Jerash oder Jarash ist eine der am besten erhaltenen antiken römischen Stätten der Welt. Es wird angenommen, dass Jerash, einst als Gerasa bekannt, seit der Jungsteinzeit bewohnt war. Es ist jedoch die beeindruckende römische Stadt, die in Jerash erbaut wurde und ihre größten Spuren in der Gegend hinterlassen hat und nach Petra zu Jordaniens zweitbeliebtester Touristenattraktion wurde.

Nach der Eroberung der Region durch General Pompeius im Jahr 64 v. Chr. wurde Jerash Teil der römischen Provinz Syrien. Später wurde sie zu einer der zehn Städte der Dekapolis-Liga, die im Laufe von zwei Jahrhunderten römischer Herrschaft florierte und reicher wurde. Während dieser Zeit durchlief Jerash mehrere Runden des Wiederaufbaus, von denen ein Großteil im ersten Jahrhundert n. Chr. stattfand. Ein solcher Anlass war im Jahr 129 n. Chr. nach einem Besuch des Kaisers Hadrian. Nach diesem Besuch wurde der Hadriansbogen oder der „Triumphbogen“ gebaut, dessen Ruinen noch im südlichen Teil von Jerash außerhalb des archäologischen Parks selbst zu sehen sind.

Im dritten Jahrhundert n. Chr. hatte Jerash seinen Höhepunkt als blühendes Handelszentrum mit einer Bevölkerung von bis zu 20.000 Menschen erreicht. Tatsächlich wurde Jerash sogar der Status einer Kolonie zuerkannt. Diesem Erfolg folgte jedoch bald der langsame Niedergang von Jerash.

Mehrere Ereignisse in den nächsten Jahrhunderten, darunter die Zerstörung von Palmyra im Jahr 273 n. Chr., die Plünderung seiner Tempel zum Bau christlicher Kirchen unter Kaiser Justinian im 6. Jahrhundert und die muslimische Eroberung der Region im 7. . Dies wurde durch ein Erdbeben im Jahr 747 n. Chr. noch verschärft. Tatsächlich war Jerash trotz einer kurzen Besetzung durch Kreuzfahrer im 12. Jahrhundert gefallen und lag im 13. Jahrhundert verlassen da.

Heute strömen Touristen in Scharen, um die umfangreichen und beeindruckenden Ruinen von Jerash zu sehen, darunter den Tempel der Artemis und das Forum mit seinen großen ionischen Säulen. Die ursprüngliche Hauptstraße von Jerash, die Cardo, verläuft durch das Zentrum des Geländes und ist mit ihren sichtbaren Wagenmarkierungen und dem unterirdischen Entwässerungssystem für sich genommen faszinierend.

Zu den weiteren Sehenswürdigkeiten von Jerash gehören das noch immer funktionierende South Theatre mit 3.000 Sitzplätzen, das zwischen 90 und 92 n. Chr. während der Herrschaft von Kaiser Domitian erbaut wurde, das North Theatre aus dem 2. Besucher können auch viele der Artefakte sehen, die während der Ausgrabungen dieser Stätte im Archäologischen Museum von Jerash gefunden wurden.


Inhalt

Hinweise auf menschliche Aktivitäten in Jordanien reichen bis in die Altsteinzeit zurück. Obwohl es keine architektonischen Beweise aus dieser Zeit gibt, haben Archäologen Werkzeuge wie Feuerstein- und Basaltbeile, Messer und Kratzwerkzeuge gefunden.

In der Jungsteinzeit (8500–4500 v. Chr.) traten drei große Verschiebungen auf. Zuerst wurden die Menschen sesshaft, lebten in kleinen Dörfern und entdeckten und domestizierten neue Nahrungsquellen wie Getreidekörner, Erbsen und Linsen sowie Ziegen. Die menschliche Bevölkerung wuchs auf Zehntausende.

Zweitens scheint diese Verschiebung der Siedlungsmuster durch einen deutlichen Klimawandel katalysiert worden zu sein. Vor allem die östliche Wüste wurde wärmer und trockener, bis sie die meiste Zeit des Jahres unbewohnbar wurde. Es wird angenommen, dass dieser Wendepunkt des Klimawandels zwischen 6500 und 5500 v.

Drittens begannen die Einwohner irgendwann zwischen 5500 und 4500 v. Chr., Töpferwaren aus Ton und nicht aus Gips herzustellen. Die Techniken der Töpferei wurden wahrscheinlich von Handwerkern aus Mesopotamien in die Gegend eingeführt.

Die größte neolithische Stätte Jordaniens befindet sich in Ein Ghazal in Amman. Die vielen Gebäude wurden in drei verschiedene Bezirke unterteilt. Die Häuser waren rechteckig und hatten mehrere Räume, einige mit verputzten Böden. Archäologen haben an Orten in ganz Jordanien, Israel, den palästinensischen Gebieten und Syrien Schädel ausgegraben, die mit Gips und mit Bitumen in den Augenhöhlen bedeckt sind. Eine in Ein Ghazal entdeckte Statue soll 8.000 Jahre alt sein. Es zeigt eine knapp über einen Meter hohe Frau mit riesigen Augen, mageren Armen, knorrigen Knien und einer detaillierten Wiedergabe ihrer Zehen.

Während der Chalkolithikum (4500–3200 v. Chr.) wurde Kupfer geschmolzen und zur Herstellung von Äxten, Pfeilspitzen und Haken verwendet. Der Anbau von Gerste, Datteln, Oliven und Linsen sowie die Domestizierung von Schafen und Ziegen überwogen mehr als die Jagd. Der Lebensstil in der Wüste war wahrscheinlich dem der modernen Beduinen sehr ähnlich.

Tuleitat Ghassul ist ein großes Dorf aus der Chalkolithikum im Jordantal. Die Wände seiner Häuser bestanden aus sonnengetrockneten Lehmziegeln, die Dächer aus Holz, Schilf und Lehm. Einige hatten Steinfundamente und viele hatten große Innenhöfe. Die Wände sind oft mit hellen Bildern von maskierten Männern, Sternen und geometrischen Motiven bemalt, die möglicherweise mit religiösen Überzeugungen verbunden waren. [1]

Viele der Dörfer, die während der frühen Bronzezeit (3200-1950 v.

Bei Bab al-Dhra im Wadi `Araba entdeckten Archäologen mehr als 20.000 Schachtgräber mit mehreren Kammern sowie Häuser aus Lehmziegeln mit menschlichen Knochen, Töpfen, Schmuck und Waffen. Hunderte von Dolmen, die über die Berge verstreut sind, wurden in die späte Chalkolithikum und die frühe Bronzezeit datiert. [2]

Obwohl die Schrift in Ägypten und Mesopotamien vor 3000 v.

Zwischen 2300 und 1950 v. Chr. wurden viele der großen befestigten Bergstädte zugunsten kleiner, unbefestigter Dörfer oder eines pastoralen Lebensstils aufgegeben. Es besteht kein Konsens darüber, was diese Verschiebung verursacht hat, obwohl angenommen wird, dass es eine Kombination aus klimatischen und politischen Veränderungen war, die das Stadt-Staat-Netzwerk beendeten.

Während der Mittleren Bronzezeit (1950–1550 v. Chr.) nahm die Migration über den Nahen Osten zu. Der Handel zwischen Ägypten, Syrien, Arabien und Kanaan einschließlich Transjordanien entwickelte sich weiter, was zur Verbreitung von Technologie und anderen Kennzeichen der Zivilisation führte. Bronze, geschmiedet aus Kupfer und Zinn, ermöglichte die Herstellung haltbarerer Äxte, Messer und anderer Werkzeuge und Waffen. Im Norden und im Zentrum Jordaniens scheinen große, unterschiedliche Gemeinschaften entstanden zu sein, während der Süden von einem nomadischen Beduinenvolk namens Shasu bevölkert wurde.

Neue Befestigungen erschienen an Orten wie der Zitadelle von Amman, Irbid und Tabaqat Fahl (oder Pella). Die Städte waren von Wällen aus Erdwällen umgeben, und die Hänge waren mit hartem Putz bedeckt, was den Aufstieg rutschig und schwierig machte. Pella war von massiven Mauern und Wachtürmen umgeben.

