Die Geschichte

Zeitleiste der Hypatia von Alexandria



Runder Tisch

Ein Kampf um alles Sichtbare und Unsichtbare, mit praktischer Magie, Imperium und schrecklichen Männern.

Mittwoch, 16. Januar 2019

Hypatie, von Julia Margaret Cameron, 1867. Das J. Paul Getty Museum. Digitales Bild mit freundlicher Genehmigung des Open-Content-Programms von Getty.

An einem frühen Frühlingstag des Jahres 415 wurde in der Stadt Alexandria – dem intellektuellen Herzen des schwindenden Römischen Reiches – der heidnische Philosoph Hypatia von einem Mob christlicher Männer ermordet. Diese Männer, die parabalani, waren eine freiwillige Miliz von Mönchen, die dem Erzbischof als Handlanger dienten. Ihr einberufener Zweck war es, den Toten und Sterbenden zu helfen, aber sie konnten leichter gefunden werden, indem sie gegnerische christliche Gruppen terrorisierten und heidnische Tempel dem Erdboden gleichmachten. Auf Drängen von Cyrill, dem Bischof von Alexandria, hatten sie bereits die Überreste der Bibliothek von Alexandria zerstört. Die Parabalani zerstörten heidnische Tempel, griffen die jüdischen Viertel an und verunreinigten Meisterwerke antiker Kunst, die sie für dämonisch hielten, indem sie Statuen verstümmelten und sie zu Gold einschmolzen. Nun richteten sie ihren Blick auf den geliebten Mathematik- und Philosophielehrer der Stadt, dessen sozialer Rang mit den wichtigsten Männern Alexandrias ebenbürtig war. Da sie nichts von ihrer Philosophie verstanden, nannten sie sie eine Hexe. Sie zogen die ältere Lehrerin von ihrem Wagen, als sie durch die Stadt fuhr, und zerrten sie zu einem Tempel. Sie wurde nackt ausgezogen, ihre Haut von gezackten Austernschalenstücken enthäutet, ihre Gliedmaßen aus dem Körper gezogen und durch die Straßen getragen. Ihre sterblichen Überreste wurden als Hohn auf heidnische Opfer verbrannt.

Hypatias Tod markierte das Ende des Heidentums und den Triumph des Christentums, den letzten Akt einer hundertjährigen Fehde der neuen Religion gegen die antike Welt.

hypatia wurde um 355 in die römische Elite hineingeboren und von ihrem berühmten Mathematiker-Vater Theon erzogen, lebte sie in seinem Haus und arbeitete ihr ganzes Leben an seiner Seite. Eine Frau in philosophischen Kreisen war in der klassischen Welt eine Seltenheit, obwohl es Gelegenheiten gab, dass Frauen in den Künsten und Wissenschaften Anerkennung fanden, wenn sie von einem bemerkenswerten Vater geboren wurden, der keine Söhne hatte. Zweifellos ärgerte ihr Geschlecht ihre eifrigen christlichen Gegner, die darauf fixiert waren, den Einfluss der Frauen einzuschränken. Aber die Männer ihres Fachs respektierten sie, auch wenn die Erwähnung, dass sie kein Mann war, eine Notwendigkeit für ihr Lob war. „Wegen der Selbstbeherrschung und Leichtigkeit, die sie durch die Kultivierung ihres Geistes erworben hatte, trat sie nicht selten öffentlich vor den Richtern auf“, schrieb Sokrates Scholasticus, ihr Zeitgenosse in Konstantinopel. „Sie fühlte sich auch nicht beschämt, zu einer Männerversammlung zu gehen. Denn alle Männer haben sie wegen ihrer außergewöhnlichen Würde und Tugend mehr bewundert.“

