speaking to a large segment of the American people, including many who were not otherwise readers of poetry. They often came to his work to bask in the poet&rsquos moral tone, to attend to the heroic or prophetic voice in his poems, or to receive comfort from his characteristic optimism. The popularity he enjoyed among his contemporaries seems to have been based largely on poems ("The Barefoot Boy&ldquo and &ldquoBarbara Frietchie,&rdquo for example) that modern readers have rejected as sentimental. A reaction against the kind of soft-focus vision of the world that Whittier too often invoked set in during the early years of the 20th century when a new, more astringent style of poetry was being established, in part by overturning the Victorian canons of taste that had elevated the work of Whittier&rsquos generation.

As critics today take a new look at the sentimental and local-color traditions in writings by Whittier&rsquos female contemporaries, however, Whittier may emerge in a somewhat fresher light. Some of his antislavery poems, such as &ldquoA Sabbath Scene,&rdquo are especially conscious of gender issues and deploy an aesthetic rather similar to that found in Harriet Beecher Stowe&lsquos Uncle Tom&rsquos Cabin (1852), to which, indeed, the poem may be responding. Whittier&rsquos Quaker-derived acknowledgment of female equality surely formed a basis for his many friendships with such women authors of the period as Harriet Prescott Spofford, Celia Thaxter, the Cary sisters (Alice and Phoebe), Rose Terry Cooke, Lucy Larcom, Gail Hamilton, Ina Coolbrith, Annie Fields, and Sarah Orne Jewett. The personal and professional admiration that all of these authors expressed for Whittier and his poetry suggests that they may not, after all, have been working in dissimilar ways.


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