Archäologen datieren das Ende der mittleren Bronzezeit normalerweise auf etwa 1550 v. Chr., als die Hyksos während der 17. und 18. Dynastien aus Ägypten vertrieben wurden. Eine Reihe von Städten der mittleren Bronzezeit in Kanaan, einschließlich Transjordaniens, wurden während dieser Zeit zerstört.

Die bekanntesten Königreiche der Eisenzeit in Transjordanien waren Ammon, Moab und Edom. [3] Die Ammoniter hatten ihre Hauptstadt in Rabbath Ammon. Die Moabiter gründeten ihr Königreich im heutigen Gouvernement Kerak mit der Hauptstadt Kir of Moab (Kerak) [4] und das Königreich Edom wurde im heutigen Südjordanland und Südisrael mit der Hauptstadt Bozrah im heutigen Gouvernement Tafilah gegründet . Das Königreich Ammon behielt seine Unabhängigkeit vom assyrischen Reich, im Gegensatz zu allen anderen Königreichen in der Region, die erobert wurden. [5]

Um 840 v. Chr. revoltierte Mescha, der König der Moabiter, gegen das "Haus Davids". Moab lag östlich des Toten Meeres, etwa 70 Kilometer südlich von Amman. Der darauffolgende Krieg wird im 2. Könige-Kapitel 3 der Bibel aufgezeichnet. Die biblische Erzählung wird durch die Mesha-Stele, auch bekannt als Moabiterstein, die 1868 in der jordanischen Stadt Dhiban gefunden wurde, bestätigt. Dieser Fund deutete darauf hin, dass die Moabiter mit Inschriften arbeiteten auf bläulichem Basaltstein.

Die Stadt Saltus wurde wahrscheinlich von Alexander dem Großen gegründet. Spätere Antike sah den Aufstieg des Nabatäerreiches (Arabisch: الأنباط ‎ Al-Anbat) [ Zitat benötigt ] mit seiner Hauptstadt Petra, die mit der Zeit zu einem Grenzstaat wurde, ein Klientelstaat des Römischen Reiches, das 106 n. Chr. in das Reich aufgegangen ist. Während der griechisch-römischen Einflusszeit entwickelten sich in der Region auch eine Reihe halb unabhängiger Stadtstaaten, die von General Pompeius zu einer Städteliga, der Dekapolis, zusammengefasst wurden, darunter auf dem Territorium des heutigen Jordaniens die Städte Gerasa (Jerash), Philadelphia (Amman), Abila (wahrscheinlich identisch mit dem alten Raphana, dem heutigen Quweilbeh), Dion und Capitolias (Beit Ras möglicherweise das gleiche wie das alte Dion, mit verschiedenen Identifizierungsversuchen), Gadara (Umm Qays) und Pella (Tabaqat Fahl , westlich von Irbid). Nach der Christianisierung des Römischen Reiches im 4. Jahrhundert verwenden Historiker den Begriff Byzantinisches Reich für das östliche Reich. Der christlich-arabische Stamm der Ghassaniden regierte Transjordanien im Auftrag der Byzantiner. Viele exquisite Mosaikböden aus Kirchen der byzantinischen Zeit wurden ausgegraben, der bekannteste enthält die sogenannte Madaba-Karte des Heiligen Landes.

Im frühen 7. Jahrhundert wurde das Gebiet des modernen Jordaniens in das neue arabisch-islamische Umayyaden-Reich (die erste muslimische Dynastie) integriert, das von 661 bis 750 CE einen Großteil des Nahen Ostens regierte. Damals wurde Amman, die heutige Hauptstadt des Königreichs Jordanien, eine bedeutende Stadt im "Jund Dimashq" (dem Militärbezirk von Damaskus) und Sitz des Provinzgouverneurs. Tatsächlich wurde der Name "Al-Urdun" (Jordanien) ab dem frühen 8. Darüber hinaus wurden in Jordanien Bleisiegel mit dem arabischen Ausdruck "Halahil Ardth Al-Urdun" (Meister des Landes Jordanien) aus dem späten 7. bis frühen 8. Jahrhundert n. Chr. gefunden. Darüber hinaus wurden arabisch-byzantinische "Stehende Kalifen"-Münzen gefunden, die unter den Umayyaden geprägt wurden und das Münzzeichen "Amman" tragen. So geht die Verwendung der Namen Al-Urdun/Jordanien und Amman mindestens auf die frühen Jahrzehnte der arabisch-muslimischen Übernahme der Region zurück.

Unter den Nachfolgern der Umayyaden, den Abbasiden (750-1258), wurde Jordanien vernachlässigt und begann aufgrund der geopolitischen Verschiebung zu schmachten, als die Abassiden ihre Hauptstadt von Damaskus nach Kufa und später nach Bagdad verlegten.

Nach dem Niedergang der Abbasiden wurden Teile Jordaniens von verschiedenen Mächten und Reichen regiert, darunter die Kreuzfahrer, die Ayyubiden, die Mamelucken sowie die Osmanen, die um 1517 den größten Teil der arabischen Welt eroberten.

1516 drangen osmanische Truppen in die Levante ein und erlangten die Kontrolle. [6] Landwirtschaftliche Dörfer in Jordanien erlebten im 16. Jahrhundert eine Periode relativen Wohlstands, wurden aber später aufgegeben. [7] In den nächsten Jahrhunderten war die osmanische Herrschaft in der Region zeitweise praktisch nicht vorhanden und auf jährliche Steuereintreibungsbesuche reduziert. [7] Dies führte zu einer kurzlebigen Besetzung durch die wahhabitischen Streitkräfte (1803–1812), eine ultraorthodoxe islamische Bewegung, die in Najd in Saudi-Arabien entstand. Ibrahim Pasha, Sohn des Gouverneurs des ägyptischen Eyalet auf Bitten des osmanischen Sultans, vernichtete in einem erfolgreichen Feldzug zwischen 1811 und 1818 die wahhabitische Macht. 1833 wandte sich Ibrahim Pasha gegen die Osmanen und etablierte seine Herrschaft, deren repressive Politik zu der erfolglose Bauernaufstand in Palästina im Jahr 1834. Die transjordanischen Städte Al-Salt und Al-Karak wurden von Ibrahim Paschas Truppen zerstört, weil sie einen geflohenen palästinensischen Aufstandsführer beherbergten. Die ägyptische Herrschaft wurde später nach westlicher Intervention gewaltsam beendet, die osmanische Herrschaft wurde wiederhergestellt. Die russische Verfolgung sunnitischer muslimischer Tscherkessen in Tscherkessien zwang 1867 ihre Einwanderung in die Region, wo sie heute einen kleinen Teil des ethnischen Gefüges des Landes bilden. [8] Unterdrückung und Vernachlässigung für die Bevölkerung der Region zwangen die Bevölkerung zum Rückgang, die einzigen Menschen, die übrig blieben, waren nomadische Beduinen. [9] Städtische Siedlungen mit kleiner Bevölkerung waren Al-Salt, Irbid, Jerash und Al-Karak. [10] Was zur Unterentwicklung des städtischen Lebens in Jordanien beitrug, war die Tatsache, dass die Siedlungen von den Beduinen als Lebensgrundlage geplündert wurden, die Stadtbewohner mussten sie bezahlen, um in Sicherheit zu bleiben. [11] Jordaniens Lage liegt an einer Route, die von Muslimen genommen wird, die nach Mekka pilgern. Dies half der Bevölkerung wirtschaftlich, als die Osmanen 1910 die Hedschas-Eisenbahn bauten, die Mekka und Istanbul verband. Die osmanische Unterdrückung provozierte die Beduinenstämme der Region, wie die Adwan , Bani Hassan, Bani Sakhr und die Howeitat, zum Aufstand. Die bemerkenswertesten Aufstände waren der Shoubak-Aufstand und der Karak-Aufstand, sie wurden nur mit großer Mühe niedergeschlagen. [8]

Nach vier Jahrhunderten stagnierender osmanischer Herrschaft (1516-1918) endete die türkische Kontrolle über Transjordanien während des Ersten Weltkriegs, als die Haschemitische Armee der Großen Arabischen Revolte mit Hilfe und Unterstützung des heutigen Jordaniens das heutige Jordanien übernahm und sicherte Beduinenstämme, Tscherkessen und Christen der Region. Die Revolte wurde von den Haschemiten ins Leben gerufen und von Sharif Hussein von Mekka gegen das Osmanische Reich angeführt. Dies war auf das Aufkommen des arabischen Nationalismus und Ressentiments gegenüber den osmanischen Behörden zurückzuführen. Der Aufstand wurde von den Alliierten des Ersten Weltkriegs einschließlich Großbritannien und Frankreich unterstützt. [13]