Hypatia stellte mit ihren Leistungen in Mathematik und Philosophie alle Gelehrten ihrer Zeit in den Schatten. Um 400 wurde sie Leiterin der Platonistenschule in Alexandria, wo sie wohlhabende junge Männer (alle ihre Schüler waren Männer) unterrichtete, die aus weit entfernten Ecken des Reiches geschickt wurden, um die beste Ausbildung zu erhalten, die man kaufen konnte. Alexandrische Schulen waren nicht nach Religion getrennt, sie unterrichtete sowohl Christen als auch Heiden und machte beide zu Verbündeten. Sie war vorsichtig, im Machtkampf zwischen Christentum und Antike Partei zu ergreifen, und verfolgte einen transzendenteren Zugang zur Spiritualität. Obwohl Hypatia mit der neuen Religion sympathisierte, mit mehreren engen Freunden, die in der Kirche bekannt wurden, betrachtete sie sich selbst als Philosophin und wurde daher als heidnische klassische Bildung eingestuft und das Heidentum waren eng miteinander verbunden. Neben ihrer Lehrtätigkeit hielt sie öffentliche Vorträge, die von Regierungsbeamten besucht wurden, die ihren Rat in kommunalen Angelegenheiten einholten, Teil einer älteren Tradition von Politikern, die Philosophen zu Herrschaftsfragen konsultieren. Sie war aristokratisch und einflussreich, aber ihre Popularität würde beim Bischof einen tödlichen Neid auslösen.

Die größte Leistung von Hypatia und ihrer Schule in Alexandria bestand nicht darin, neue Ideen einzuführen, sondern die Flamme der philosophischen Forschung in ein zunehmend dunkleres Zeitalter zu tragen. Während christliche Fanatiker Tempel zerstörten und ketzerische Bücher verbrannten, schrieb Hypatia Abhandlungen, die die stumpferen Punkte von Euklid und Ptolemäus für eine breitere Leserschaft aufklärten, ein damals beliebtes Format. Sie entwarf das erste Hydroskop und Astrolabium und erfand eine effizientere Methode der langen Teilung (zumindest eine so nützliche wie erhofft, während sie immer noch auf römische Ziffern beschränkt war). Sie lebte 800 Jahre nach Platon und hielt Vorlesungen über Konzepte, die erstmals in Athen mit neuerem Material von mystischen Philosophen wie Plotin eingeführt wurden. Sie führte die Studenten durch Meditationen über die Natur der Realität, das abstrakte Konzept, dass eine Einheit – das Eine – untrennbar hinter allen Realitäten existiert und dass das Universum von dieser Quelle ausgeht.

Für Hypatia war Mathematik keine harte Wissenschaft, die auf Beweisen beruhte, sondern eher die heilige Sprache des Universums. In Anlehnung an Pythagoras lehrte sie, dass der Kosmos numerisch geordnet ist, wobei sich die Planeten in Bahnen bewegen, die musikalischen Intervallen entsprechen und Harmonien im Raum erzeugen – „die Musik der Sphären“. Geometrie wurde als meditatives Werkzeug verwendet, um den Dualismus zwischen Materie und Geist zu verstehen. In der antiken Welt gab es wenig, um Astronomie von Astrologie oder Mathematik von Magie zu unterscheiden. Hypatias Verbindung mit den Sternen reichte für Kirchenführer aus, um sie der Zauberei zu beschuldigen. Der ungelehrte Parabalani, der von philosophischen Nuancen nichts verstand, glaubte dem Gerücht.

Als sich das Konzept des theokratischen Autoritarismus in einer Kultur zu etablieren begann, die sich zuvor durch den freien Austausch von Ideen auszeichnete, würde der von Hypatia geförderte Forschergeist die Kirche bedrohen. Frühe christliche Führer festigten die politische Macht, indem sie ihre Autorität an eine starre, wörtliche Auslegung anerkannter Lehren banden. Hypatia hingegen förderte die persönliche Meditation über das Wesen der Realität, und ihre Philosophie war nicht an eine bestimmte Gottheit gebunden. Ihr innerer Zugang zur Spiritualität kollidierte mit der religiösen Indoktrination der Kirche, die auf Wissen beruhte, das sie von einer externen Quelle erhielten, wo blinder Gehorsam gegenüber einer höheren Macht eine Tugend und Neugier ein Laster war.