Mit dem Zerfall des Osmanischen Reiches am Ende des Ersten Weltkriegs zogen der Völkerbund und die Besatzungsmächte Großbritannien und Frankreich die Grenzen des Nahen Ostens neu. Ihre Entscheidungen, insbesondere das Sykes-Picot-Abkommen, führten zur Einrichtung des französischen Mandats für Syrien und des britischen Mandats für Palästina. Letzteres umfasste das Territorium Transjordaniens, das etwa ein Jahr vor der Fertigstellung des Mandatsdokuments (des 1923 offiziell eingeführten Mandats) Abdullah I. von Jordanien zugeteilt worden war. [ Zitat benötigt ]

Ein Grund war, dass die britische Regierung zu diesem Zeitpunkt eine Rolle für Abdullah finden musste, nachdem sein Bruder Faisal seine Kontrolle in Syrien verloren hatte. Nach der französischen Besetzung nur des nördlichen Teils des syrischen Königreichs wurde Transjordanien in einer Zeit des Interregnums zurückgelassen. Einige Monate später traf Abdullah, der zweite Sohn von Sharif Hussein, in Transjordanien ein. Faisal wurde später die Rolle des Königs des Irak übertragen. Die Briten machten Abdullah folglich zum Emir des neu geschaffenen Transjordaniens. Zunächst war Abdullah unzufrieden mit dem ihm überlassenen Territorium und hoffte, dass es sich nur um eine vorübergehende Zuweisung handelte, die durch Syrien oder Palästina ersetzt werden sollte. [14] Der Ständige Internationale Gerichtshof und ein vom Völkerbundsrat eingesetzter Internationaler Schiedsgerichtshof erließen 1925 Urteile, die feststellten, dass Palästina und Transjordanien neu geschaffene Nachfolgestaaten des Osmanischen Reiches im Sinne des Völkerrechts sind. [fünfzehn]

Die größte Bedrohung für die Position von Emir Abdullah in Transjordanien waren wiederholte wahhabitische Einfälle von Najd in südliche Teile seines Territoriums. [16] Der Emir konnte diese Angriffe allein nicht abwehren, daher unterhielten die Briten eine Militärbasis mit einer kleinen Luftwaffe in Marka, in der Nähe von Amman. [16]

Im Jahr 1928 gewährte Großbritannien König Abdullah offiziell volle Autonomie, obwohl die britische RAF dem Emirat weiterhin Sicherheit bot. [ Zitat benötigt ]

Das Emirat Transjordanien hatte 1920 eine Bevölkerung von 200.000, 1922 225.000 und 1948 400.000 (als Königreich). [17] Fast die Hälfte der Bevölkerung im Jahr 1922 (ca. 103.000) war Nomaden. [17]

Einrichtung Bearbeiten

Am 17. Januar 1946 kündigte der britische Außenminister Ernest Bevin in einer Rede vor der Generalversammlung der Vereinten Nationen an, dass die britische Regierung beabsichtige, in naher Zukunft Schritte zu unternehmen, um Transjordanien als völlig unabhängigen und souveränen Staat zu etablieren. [18] Der Vertrag von London wurde am 22. März 1946 von der britischen Regierung und dem Emir von Transjordanien als Mechanismus zur Anerkennung der vollständigen Unabhängigkeit Transjordaniens nach der Ratifizierung durch die Parlamente beider Länder unterzeichnet. Die bevorstehende Unabhängigkeit Transjordaniens wurde am 18. April 1946 vom Völkerbund während der letzten Sitzung dieser Organisation anerkannt. Am 25. Mai 1946 wurde Transjordanien zum "Haschemitisches Königreich Transjordanien" als der regierende 'Amir' vom Parlament Transjordaniens am Tag der Ratifizierung des Londoner Vertrages zum 'König' umbenannt wurde. Der 25. Mai wird in Jordanien immer noch als Unabhängigkeitstag gefeiert, obwohl das Mandat für Transjordanien rechtlich am 17. Juni endete 1946, als in Übereinstimmung mit dem Londoner Vertrag die Ratifikationen in Amman ausgetauscht wurden und Transjordanien die volle Unabhängigkeit erlangte.19 Als König Abdullah die Mitgliedschaft in den neu gegründeten Vereinten Nationen beantragte, wurde sein Antrag von der Sowjetunion unter Berufung darauf abgelehnt die Nation war nicht "völlig unabhängig" von der britischen Kontrolle. Dies führte im März 1948 zu einem weiteren Vertrag mit Großbritannien, in dem alle Beschränkungen der Souveränität aufgehoben wurden. Trotzdem war Jordanien bis zum 14. Dezember 1955 kein vollwertiges Mitglied der Vereinten Nationen.

Im April 1949, nachdem das Land die Kontrolle über das Westjordanland erlangt hatte, wurde der offizielle Name des Landes "Haschemitisches Königreich Jordanien". [20] [21]

1948 Krieg und Annexion des Westjordanlandes Edit

Transjordanien war einer der arabischen Staaten, die im Mai 1948 die zweite Teilung Palästinas und die Gründung Israels ablehnten. Es nahm am Krieg zwischen den arabischen Staaten und dem neu gegründeten Staat Israel teil. Tausende Palästinenser flohen vor den arabisch-israelischen Kämpfen in die Westbank und nach Jordanien. Die Waffenstillstandsvereinbarungen vom 3. April 1949 ließen Jordanien die Kontrolle über das Westjordanland zurück und sahen vor, dass die Demarkationslinien des Waffenstillstands zukünftige territoriale Siedlungen oder Grenzlinien unbeschadet ließen.

Die Generalversammlung der Vereinten Nationen verabschiedete einen Plan für die künftige Regierung Palästinas, der die Beendigung des Mandats bis zum 1. August 1948 vorsah.

Die Werke von Benny Morris, Avi Shlaim, Ilan Pappe, Mary Wilson, Eugene Rogan und anderen Historikern skizzieren a Modus Vivendi Abkommen zwischen Abdullah und dem Yishuv. Diese Werke werden in den meisten israelischen Universitätskursen zu Geschichte, Politikwissenschaft und Soziologie der Region gelehrt. [22] Archivalien zeigen, dass die Parteien untereinander die nicht-kriegerische Teilung Palästinas ausgehandelt hatten und sich ursprünglich bereit erklärt hatten, sich an die Bedingungen der UN-Resolution zu halten. John Baggot Glubb, der Kommandant der Arabischen Legion, schrieb, der britische Außenminister Bevin habe der Arabischen Legion grünes Licht gegeben, das dem arabischen Staat zugeteilte Territorium zu besetzen. Der Premierminister von Transjordanien erklärte, Abdullah habe Hunderte von Petitionen palästinensischer Honoratioren erhalten, in denen sie um Schutz nach dem Abzug der britischen Streitkräfte gebeten hätten. Eugene Rogan sagt, dass diese Petitionen aus fast jeder Stadt und jedem Dorf in Palästina in aufbewahrt werden The Haschemit Documents: The Papers of Abdullah bin al-Husayn, Band V: Palästina 1948 (Amman 1995). [23]

Nach Beendigung des Mandats drangen die Streitkräfte Transjordaniens in Palästina ein. Der Sicherheitsrat verabschiedete eine von den USA unterstützte Resolution, in der es um die Anzahl und Disposition der Streitkräfte Transjordans in Palästina ging. Der Außenminister Transjordaniens antwortete in einem Telegramm, "dass weder die UN noch die USA Transjordanien anerkannt hätten, obwohl ihnen beide seit mehr als zwei Jahren die Möglichkeit gegeben worden sei. Dennoch hätten die USA den jüdischen Staat sofort anerkannt, obwohl die Faktoren für diese Anerkennung waren" fehlt." [24]

"Wir waren gezwungen, nach Palästina einzureisen, um unbewaffnete Araber vor ähnlichen Massakern wie denen von Deir Yassin zu schützen." [25]

Nach der Einnahme des Westjordanlandes während des arabisch-israelischen Krieges 1948 wurde Abdullah von der Konferenz von Jericho zum König von Palästina ernannt. Im folgenden Jahr annektierte Jordanien das Westjordanland.