UBis zur Zeit Konstantins praktizierten die Römer religiösen Synkretismus, die Verschmelzung verschiedener Glaubenssysteme und Gottheiten aus entfernten Teilen des Reiches. Jeder Person stand es frei, ein Pantheon verschiedener Götter zu verehren und den geheimen Riten von mehr als einem Mysterienkult zu folgen. Diese spirituelle Assimilation betonte ein zugrunde liegendes Gefühl der Einheit, und oft verschmolzen zwei oder mehr Gottheiten aus unterschiedlichen Kulturen zu einer neuen Persönlichkeit. Der griechisch-ägyptische Gott Serapis war ein solcher Gott, eine Verschmelzung von Zeus und Osiris. Er war der Schutzpatron von Alexandria, und sein Tempel, das Serapeum, beherbergte die Überreste der Bibliothek von Alexandria (die Hauptbibliothek wurde 48 v. Chr. Feuer zerstört), Hörsäle für heidnische Lehrer wie Hypatia und Schreine für andere Götter mit Statuen entworfen von den besten Künstlern der klassischen Welt. Der Tempel galt als Weltwunder und war eine der beiden wichtigsten Bastionen der heidnischen Kultur in Alexandria, die andere war Hypatia selbst. Als das Christentum an Bedeutung gewann, war jede Spur von Götzendienst in Gefahr.

Konstantin ebnete dem Christentum ein Jahrhundert vor Hypatias Tod den Weg zur Staatsreligion. Nachdem er sowohl die östliche als auch die westliche Hälfte des Reiches erobert hatte – ein Gebiet, das einen Großteil des modernen Nahen Ostens und Europas sowie die Nordküste Afrikas umfasst – versammelte er Räte christlicher Bischöfe, um den neuen Glauben zu institutionalisieren und die Religion von eine Vielzahl lockerer und oft widersprüchlicher Sekten zu einer dogmatischen, intoleranten Terrormaschinerie. Obwohl er als Konstantin der Große verehrt wurde, waren viele seiner Zeitgenossen stark gegen ihn. Der heidnische Sympathisant des 6. Jahrhunderts, Zosimus, spricht über Konstantins Charakter:

Nun, da das ganze Reich in die Hände Konstantins gefallen war, verbarg er seine bösen Gesinnungen und bösartigen Neigungen nicht mehr, sondern handelte, wie er wollte, ohne Kontrolle.

Konstantin tötete seinen eigenen Sohn, den Thronfolger. Wütend auf seine Frau ließ er sie in ihrer Badewanne zu Tode kochen. Laut Zosimus war keiner der heidnischen Priester bereit, ihn zu reinigen – „sie sagten ihm, es gebe keine Lustration, die ausreichte, um ihn von solchen Ungeheuerlichkeiten zu befreien.“ Ein christlicher Priester soll ihn jedoch davon überzeugt haben, dass diese neue Religion ihn von seinen Sünden freisprechen würde. Die Zeitleiste von Zosimus ist nicht ganz genau – Constantine war vor der Ermordung der Kaiserin konvertiert –, aber die Stimmung ist aufschlussreich. Konstantin wurde von römischen Traditionalisten nicht geliebt, die den Niedergang des Römischen Reiches auf den Aufstieg des Christentums zurückführten. Angewohnt, nach Belieben anzubeten, waren sie entsetzt darüber, dass dieselben Götter, die sie jahrhundertelang beschützt und gesegnet hatten, nun als Dämonen verflucht wurden.

Der Kaiser verabschiedete mehrere Gesetze, die das Heidentum einschränkten und gleichzeitig das Christentum stärkten. Er verbot Magie und private Wahrsagerei – außer für seinen persönlichen Gebrauch (er forderte Auguren auf, die Bedeutung von Blitzeinschlägen in kaiserliche Gebäude zu entschlüsseln). Dieses Verbot wurde später für Lehrer wie Hypatia zu einem Problem, da sie glaubten, dass Astronomie und Mathematik magische Künste seien. Der Kaiser gewährte Kirchen Steuererleichterungen, subventionierte den finanziellen Verlust des Reiches, indem er antike Tempel plünderte und ihre Statuen einschmolz, um Edelmetalle zu sammeln. Im Jahr 325 berief er das Konzil von Nicäa ein, den ersten Versuch, eine lehrmäßige Orthodoxie innerhalb des Christentums zu etablieren. Christliche Fraktionen hatten zuvor ihre eigenen einzigartigen Evangelien gepredigt und interpretiert. Das Konzil löste eine Debatte zwischen Orthodoxie und Ketzerei aus, was dazu führte, dass mehrere Texte aus der offiziellen Bibel verbannt und schließlich zerstört wurden. Die Lehren von Arius, einem frühen christlichen Schriftsteller, der die Göttlichkeit Jesu Christi leugnete, wurden verbrannt, und jeder, der seine Bücher versteckte, wurde zum Tode verurteilt. Andere christliche Schriften, darunter die kürzlich entdeckten Nag Hammadi-Manuskripte und die Schriftrollen vom Toten Meer, wurden versteckt in dieser Zeit in der Hoffnung, sie zu erhalten. Auch heidnische Schriften würden als häretisch angesehen und unterdrückt. Der Kaiser mochte besonders den Philosophen Porphyr, einen „Feind der Frömmigkeit“, der ein Schüler von Plotin und ein produktiver Schriftsteller war. Seine gesamte Werkbibliothek wurde zerstört und existiert heute nur noch in Fragmenten.

Im Gegensatz zum Synkretismus vertrat Konstantin die Idee des Monotheismus und eines eifersüchtigen Gottes, der über alle anderen herrschte. Die Implikation war, dass es auch einen Herrscher über alles geben musste, ein verschleierter Hinweis auf seine Wiedervereinigung des gesamten Reiches unter einem Thron. Konstantin selbst verfasste das nicänische Glaubensbekenntnis, die wohl bekannteste Äußerung eines römischen Kaisers: „Wir glauben an einen Gott, den allmächtigen Vater, den Schöpfer von Himmel und Erde.“ Das Glaubensbekenntnis legte die genaue Art und Weise fest, wie Gott verstanden werden sollte, und setzte die Verfolgung von Christen in Gang, die die Schrift anders interpretierten, zusätzlich zu allen Heiden. Konstantins Neffe Julian „betrachtete seinen Onkel nicht als ‚den Großen‘, sondern als einen kriminellen Revolutionär, der traditionelle religiöse Werte zerstörte, um ein belastetes Gewissen zu beruhigen, einen Tyrannen mit dem Verstand eines Bankiers“.

In den nächsten fünfzig Jahren kämpften Christen untereinander, um die Kontrolle zu erlangen und den orthodoxen Kanon zu definieren. Hypatia wurde in dieser Zeit geboren, als das Heidentum nach Konstantins Tod Fuß fassen konnte und während der schnellen Folge von Kaisern, die ihm folgten, einige toleranter gegenüber den alten Wegen als andere. Dies änderte sich, als Theodosius I. 379 Kaiser wurde und 380 das Christentum zur Staatsreligion erklärte. Plötzlich hatte das Amt des Bischofs eine dem Präfekten entsprechende Macht, ein Amt, das für die Aufrechterhaltung von Recht und Ordnung zuständig war und als die höchste kaiserliche Ernennung galt. Ermutigte Bischöfe ermutigten ihre Anhänger, heidnische Tempel und jüdische Synagogen zu verwüsten. In Alexandria nahm der Bischof Theophilus die Hilfe der Parabalani in Anspruch.

Die archäologische Grundlage für die Zerstörung der Mönche ist weit verbreitet und umfasst sowohl den östlichen als auch den westlichen Teil des Reiches. Der Theodosianische Kodex (datiert 438) erinnert an „den Terror derer, die Parabalani genannt werden“, und der Geschichtsschreiber Eunapius nennt sie „Männer, die dem Aussehen nach aber das Leben von Schweinen führten und offen unzählige unsägliche Verbrechen begangen und zugelassen haben“. Der griechische Redner Libanius schrieb 386 an Kaiser Theodosius, um sich über die Brutalität der Mönche zu beschweren:

[Die Mönche] beeilen sich, den Tempel mit Stöcken und Steinen und Eisenstangen anzugreifen… Es folgt eine völlige Verwüstung mit dem Abreißen von Dächern, dem Abreißen von Mauern, dem Abreißen von Statuen und dem Sturz von Altären… Heiligtum] muss entweder schweigen oder sterben.

Der letzte Leiter von Platons Akademie, Damaskus, nennt sie „eine Menge bestialischer Menschen – wirklich abscheulich – diejenigen, die weder auf göttliche Rache noch auf menschliche Vergeltung Rücksicht nehmen“. Praktisch der einzige, der die Parabalani unterstützt, ist der ägyptische Bischof und Kirchenhistoriker Johannes von Nikiu, der sie liebevoll als „eine Vielzahl von Gläubigen an Gott“ bezeichnet.