Die Vereinigten Staaten verlängerten de jure Anerkennung an die Regierung Transjordaniens und die Regierung Israels am selben Tag, dem 31. Januar 1949. [26] Clea Bunch sagte, dass "Präsident Truman eine ausgewogene Politik zwischen Israel und seinen gemäßigten haschemitischen Nachbarn gestaltete, als er gleichzeitig die formelle Anerkennung der neu gegründeten geschaffenen Staat Israel und das Königreich Transjordanien. Diese beiden Nationen waren in der Vorstellung des Präsidenten unweigerlich als aufstrebende Zwillingsstaaten verbunden: einer diente den Bedürfnissen der jüdischen Flüchtlinge, der andere absorbierte kürzlich vertriebene palästinensische Araber private Vereinbarungen zwischen den Führern der Jewish Agency und König Abdullah I. [27]

1978 veröffentlichte das US-Außenministerium am 5. Juni 1950 ein Memorandum of Gespräch zwischen Herrn Stuart W. Rockwell vom Office of African and Near Eastern Affairs und Abdel Monem Rifai, einem Berater der jordanischen Gesandtschaft. Herr Rifai fragte, wann die Vereinigten Staaten würden die Vereinigung des arabischen Palästina und Jordaniens anerkennen. Herr Rockwell erläuterte die Position des Ministeriums und erklärte, dass es nicht der Brauch der Vereinigten Staaten sei, jedes Mal, wenn ein fremdes Land sein Territorium ändert, eine formelle Anerkennungserklärung abzugeben. Die Vereinigung des arabischen Palästina und Jordaniens war durch den Willen des Volkes zustande gekommen und die USA akzeptierten die Tatsache, dass die jordanische Souveränität auf das neue Gebiet ausgedehnt wurde. Herr Rifai sagte, er habe dies nicht erkannt und sei sehr erfreut zu erfahren, dass die USA die Gewerkschaft tatsächlich anerkennen. [28]

Jordanien wurde am 14. Dezember 1955 als Mitgliedsstaat der Vereinten Nationen aufgenommen. [29]

Am 24. April 1950 annektierte Jordanien offiziell das Westjordanland (einschließlich Ostjerusalem) [30] und erklärte „die vollständige Einheit zwischen den beiden Seiten des Jordans und ihrer Vereinigung in einem Staat … an dessen Spitze König Abdullah Ibn al Hussain regiert“. [31] Alle Einwohner des Westjordanlandes erhielten die jordanische Staatsbürgerschaft. Die Konferenz von Jericho im Dezember 1948, ein Treffen prominenter palästinensischer Führer und König Abdullah, stimmte für die Annexion des damaligen Transjordaniens. [32]

Die Annexion Jordaniens wurde von der Arabischen Liga und anderen als illegal und nichtig angesehen. Es wurde von Großbritannien, dem Irak und Pakistan anerkannt. [33] [34] [35] Die Annexion des Westjordanlandes hat die Bevölkerung Jordaniens mehr als verdoppelt. [36] Sowohl Irbid als auch Zarqa haben ihre Einwohnerzahl von jeweils weniger als 10.000 auf jeweils mehr als 23.000 bzw. 28.000 mehr als verdoppelt. [17]

Herrschaft von König Hussein Bearbeiten

König Abdullahs ältester Sohn, Talal von Jordanien, wurde 1951 zum König ernannt, aber 1952 für geistig untauglich erklärt und abgesetzt. Sein Sohn, Hussein Ibn Talal, wurde 1953 an seinem achtzehnten Geburtstag König.

Die 1950er Jahre wurden als eine Zeit von "Jordans Experiment with Liberalism" bezeichnet. Meinungs-, Presse- und Vereinigungsfreiheit wurden in der neu geschriebenen Verfassung ebenso wie in der bereits fest verankerten Glaubensfreiheitslehre garantiert. Jordanien hatte in den 1950er und frühen 1960er Jahren eine der freisten und liberalsten Gesellschaften im Nahen Osten und in der arabischen Welt.

Jordanien beendete seine besonderen Verteidigungsvertragsbeziehungen mit dem Vereinigten Königreich, und die britischen Truppen schlossen ihren Abzug 1957 ab. Im Februar 1958, nach der Ankündigung der Fusion von Syrien und Ägypten zur Vereinigten Arabischen Republik, gaben Irak und Jordanien die Arabische Föderation des Irak und Jordaniens bekannt , auch als Arabische Union bekannt. Die Union wurde im August 1958 aufgelöst.

1965 schlossen Jordanien und Saudi-Arabien ein bilaterales Abkommen zur Neuordnung der Grenze. Die Neuausrichtung führte zu einem gewissen Gebietstausch und die jordanische Küste am Golf von Aqaba wurde um etwa 18 Kilometer verlängert. Die neue Grenze ermöglichte es Jordanien, seine Hafenanlagen zu erweitern und eine Zone einzurichten, in der die beiden Parteien vereinbarten, die Erdöleinnahmen zu gleichen Teilen zu teilen, wenn Öl entdeckt würde. Das Abkommen schützte auch die Weide- und Wasserrechte der Nomadenstämme innerhalb der ausgetauschten Gebiete.

Jordanien unterzeichnete im Mai 1967 einen Pakt zur gegenseitigen Verteidigung mit Ägypten und beteiligte sich zusammen mit Syrien, Ägypten und dem Irak am Sechstagekrieg im Juni 1967 gegen Israel. Während des Krieges übernahm Israel die Kontrolle über Ostjerusalem und das Westjordanland, was zu einem weiteren großen Zustrom palästinensischer Flüchtlinge nach Jordanien führte. Seine palästinensische Flüchtlingsbevölkerung – 700.000 im Jahr 1966 – wuchs um weitere 300.000 aus dem Westjordanland. Das Ergebnis des Gipfels der Arabischen Liga vom 29. August 1967 war die Khartum-Resolution, die laut Abd al Azim Ramadan nur eine Option ließ – einen Krieg mit Israel. [37]

In der Zeit nach dem Krieg von 1967 stieg die Macht und Bedeutung der palästinensischen Militanten (fedayeen) in Jordanien. Andere arabische Regierungen versuchten, eine friedliche Lösung auszuarbeiten, aber bis September 1970, bekannt als Schwarzer September in Jordanien, ging es weiter fedayeen Aktionen in Jordanien – darunter die Zerstörung von drei internationalen Flugzeugen, die entführt und in der Wüste östlich von Amman festgehalten wurden – veranlassten die jordanische Regierung, Maßnahmen zu ergreifen. In den folgenden schweren Kämpfen nahm eine syrische Panzertruppe Stellung im Norden Jordaniens, um die fedayeen musste sich aber zurückziehen. Bis zum 22. September hatte das Treffen der arabischen Außenminister in Kairo einen Waffenstillstand ab dem folgenden Tag vereinbart. Die sporadische Gewalt dauerte jedoch an, bis die jordanischen Streitkräfte einen entscheidenden Sieg über die fedayeen im Juli 1971, sie des Landes zu vertreiben.

Ein versuchter Militärputsch wurde 1972 vereitelt. Während des Jom-Kippur-Krieges 1973 kam es zu keinen Kämpfen entlang der Waffenstillstandslinie von 1967, aber Jordanien schickte eine Brigade nach Syrien, um israelische Einheiten auf syrischem Territorium zu bekämpfen.

1974 erkannte König Hussein die PLO als den einzigen legitimen Vertreter des palästinensischen Volkes an. 1986 brach Hussein jedoch die politischen Verbindungen zur PLO ab und ordnete die Schließung ihrer Hauptbüros an. 1988 verzichtete Jordanien auf alle Ansprüche an das Westjordanland, behielt jedoch eine administrative Rolle bis zu einer endgültigen Regelung. Hussein unterstützte auch öffentlich den palästinensischen Aufstand oder die Erste Intifada gegen die israelische Herrschaft.

Jordanien erlebte in den 1980er Jahren einige der schwersten Proteste und sozialen Umwälzungen in seiner Geschichte. Proteste an jordanischen Universitäten, insbesondere der Yarmouk-Universität, und in städtischen Gebieten protestierten gegen Inflation und mangelnde politische Freiheit. In der südlichen Stadt Ma'an kam es zu massiven Umwälzungen. 1989 kam es in mehreren Städten zu Ausschreitungen wegen Preiserhöhungen. Im selben Jahr fanden die ersten Parlamentswahlen seit 1967 statt. Sie wurden wegen des Verbots politischer Parteien im Jahr 1963 nur von unabhängigen Kandidaten bestritten. Das Kriegsrecht wurde aufgehoben und eine Phase rasanter politischer Liberalisierung begann. Das Parlament wurde wiederhergestellt und etwa dreißig politische Parteien, darunter die Islamische Aktionsfront, gegründet.