Die Mönche waren eine solche Bedrohung, dass Kaiser Theodosius sie 390 in die Wüste verbannte, weit weg von Städten oder Tempeln. Der Kaiser verbot auch das Heidentum im Jahr 390. Er verbot Opfer und Tempelbesuche, schaffte heidnische Feiertage ab und verbot Hexerei, Wahrsagerei und die Ausübung traditioneller Rituale sogar in der Privatsphäre des Hauses. Schlimmer noch, er genehmigte den Abriss heidnischer Tempel und heiliger Stätten bis auf ihre Grundmauern. Diese Gelegenheit nutzte Theophilus, Bischof von Alexandria, der die Parabalani aus ihren Wüstenverstecken rief, um ihm beim Sturz der am meisten verehrten heidnischen Denkmäler zu helfen. Sie vernichteten das Mithräum, den Tempel des rein männlichen Kultes des bei Soldaten beliebten Gottes Mithras. Sie stürzten die Statue des Gottes Priapus, eines Fruchtbarkeitsgottes, der durch einen großen Phallus dargestellt wurde (frühe Christen beklagten Anspielungen auf die Sexualität – lüsterne Statuen der nackten Aphrodite schnitten ebenfalls schlecht ab). Der Gnadenstoß von Theophilus kam 392, als seine Schergen das Serapeum, das Herz von Alexandria, auslöschten. Der Tempel – so großartig wie die Akropolis von Athen – wurde dem Erdboden gleichgemacht und seine Bilder, Kunstwerke und Statuen wurden zu Töpfen und Utensilien für die Kirche geschmolzen. Die Zerstörung war ein verheerender Schlag für heidnische Philosophen, von denen viele die Stadt verließen, um nie wieder etwas zu hören. Das Christentum brachte alle gegensätzlichen Stimmen zum Schweigen, ein Sieg, der mit dem bevorstehenden Mord an Hypatia absolut werden würde.

Wls Theophilus 412 starb, folgte ihm sein Neffe Cyril als Bischof von Alexandria nach – aber erst nachdem die Parabalani die Anhänger eines Anwärters überwältigt hatten. Cyril wird von christlichen Theologen für seine Schriften über die Menschwerdung erinnert, seine Bemühungen, sowohl die göttlichen als auch die menschlichen Aspekte von Jesus Christus in einem Wesen zu vereinen. Seine Einigungsversuche gehen nicht weiter. Zu seinen ersten Handlungen als Bischof gehörte die Verfolgung der Novations, einer rivalisierenden Sekte von Christen. Er entfachte Spannungen zwischen Christen und Juden, die zu Gewalt auf beiden Seiten führten. Die jüdische Bevölkerung von Alexandria, die seit der Zeit Alexanders des Großen aufblühte, wurde aus der Stadt verbannt, als Cyril die Synagogen schloss.

Ungefähr zur gleichen Zeit erhielt Alexandria einen neuen Präfekten namens Orestes. Als gemäßigter Christ war er aus dem gleichen Holz geschnitzt wie Hypatias Studenten und die Regierungsbeamten, die sie häufig aufsuchten: wohlhabend und gebildet, eine Brücke zwischen der antiken Welt des griechischen Denkens und der neuen Ordnung der christlichen Philosophie. Er schloss unmittelbar nach seiner Ankunft in Alexandria eine enge Freundschaft mit Hypatia – wahrscheinlich teilten sie gemeinsame Freunde, die ihr Treffen ermöglichten – und sie war die wichtigste seiner Unterstützer und Berater.

Orestes missbilligte Kyrills gewalttätigen Extremismus und war der Ansicht, dass der Bischof in die bürgerliche Verantwortung eindrang, die besser säkularen Autoritäten wie ihm überlassen würde. Als Kyrill die jüdische Bevölkerung aus der Stadt vertrieb, war Orestes wütend und schrieb an den Kaiser, um sich zu beschweren. Cyril erwiderte den Gefallen. Ihre angespannte Beziehung intensivierte sich, und keine Seite war zu Kompromissen bereit. Orest hörte auf, an den Messen von Cyril teilzunehmen. Cyrill verzweifelt. In einem halbherzigen Versuch der Versöhnung präsentierte Cyril Orestes ein Neues Testament – ​​die neu geprägte, orthodoxe Version – und bat ihn, seine Wahrheit zu akzeptieren und ihre Differenzen beizulegen. Orest sah dies nicht als Waffenstillstand, sondern als Vorwand, öffentlich seine Unterwürfigkeit gegenüber dem Bischof zu demonstrieren. Er verweigerte.

Cyril reagierte erzürnt, indem er fünfhundert Mönche aus der Nitrianischen Wüste heraufbeschwor, um den Präfekten zu belästigen. Die Parabalani umringten Orestes, als er durch die Stadt ritt, und beschuldigten ihn öffentlich des Heidentums. Orestes teilte ihnen mit, dass er vom Bischof von Konstantinopel getauft worden sei. Einer der Mönche warf einen Stein nach dem Präfekten und schnitt sich dabei die Stirn auf. Ängstlich verließen ihn seine Wachen, als er blutete, und eine Menge Alexandriner (wahrscheinlich gemäßigte Christen) eilten herbei, um ihn zu schützen und die Mönche zu vertreiben, und nahmen denjenigen gefangen, der ihn verletzt hatte. Orestes verurteilte den Mönch zur Folter. Nachdem der Mönch an seinen Verletzungen gestorben war, erklärte Cyril ihn zum Märtyrer.

Die Fehde eskalierte. In den Jahren 414-15 gründete Orestes seine eigene politische Partei. Er wurde von den jüdischen Führern unterstützt, die in den Regierungsbeamten der Stadt verblieben, die gemäßigte Christen wie er und die alexandrinische Elite waren, einschließlich Hypatia. Sie unterstützte den jüdischen Widerstand gegen Cyril und glaubte an eine Regierung, die eher auf zivilem Diskurs als auf Gewalt beruhte. Sie hatte mächtige Verbündete im ganzen Reich und eine Reihe von bürgerlichen Ehren. Im Gegensatz dazu war Cyril unerwünscht und unbeliebt. Er befand sich in einer Sackgasse und schmorte in eifersüchtiger Wut gegen Hypatia und betrachtete sie als das Haupthindernis, das seine Aussöhnung mit Orestes blockierte. Die Suda-Lexikon, eine byzantinische Enzyklopädie, sagt:

[Cyril] war so neidisch, dass er sofort begann, ihren Mord und die abscheulichste Form des Mordes zu planen.

Cyril schürte Gerüchte Hypatia war eine Zauberin, die Orestes verzauberte. Ihre von der Astrologie untrennbare Arbeit in der Astronomie besiegelte ihr Schicksal. John of Nikiu wiederholt diese Ansicht:

Und damals erschien in Alexandria eine Philosophin, eine Heide namens Hypatia, die sich zu allen Zeiten der Magie, Astrolabien und Musikinstrumenten verschrieben hatte und viele Menschen durch ihre satanischen List betörte. Und der Statthalter der Stadt [Orestes] ehrte sie außerordentlich, denn sie hatte ihn durch ihre Magie betört. Und er hörte auf, die Kirche zu besuchen, wie es seine Gewohnheit gewesen war… Und er tat nicht nur dies, sondern zog viele Gläubige zu ihr, und er selbst empfing die Ungläubigen in seinem Haus.

Die Verleumdung hatte die gewünschte Wirkung. Die Parabalani, die die gelehrte und versierte Frau eine Hexe nannten, überfielen sie, während sie durch die Stadt reiste, und folterte und ermordete sie. Keine historischen Aufzeichnungen bestätigen, dass Cyril ihren Mord direkt autorisiert hat, er hat möglicherweise nur versucht, die öffentliche Meinung gegen sie zu wenden. Es ist jedoch erwähnenswert, dass seine Parabalani Hypatia in den ehemaligen Tempel des Kaiserkults brachten, um sie zu foltern, den gleichen Tempel, den Cyril als sein Hauptquartier beschlagnahmt hatte. Die Tat geschah unter seiner Aufsicht, und seine Anhänger - ermutigt durch seine kürzliche Heiligsprechung des Mönchs, der Orestes angegriffen hatte - hatten keine Angst, dass der Bischof ihr Verbrechen verurteilen würde.