Jordanien beteiligte sich nicht direkt am Golfkrieg von 1990/91, aber es brach mit der arabischen Mehrheit und unterstützte die irakische Position von Saddam Hussein. Diese Position führte zur vorübergehenden Aufhebung der US-Hilfe für Jordanien. Infolgedessen geriet Jordanien unter starken wirtschaftlichen und diplomatischen Druck. Nach der irakischen Niederlage 1991 stimmte Jordanien zusammen mit Vertretern Syriens, des Libanon und der Palästinenser zu, an direkten Friedensverhandlungen mit Israel teilzunehmen, die von den USA und Russland unterstützt wurden. Schließlich verhandelte Jordanien mit Israel über ein Ende der Feindseligkeiten und unterzeichnete am 25. Juli 1994 eine entsprechende Erklärung. Am 26. Oktober 1994 wurde der israelisch-jordanische Friedensvertrag geschlossen, der den 46-jährigen offiziellen Kriegszustand beendete.

1996 kam es zu Unruhen bei den Nahrungsmittelpreisen, nachdem die Subventionen im Rahmen eines vom Internationalen Währungsfonds überwachten Wirtschaftsplans gestrichen worden waren. Ende der 1990er Jahre lag die Arbeitslosenquote in Jordanien bei fast 25 %, während fast 50 % der Beschäftigten auf der Gehaltsliste der Regierung standen. Die Parlamentswahlen 1997 wurden von mehreren Parteien, Verbänden und führenden Persönlichkeiten boykottiert.

1998 wurde König Hussein in den USA wegen Lymphdrüsenkrebs behandelt. Nach sechsmonatiger Behandlung kehrte er im Januar 1999 in seiner Heimat mit einem mitreißenden Empfang zurück. Kurz darauf musste er jedoch zur weiteren Behandlung in die USA zurückfliegen. König Hussein starb im Februar 1999. Mehr als 50 Staatsoberhäupter nahmen an seiner Beerdigung teil. Sein ältester Sohn, Kronprinz Abdullah, bestieg den Thron. [38]

Herrschaft von König Abdullah II Bearbeiten

Wirtschaft Bearbeiten

Im März 2001 weihten König Abdullah und die Präsidenten Bashar al-Assad von Syrien und Hosni Mubarak von Ägypten eine 300 Millionen Dollar teure Stromleitung ein, die die Netze der drei Länder miteinander verbindet. Im September 2002 einigten sich Jordanien und Israel auf einen Plan, Wasser vom Roten Meer zum schrumpfenden Toten Meer zu leiten. Das 800 Millionen US-Dollar teure Projekt ist das bisher größte Joint Venture der beiden Nationen. Im Februar 2004 starteten König Abdullah und der syrische Präsident Bashar al-Assad bei einer Zeremonie am Yarmuk-Fluss das Wahdah-Staudamm-Projekt.

Außenbeziehungen Bearbeiten

Jordanien hat versucht, mit allen seinen Nachbarn in Frieden zu bleiben. Im September 2000 verurteilte ein Militärgericht sechs Männer zum Tode, weil sie Angriffe auf israelische und amerikanische Ziele geplant hatten. Nach dem Ausbruch der israelisch-palästinensischen Kämpfe im September 2000 zog Amman seinen Botschafter in Israel für vier Jahre ab. Im Jahr 2003 zog die jordanische Zentralbank eine frühere Entscheidung zurück, Konten von Hamas-Führern einzufrieren. Als der hochrangige US-Diplomat Laurence Foley im Oktober 2002 bei der ersten Ermordung eines westlichen Diplomaten in Jordanien vor seinem Haus in Amman erschossen wurde, wurden zahlreiche politische Aktivisten festgenommen. Acht Militante wurden später für schuldig befunden und 2004 hingerichtet. König Abdullah kritisierte jedoch die Vereinigten Staaten und Israel wegen des Konflikts im Libanon im Jahr 2006.

Politik Bearbeiten

Die schrittweise Einführung der politischen und bürgerlichen Freiheit in Jordanien wurde fortgesetzt, aber das langsame Reformtempo hat zu zunehmender Unzufriedenheit geführt. Nach dem Tod eines Jugendlichen in Haft kam es im Januar 2002 in der südlichen Stadt Maan zu Unruhen, den schlimmsten öffentlichen Unruhen seit mehr als drei Jahren.

Im Juni 2003 fanden die ersten Parlamentswahlen unter König Abdullah II. statt. Unabhängige königstreue Kandidaten errangen zwei Drittel der Sitze. Nach dem Rücktritt von Premierminister Ali Abu al-Ragheb wurde im Oktober 2003 ein neues Kabinett ernannt. Faisal al-Fayez wurde zum Premierminister ernannt. Der König ernannte auch drei weibliche Minister. Im April 2005 trat die Regierung jedoch aufgrund von Berichten über die Unzufriedenheit des Königs mit dem langsamen Reformtempo zurück und ein neues Kabinett unter der Führung von Premierminister Adnan Badran wurde vereidigt.

Im Juli 2007 fanden die ersten Kommunalwahlen seit 1999 statt. Die wichtigste Oppositionspartei, die Islamistische Aktionsfront, zog sich zurück, nachdem sie der Regierung Wahlfälschung vorgeworfen hatte. Die Parlamentswahlen vom November 2007 stärkten die Position von Stammesführern und anderen regierungsnahen Kandidaten. Die Unterstützung für die oppositionelle Islamische Aktionsfront wurde abgelehnt. Der politisch gemäßigte Nader Dahabi wurde zum Premierminister ernannt.

In November 2009, the King once more dissolved parliament halfway through its four-year term. The following month, he appointed a new premier to push through economic reform. A new electoral law was introduced May 2010, but pro-reform campaigners said it did little to make the system more representational. The parliamentary elections of November 2010 were boycotted by the opposition Islamic Action Front. Riots broke out after it was announced that pro-government candidates had won a sweeping victory.

Arab Spring Edit

On 14 January, the Jordanian protests began in Jordan's capital Amman, and at Ma'an, Al Karak, Salt and Irbid, and other cities. The following month, King Abdullah appointed a new prime minister, former army general Marouf Bakhit, and charged him with quelling the protests whilst carrying out political reforms. The street protests continued through the summer, albeit on a smaller scale, prompting the King to replace Bakhit with Awn al-Khasawneh, a judge at the International Court of Justice (October 2011). However, Prime Minister Awn al-Khasawneh resigned abruptly after just six months having been unable to satisfy either the demands for reform or allay establishment fears of empowering the Islamist opposition. King Abdullah appointed former prime minister Fayez al-Tarawneh to succeed him.

In October 2012, King Abdullah called for early parliamentary elections, to be held at some time in 2013. The Islamic Action Front, continued in its calls for broader political representation and a more democratic parliament. The King appointed Abdullah Ensour, a former minister and vocal advocate of democratic reform, as prime minister.

Mass demonstrations took place in Amman (November 2012) against the lifting of fuel subsidies. Public calls for the end of the monarchy were heard. Clashes between protesters and supporters of the king followed. The government reversed the fuel price rise following the protest. [39] Al Jazeera stated that protests are expected to continue for several weeks because of increasing food prices. [39]

Arab Winter Edit

With the rapid expansion of the Islamic State of Iraq and the Levant into northern and eastern Iraq in summer of 2014, Jordan became threatened by the radical Jihadist organization, boosting troops on the Iraqi and Syrian borders.


Jerash - Chronology

Jerash - Chronology

7th millennium BC
The earliest verifiable settlement - piles of Neolithic flint tools were found east of the Hippodrome and the Hadrian Arch.

About 2500 BC
Dolmen and a village from the early Bronze Age in the northeast of the valley

3rd century BC
First historically documented mention of Garshu, as its original Semitic name was, during the reign of Ptolemaios II Philadelphos (ruled 285 - 246 BC), when the place was a Ptolemaic stronghold.