Das geistige Leben in Alexandria, dem letzten Heiligtum der hellenischen Philosophie, endete nach Hypatias Tod. Die alexandrinische Schule wurde geschlossen, und alle Philosophen, die nach der Zerstörung des Serapeums in der Stadt blieben, flohen. Orestes verschwand spurlos, entweder vom Kaiser von seinem Posten abberufen oder aus Angst übergelaufen, dass er das gleiche Schicksal wie sein Freund teilen würde. Alle Schriften von Hypatia gingen als Teil der Verschwörung der Kirche verloren, ketzerisches Wissen zu unterdrücken. In den folgenden Jahrhunderten der Kirchenverwaltung verschwanden alle bis auf 1 Prozent der lateinischen Schrift und 10 Prozent der griechischen Schrift entweder durch absichtliche Zerstörung oder Vernachlässigung. Es sollte Jahrhunderte dauern, bis die verfeinerten philosophischen und mathematischen Untersuchungen der klassischen Welt während der Renaissance im menschlichen Bewusstsein wieder auftauchten. Cyril wartete auf eine Bestrafung, die nie kam. Als Schlag aufs Handgelenk wurde seine Mönchsarmee durch einen kaiserlichen Erlass von 800 auf 500 reduziert. Die Parabalani überlebten Cyril, ihre Schreckensherrschaft führte sie von Alexandria und darüber hinaus und verbreitete ihren Ruf als urbane Terroristen unter der Schirmherrschaft der Kirche. Christliche Historiker feierten den Mord an Hypatia, indem sie ihren Tod mit der Zerstörung des Serapeums durch Cyrils Onkel verglichen: „Alle Leute ergaben sich dem Patriarchen Cyril und nannten ihn ‚den neuen Theophilus‘, weil er die letzten Überreste des Götzendienstes in der Stadt zerstörte.“ Cyril wurde mit dem seltenen Titel „Doktor der Kirche“ verehrt und als Heiliger heiliggesprochen. Hypatia wurde vom westlichen Denken vierzehnhundert Jahre lang vergessen.

Lesen Sie mehr über Fehden, die schlecht endeten in unserer Herbstausgabe 2018, Rivalität & Fehde.


  • 331 v. Chr. – Rhacotis wurde von Alexander dem Großen in "Alexandria" umbenannt (ungefähres Datum).
  • 330 v. Chr. – Kleomenes von Naukratis wird von Alexander zum Gouverneur von Ägypten ernannt und beginnt, das kleine Dorf in das Kapitol von Ägypten zu verwandeln.