2nd century BC
When the Seleucid Antiochos IV (ruled 175 - 164) reigned the area, the place was renamed in Antioch on the Chrysorhoas. Chrysorhoas = gold river, was the name of today's Wadi Jerash.

63 v. Chr.
With the conquests under the general Gnaeus Pompeius Magnus (106 - 48 BC), Rome and then the Eastern Roman Empire also gained power in Transjordan for several centuries. Antioch on the Chrysorhoas is renamed Gerasa, the Hellenized version of the ancient Semitic name Garshu, and becomes part of the Roman Provincia Syria. Pompeius recognized the (relative) autonomy of a number of Hellenized cities, which later formed a community of interests, known as the Decapolis (a term that only emerged 100 years later) and to which the city of Gerasa belonged as well.

2nd century AD
Gerasa became prosperous particularly through agriculture on the fertile soils of the surrounding area, and iron ore mining in the hilly region of Ajloun. Like other Decapolis cities, Gerasa benefited from the expansion policy of the Roman Emperor Trajan (ruled 98 - 117 AD), who sealed the end of the Nabataean kingdom in 106 AD, incorporating it into the Provincia Arabia. In the following years, new trade routes emerged, such as the Via Nova Traiana, completed in the year 114, a 430 km long north-south connection between Bostra in the Hauran region and Ayla on the Gulf of Aqaba.

In 129/130, Emperor Hadrian stayed in Gerasa, and probably also conferred honorary rights on the city. In the following decades the building activity increased strongly. The street grid with a main axis in north-south direction (slightly tilted) crossed by east-west axes, originated about 170 AD, during the city's heyday. At the turn of the 3rd century, Gerasa could have reached up to 25,000 inhabitants.

3rd / 4th century
Turbulent times began in the 3rd century, and the building activity in Gerasa stopped to a large extent. The Roman Empire was shaken by internal struggles, and in its Eastern regions it was confronted, time and again, with military clashes with the Sasanian Empire (Persia).
From 390 to the Mid-4th century, the city wall -started between 50 and 75 AD- was fortified and extended. It used to enclose the ancient Gerasa on both banks of the Wadi Jerash, and was 3460 m long.

5th / 6th century
In the Byzantine Era, Christian sacred buildings were built throughout Jordan, but nowhere as splendid and numerous as in Gerasa, however older buildings were exploited for this purpose. The oldest church is the so-called cathedral, built 450-455 AD. Most of the church buildings in Gerasa date from the 6th century. The archaeologists have found a total of 19.

7th / 8th century
In 614 Gerasa was conquered by the Sassanids until they were defeated by the troops of the Byzantine ruler Heraclius in 629.
With the victory of the Muslim army in the Battle of Yarmouk in 636, the Byzantine (Eastern Roman) Era ended in Transjordan, announcing the dawn of an Islamic Era.
Although there was some destruction in Gerasa during the conquests, it was a plague outbreak that most affected the city.
Gerasa continued existing, and was able to maintain certain prosperity through ceramic manufacture and its trade, among other things. Until the first half of the 8th century, numerous buildings were repurposed and new Umayyad buildings arose.
After the devastating earthquake of 747, the inhabitants abandoned the city. Medieval sources describe Gerasa as deserted.

1806
The German traveler Ulrich Jasper Seetzen visited Gerasa and expressed his enthusiasm about the ruins.

1878
On the orders of the Ottoman Sultan Abdul Hamid II, Circassian people are settled in Gerasa, who used elements and materials from the ancient buildings to build their houses in the east of the city. But the part on the western bank of the river remained almost unoccupied and therefore well preserved.

1928
The systematic archaeological research of Gerasa began with several years of Anglo-American excavations under the direction of Carl Hermann Kraeling.


The Ancient Greco-Roman Ruins of Historic Jerash in Jordan

Gerasa, also referred to Antioch on the Golden River, was one of ancient Rome’s ten cities of the Decapolis on the eastern frontier of the Roman Empire in Judea and Syria. The ten cities of the Decapolis were:

  1. Philadelphia (Amman, Jordan)
  2. Gerasa (Jerash, Jordan)
  3. Pella (Pella , Jordan)
  4. Scythopolis (Beth-She’an, Israel)
  5. Gadara (Umm Qays, Jordan)
  6. Hippos (Hippus or Sussita, Israel)
  7. Dion (Beit Ras, Jordan)
  8. Raphana (Raphana, Jordan)
  9. anatha (El Qanawat, Syria)
  10. Damascus (Damascus, Syria)

Colonnaded Street in Jerash

Meanwhile back in Neolithic times…

Excavations in these Greco-Roman Ruins have proven that human beings have inhabited the area that Jerash occupies for well over 6, 500 years now. Thousands of years later we are left with some of the best preserved ruins from the Roman Empire outside of Rome itself. Walking around the ruins transported me into my imagination and I felt like a child, daydreaming about days gone by. I was thinking of what it must have been like during the time that the structures in front of me were not ruins, but rather an impressive and vibrant city alive with the sounds, smells, and sights that must have been absolutely extraordinary.

You can still see the chariot wheel tracks in the cobblestone streets like in the photo above and there are still other structures and massive mosaics in some of the buildings that are being excavated, giving you a sense of the way life was lived all those centuries ago. Some of the buildings like the south Theater are quite well preserved and restored, while there are others that leave a lot to the imagination. In some cases you can see piles of stones that have been dug up and are waiting to be put back together like a giant puzzle. This painstaking work takes a lot of effort, time and money, as well as the dedication of archeologists that specialize in this sort of thing. Just from walking around the old city for a few hours, I could see that there were a lot more areas that were just begining to be worked on and I’m excited to learn what other treasures are found in the years ahead.

The partially restored Hippodrome

Hip hip hooray for the Gerasa circus!

One of the things to do at the historic site of Jerash is watching the reenactment of the chariot races, military processions and gladiatorial games in the Hippodrome. Once again my imagination took control, pondering what it would have been like to attend a real spectacle when the Hippodrome was in its shining glory back in the third century AD. At 245m long and 52m wide there was ample seating for close to 15, 000 spectators.

The Circus (or Hippodrome) was originally constructed during Emperor Hadrian’s rule between the years 117-138 AD. Excavations show that it was built over an earlier Greek style race track. In many places in the old city of Jerash you can see where the Romans built on, over, or expanded the earlier work of the Greeks, who built their streets and buildings centuries before the arrival of the Romans.

Hadrians Arch at the entrance of Jerash

Publius Aelius Trajanus Hadrianus Augustus… A name fit for an Emperor

The Arch of Hadrian (pictured above) was buit in 129AD to honour the Emperor for visiting the city of Gerasa. Hadrian and I seem to have at least 2 things in common. We both ruled over vast empires, were adored by our people, and controlled massive armies that would follow us in to battle and follow our every command without hesitation. Hadrian in reality, and me in my dreams. ) Secondly and most importantly, we both love to travel! During his reign Hadrian visited every single province in the Empire. With an empire that stretched from northern England to Egypt, that involved a lot of travel!

Good times, bad times

The ancient city of Jerash reached a size of about 800,000 square metres within its walls. Within those walls many of the more elaborate buildings that were constructed were donated to the city by it’s wealthiest citizens. Seems that some of the wealthiest of our citizens today could take a lesson from that page in history. We always seem to read the history that tells the tales of wars and the darker times in human civilization, so I find it refreshing to read and hear the stories about kind, generous people from ancient times.

Throughout it’s history, Jerash’s population rose and declined with many different factors affecting the growth of the city. Persians invaded in 614 AD, there was a major earthquake in 749 AD, and during the Crusade years much of the city was converted into fortresses. All of these events changed the face of the once flourishing city, but the people of Jerash were a resilient group. There still were settlements in Jerash until the Ottoman period and since the 1920’s the whole area has been under excavation and new archeological discoveries are still being made.

To get the best experience in Jerash I would highly recommend hiring one of the official guides from the site. While Khaled, my intrepid host from the Jordan Tourism Board , was very knowledgable about the history of the country, it was nice to get a guide who had so much detail to share with me about Jerash. At time it was a bit overwhelming since I was trying to concentrate on taking photos and listen to the interesting history lesson I was being given. My Jerash guide did a great job of keeping us entertained and informed, he had a great sense of humour and took extra time for me to be able to get my photos.

Be prepared to spend several hours touring the ruins in Jerash, it’s worth taking your time, especially if you’re a history buff. Stay hydrated and wear sunscreen as there is very little shaded areas.

I was expecting some great things from Petra, Wadi Rum, and the Dead Sea and they sure did not disappoint, but Jerash was that unexpected treasure that I just love finding on my travels. I feel fortunate to have had such great support from the Jordan Tourism Board on the trip around the country, I learned a lot about the culture and history of a place that I must admit I knew little about.

One of the best parts of my job is getting a chance to explore so many incredible places and it makes me thirst for more adventures. I hope that I can get back to Jordan one day to continue exploring this fascinating part of the world that is so rich in history and culture. I feel like I just got a taste and I’m now eager to get a second helping. I think you’ll feel the same way when you go to Jordan.

The main colonnaded avenue in Jerash

My gratitude to the team at Royal Jordanian for getting me to Jordan in style!


The Archaeology of the Roman City of Jerash, Jordan

A major Roman City in Jordan, Jerash’s archaeology is amongst the best preserved in the empire. Its public Roman architecture reveals how the city evolved.

Jerash in modern Jordan was one of the ten cities of the Decapolis. Founded by the Seleucids on a site occupied from prehistoric times, it became a Roman city in 63AD.

Jerash’s history can be read in its archaeological remains, which are excellent owing to its long abandonment. Many of its classical Roman civic features have been excavated. They show the development of Jerash as a Roman town and how it maintained its Syrian character.

An Ancient City of Jerash

Situated 48km north of Jordan’s capital Amman, the area around Jerash was occupied from prehistoric times. Archaeologists have found evidence of the earliest settlement around the area of the south gate. It is estimated that this early site dates to around 1600BC or the mid Bronze Age.

The city of Gerash or Gerasa as it was known was first built by the Seleucids in 170BC. Established in what became the south of the Roman city, it was centred on the mound of the temple of Zeus. But the city was not merely a Greek colony. Coins and inscriptions in both Greek and Nabatean show that these eastern traders had a considerable influence in the city.

Jerash became a Roman city in 63AD and its expansion began. By the second century AD, one hundred hectares were contained within its city walls.

Although it began to decline in the mid third century, Jerash still remained an important Christian city, maintaining its prosperity with farming, mining and trade. Its ultimate decline began in the seventh century when it was taken by the Arabs and the city was abandoned.

Unlike many ancient cities, the city was not resettled until 1878. This meant that the ancient buildings were left to the elements and not robbed of their stone. This has allowed archaeologists to reconstruct a picture of the buildings from the remains left on the site.

Roman Temples

Jerash had a number of temples. Many were dedicated to Greco roman deities such as Nemesis. In many cases, these deities were to Hellenised versions of local gods. Dionysus, for instance is believed to have been affiliated with the Nabataean god Dusares.

Of the temples in the city, the best preserved and studied are the temples of Zeus and Artemis.

Temple of Zeus-Set on a mound overlooking the oval forum and the southern entrance to Jerash, the temple of Zeus marked the central point of the Hellenistic city. Three identifiable phases have been excavated. The first two were built in the early first century AD. Inscriptions from these phases show that the rebuilding work was financed from substantial donations made by local traders-a testament to Jerash’s prosperity.

The remains on the site today date to Jerash’s Roman revamp in the second century AD. Although the temple itself was built on a natural hill, its sacred precinct was artificial and supported on a series of vaults that still survive today. The Roman redesign preserved the Syrian design and layout of the temple, indicating the continued importance of the local population.

Temple of Artemis-Artemis may have been the daughter of Zeus in Greece but in Gerash she was the patron deity of the city. This suggests that the Artemis of Jerash was in fact a Syrian deity in disguise from Jerash’s pre Seleucid days.

The sanctuary of Artemis was much larger than that of Zeus. It was also the first to be renovated in the second century. Work began in 150AD. Little remains of the naos or house of the goddess within the temple although archaeologists have deduced it was lined with marble. Hooks have been found on the inner walls that would have held the slabs in place before they were removed to nearby Christian churches.

But the Christians did not destroy Artemis’s complex as they had other pagan temples elsewhere. This was left to nature. But the vast temenos and its monumental entrance of propylaea still remain, giving a good idea of the extent and grandeur of the sanctuary in its heyday.

The Roman Theatres

Jerash had two Roman theatres which were not only dedicated to entertainment but also the government of the city.

The South theatre. Built in 90s AD, this is the oldest theatre in Jerash. The theatre was completed in the early second century AD. Designed purely for entertainment, it is one of the most impressive of its type. It had the capacity to seat around three thousand people. The lower rows of seats were numbered, suggesting that some of those seats were available for reservation-or naturally reserved for the local dignitaries who inscriptions once again record as funding the building work.

Northern Theatre. Built during the Roman redesign of the city in the 160s AD, the north theatre is smaller than its southern counterpart. Its lower seats are marked in Greek with the names of the cities voting tribes, suggesting it may have operated as a council chamber.

By the third century, its function had changed. More upper rows were constructed, expanding its capacity to 1600 people. The orchestra was also decorated with reliefs of women and boys dancing and making music, suggesting its function was now one of entertainment.

Other Roman Architecture

The City Walls. The original walls of Jerash were a metre thick. They were strengthened until they were three metres thick in the fourth century AD as a reflection of the instability of the empire.

The Arch of Hadrian. A roman triumphal arch built outside of the southern extent of the city, the arch of Hadrian was built in 130AD to commemorate the visit of the emperor Hadrian. The arch’s sides remained untrimmed, suggesting it was designed to fit within new city walls. Abutments were later added when the walls were never built indicating that the Romans may have planned to expand Jerash but that those plans never came off.


The Ruins of Jerash

There are a few places in the world where one has the opportunity to see history re-inacted, but only in the ancient hippodrome of Jerash can you witness chariots race or gladiators in full regalia clash on the site where Roman athletes and warriors one walked and fought.

Hidden for hundreds of years under the shifting sands of Jordan, picturesque ruins are all that remains of a once-great ancient city that saw the likes of Alexander the Great, the emperors Trajan and Hadrian, and the mathematician Nichomachas.

Most of the ancient city of Gerasa was destroyed in an earthquake in 749 AD, leading to comparisons to another great Roman city: Pompeii. The ruins were re-discovered in 1806 by German explorer Ulrich Jasper Seetzen.

Today it is one of the best preserved Roman cities in the Middle East, and is a popular destination for those who would like to witness the majesty of Roman architecture, marvel at extraordinarily well preserved mosaics and carvings, and to see full-speed horse-drawn chariot races.

The Jerash Heritage Company puts on daily spectacles known as the “ Roman Army and Chariot Experience” , with 45 “legionaries” in showing off battle tactics in armor, gladiators battling, and a seven lap race in Roman chariots.


Jerash

In AD 749, the ancient city of Jerash was hit by a devastating earthquake. Excavating private houses that collapsed during the disaster has revealed a wealth of information about the Umayyad city. These, though, are just some of the finds encountered during recent archaeological work in the north-western part of the site, as Achim Lichtenberger, Eva Mortensen, and Rubina Raja reveal.

The ruins of Jerash seen from the north-western part of the city, where a Danish-German team have shed new light on activity in this so-called ‘peripheral’ area. In the foreground are the remains of the Synagogue Church, and to the left is the large Artemis Temple. To the right is the South Theatre and the Oval Piazza, and in-between is the Temple of Zeus. [ALL IMAGES: The Danish-German Jerash Northwest Quarter Project, unless otherwise state]

It is winter. The kitchen is humming with activity, as sheep’s wool is prepared for textile production and fires are kept up. The sheep have already been sheared with large iron scissors, and now the wool is being combed, while the fibres are softened and dyed. The household is busy. One member gets out a large iron ladle to stir either the soaked fibres or the coals in the fire. Another inhabitant heads upstairs to find the wooden spindles and the matching clay and rock-crystal whorls, so that they are ready for spinning the fibres.

At the bottom of the photograph is a lead container that encased a silver scroll (shown at the top). This scroll was unfolded digitally to reveal 17 rows of pseudo-Arabic letters, which do not have a coherent meaning, but belong to the Graeco-Roman tradition of magical texts.

The kitchen is a rather large room, which covers about 17m 2 . Set into the floor in a corner are two column drums, one of which works as a crusher. On the opposite side of the room, a hearth sits on the stone floor, with cooking pots, jugs, and jars as well as fine-ware bowls arranged nearby. From the kitchen area, it is possible to enter another room, which gives access to the upper storey. Ascending the stairs would lead to walls decorated with paintings and stucco profiles, while the owners’ belongings placed here include, among other things, fine glass bottles, lamps, a small lead mirror, a belt, jewellery, a purse containing a collection of old coins, and a wooden casket. The casket contains scrap: fragments of broken metal saved for later reuse. Careful inspection might also reveal a lead case holding a thin and well-hidden rolled-up silver scroll engraved with undecipherable pseudo-Arabic letters – a magic spell. Only its owner knows whether it is meant to ward off illness, act as an amulet protecting the family, or bring harm to somebody.

A section of a large trough containing thousands of already cut white tesserae, still waiting to be used.

Next door, the neighbours are having their house refurbished. The sound of chipping echoes through its rooms, as craftspeople prepare tesserae for new mosaic floors. They have already finished a white, undecorated mosaic floor on the upper storey, while the walls are ready to receive a coat of plaster before being painted. A staircase leads down into an open courtyard, where a cistern collects rainwater channelled through pipes from the roof. Various rooms open off this space, some boasting arched doorways. In one of these abutting rooms, the mosaicists have cached white tesserae in a large trough. Thousands of these stone pieces have been cut and are now ready to be laid. Due to the renovation work, this part of the house has been vacated by its owners, who have stored most of their belongings elsewhere.

Both houses are, then, hives of activity. But suddenly, the mosaicists, painters, textile producers, and everyone else in the houses stop what they are doing. The ground has started moving and the walls are shaking ominously. Everyone attempts to flee. But when the limestone houses collapse, one person does not make it out alive.

A devastating earthquake

According to archaeological finds, this is a scenario that could have played out on 18 January AD 749 in a pair of Umayyad houses in Jerash, an ancient city located in present-day Jordan. Until the earthquake, Jerash, or Gerasa as it was called in antiquity, had been thriving. The city lies in what was then a very fertile region. To the north-west are the fecund Ajlun Highlands, while a region of basalt formation called Hauran lies to the north-east, and to the east are steppe deserts. The close surroundings of Gerasa were bountiful, and we know that the land was once intensively cultivated with flax, olives, and grapes, among other crops. Indeed, the hinterland hills still give the impression of being productive land, inviting images of how lush they must have been in Jerash’s heyday. The river Chrysorrhoas (meaning the Gold River) also ran through the city. It was spanned by at least five bridges, binding the two halves of the city together. Today, the river is known as simply ‘the wadi’, reflecting its somewhat diminished state, following both climate change and the toll taken by greater exploitation of water resources.

The city had prospered for many centuries before the earthquake struck. It is clear from the results of various excavations that a settlement of some form existed by the Hellenistic period, but today the city centre is dominated by structures dating to later eras, namely the Roman and Byzantine to early Islamic periods. It was during the early centuries AD in particular that a flourishing urban landscape took shape, boasting monumental public buildings, swathes of domestic housing, and sophisticated infrastructure. Gerasa also boasted productive pottery industries. While various types of fine ware were imported, for the most part the Gerasenes were patrons of local ceramic products, be they robust cooking pots or fashionable tableware. The city is renowned for manufacturing the so-called ‘Jerash bowls’ and ‘Jerash lamps’, which in addition to finding favour in the city, were also exported to surrounding regions. The Gerasenes also had a fondness for glass objects, with this material imported in its raw form, or as finished products. Late Antiquity saw a surge in the recycling of glass vessels, which were remelted before being blown into new forms. We can trace this industry via the contamination of the glass brought about by the fuel used to remelt it. Metals were also imported and reused, and, as in so many ancient urban centres, lead contamination can still be traced in the soils.

The city’s fortunes changed abruptly on that January day in AD 749. Buildings and colonnades came tumbling down as the earthquake forced the inhabitants from their homes. Numerous cities in the Middle East suffered extensive damage, and in Jerash urban life was never the same again. Large parts of the city were laid waste, prompting the survivors to try their luck elsewhere. At the time, Early Islamic Jerash was under Umayyad rule. However, turmoil and political unrest meant that the Umayyad caliphate was on its last legs, and in AD 750, the Abbasids overthrew it to become the new ruling class. Meanwhile, in Jerash most of the collapsed monuments and houses would never be re-erected. Indeed, evidence of settlement within the city walls is generally scarce from the mid-8th century onwards.

Refinding ancient Gerasa

Gerasa returned to prominence at the beginning of the 19th century, when its ruins were rediscovered. Soon afterwards, the site had become a regular destination on the itinerary of European travellers exploring the Middle East on their Grand Tours. The early travel accounts and photographs occasioned by such visits still provide us with valuable knowledge. This is in part because the ancient remains on the eastern side of the wadi have since been largely swallowed up by modern housing. But the early eye-witness testimonies are also important for describing the nature of the ruins before large-scale digging took place.

Organised archaeological excavations were initiated in the early 20th century. The 1920s and ’30s, brought a joint American and British expedition, with many buildings and complexes excavated, studied, and then published. This early work was mostly focused on the public structures situated along the main street, the so-called Cardo, which leads through the city and runs almost parallel to the wadi. Since then, several archaeological missions have undertaken fieldwork in Jerash, uncovering workshop areas, private houses, public buildings, and religious structures.

Today, on the western side of the wadi, one of Jordan’s great tourist attractions can be experienced: half of an ancient city graced with a magnificent colonnaded street, two well-preserved theatres, a hippodrome, arches, a monumental sanctuary dedicated to Artemis and another large sanctuary dedicated to Zeus Olympios, a mosque, and numerous Christian churches. The Roman-period city wall is still partly standing, though sadly it is also being damaged by modern developments around the ancient site. When complete, this fortification stretched for about 4km (2.5 miles), encircling urban Gerasa. Several gates pierced the curtain, as did water gates, controlling the river traversing the city. It was within the wall, in what is known as the ‘Northwest Quarter’ – an area that has long been judged ‘peripheral’ – that work was underway in those two houses on that fateful day in AD 749. As it turned out, after the earthquake had passed, the collapsed structures would not be revisited until 2014.

The beginning of excavations in 2016. Trench V is laid out to investigate the House of the Tesserae further. The modern city and the Temple of Artemis are seen in the background. For little more than a month, soil is removed, finds are recorded, and structures are preliminarily interpreted.

This is an extract of an article that appeared in CWA 107. Read on in the magazine (Click here to subscribe) or on our new website, The Past, which offers all of the magazine’s content digitally. At The Past you will be able to read each article in full as well as the content of our other magazines, Current Archaeology, Minerva, und Angelegenheiten der Militärgeschichte.


WHEN IS THE BEST TIME TO VISIT JERASH

Often, when we were searching for photos of various ruins, we noticed that they stand in a parched landscape, and therefore the beauty of the ruins does not stand out as it could. We mean really on the photos, we know that seeing the ancient architecture in person is very different.

But it was not the case of Jerash in spring. The city is close to the Jordan Valley, the soil here is famous for its fertility, and the whole area was in bloom.

If we should recommend you the best time to visit Jordan, when the ruins are the most picturesque, based on our experience, it would be March till May as the flowers really highlighted the site's beauty.

But it is possible to visit Jerash in other months too, and we believe your experience will be similarly mind-blowing.

Summer in Jordan is hot, and because there is almost no shade, your time here can be a bit challenging (start early in the morning and then take a rest at noon). It also rarely rains. In autumn the high temperatures finally get to normal, and the country is a bit greener again, thanks to irregular rain.

Winter in Jerash is cold, it is the rainiest time of the year, but you can enjoy the visit the same as in other months, but it is recommended to arrive well-equipped.


What to pack when you visit Jerash ruins.

The site of the Jerash Roman ruins is large and fairly open, so take plenty of water and wear sunscreen , there is next to no shade at the site.

Wear decent shoes too, it’s quite amusing watching (in particular) fashionistas arriving in their ridiculous heels. The ground is uneven and cobbled – it’s an archaeological site! so just leave the strappy sandals, stilettos and flip flops at home. I wore tennis shoes – I was fine in this. But please, don’t be that idiot with regards to footwear.

Wear sunglasses too – even if it’s slightly overcast the stone is light in colour so the sun reflects off it. Alternative, take a cap or hat with a wide brim.

There are only limited places to get food inside the ruins of Jerash, so pack plenty of snacks if you are planning on visiting for the whole day.


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