323–30 v. Chr. Bearbeiten

Ägyptens Hauptstadt unter ptolemäischer Dynastie

  • 323 v. Chr. – Alexander stirbt. Ptolemaios I. Soter ernannte "Satrap" von Ägypten.
  • 305 v. Chr. – Ptolemaios I. erklärt sich zum König.
  • 283 v. Chr. – Eröffnung der Bibliothek von Alexandria (ungefähres Datum).
  • 247 v. Chr. – Leuchtturm von Alexandria gebaut (ungefähres Datum).
  • 170 v. Chr. – Seleukidischer „Kaiser“ Antiochos IV. Epiphanes erobert kurzzeitig Ägypten
  • 168 v. Chr. – Erste römische Intervention. Stadt kurz überfallen.
  • 1. Jahrhundert v. Chr. – Caesareum gebaut.
  • 48 v. Chr. – Julius Caesar erobert Alexandria.
  • 48 v. Chr. – Große königliche Bibliothek von Alexandria verbrannt.
  • 47 v. Chr. – Belagerung von Alexandria.
  • 47 v. Chr. – Caesar siegreich.
  • 44 v. Chr. – Ermordung von Julius Caesar in Rom.
  • 40 v. Chr. – Kleopatra VII. heiratet den römischen Triumvir Mark Antony.
  • 31 v. Chr. – Tod von Antonius und Kleopatra.
  • 30 v. Chr. – Schlacht von Alexandria.
  • 29 v. Chr. – Augustus erobert die Stadt. Cornelius Gallus erster Präfekt von Ägypten.
  • 25 v. Chr. – Strabo, der griechische Geograph und Philosoph, besucht Alexandria.
  • 19 n. Chr. – Germanicus wohnhaft in der Stadt.
  • 38 n. Chr. – Pogrom gegen Juden.
  • 115 n. Chr. – Stadt während einer jüdischen Revolte geplündert. Möglicher Völkermord.
  • 122 n. Chr. – Hadrian baut die Stadt wieder auf.
  • 175 n. Chr. – Fehlgeschlagene Revolution von Avidius Cassius.
  • 176 n. Chr. – Gründung der Katechetischen Schule von Alexandria (älteste Schule der Welt). Einige Aufzeichnungen sagen 190 n. Chr. Siehe Artikel.
  • 297 n. Chr. – Pompeiussäule gebaut.
  • 365 n. Chr. – Das Erdbeben 365 Kreta betrifft die griechische Insel Kreta mit einer maximalen Mercalli-Intensität von XI (Extrem), was einen zerstörerischen Tsunami auslöste, der die Küsten Libyens und Ägyptens, insbesondere Alexandrias, betrifft. Viele Tausende wurden getötet.
  • 391 – Theodosius I. ordnet die Zerstörung heidnischer Tempel an.
  • 395 – Das Römische Reich wurde offiziell in zwei Teile geteilt. Der offizielle Beginn des sogenannten Byzantinischen Reiches.
  • 415 – Lynchen des Philosophen Hypatia durch einen radikalen christlichen Mob. Die Vertreibung der Juden aus Alexandria 414 oder 415 unter der Führung des Heiligen Cyrill. Rund 100000 Juden vertrieben - ein weiteres Pogrom oder "Alexandria-Vertreibung". [1][2]
  • 619 – Stadt belagert sassanidische Perser an der Macht.
  • 641–642 – Stadt belagerte Araber an der Macht [3] Hauptstadt von Ägypten verlegt von Alexandria nach Fustat.
  • 645 – Byzantiner wieder an der Macht.
  • 646 – Araber wieder an der Macht, nach der Schlacht von Nikiou
  • 680 – Wiederaufbau der koptisch-orthodoxen Markuskathedrale.
  • 956 – Erdbeben.
  • 1303 – Erdbeben. [4]
  • 1323 – Erdbeben. [4] Der Leuchtturm von Pharos stürzt ein.
  • 1354 – Eliyahu Hanavi Synagoge gebaut.
  • 1365 – Oktober: Stadt von zypriotischen Truppen belagert.
  • 1381 – Gründung der Zaradel-Synagoge [5]
  • 1477 – Gründung der Zitadelle von Qaitbay.
  • 1519 – Osmanische Eroberung
  • 1775 – Bau der El-Mursi Abul Abbas Moschee.
  • 1798 – Französische Truppen unter Napoleon Bonaparte belagern und erobern die heutige Stadt.
  • 1800 – Tiefpunkt der Stadt. Einwohner: nur 8.000. [6]
  • 1801
    • 21. März: Schlacht zwischen französischen und britischen Truppen.
    • 17. August – 2. September: Stadt von britischen Truppen belagert.
    • 2. September: Kapitulation vor den Briten.
    • 7. März - 25. September: Stadt von britischen Truppen besetzt
    • Die Eisenbahnlinie Kairo-Alexandria nimmt den Betrieb auf. [8] gewidmet.
    • Institut d'Egypte gegründet. [9]
    • Theater Europeen wird wiedereröffnet. [10]
      den Betrieb aufnehmen.
  • Bevölkerung: 170.000. [6]
    • Wellenbrecher im Hafen gebaut. [8]
    • Statue in Midan Muhammad Ali enthüllt. [6]
    • 11. Juli: Anti-europäische Aufstände Stadt von britischen Seestreitkräften bombardiert. [6]
    • Bevölkerung: 232.626. [6]
      gegründet. gebaut.
    • 1901 – Gründung der Grünen Synagoge.
    • 1902
        den Betrieb aufnehmen. Gegründet.
      • öffnet. gegründet.
        wird Bürgermeister. konstruiert. eingeweiht.
      • 2001 – Eröffnung des Kunstzentrums Alexandria.
      • 2002
          eingeweiht.
      • Stadt, die von der UNESCO zur Welthauptstadt des Buches ernannt wurde.
        • öffnet. eingeweiht.
          wird Bürgermeister.
        • Januar–Februar: Austragung des Afrika-Cups 2006.
        • Bevölkerung: 4.110.015. gegründet.
          öffnet. gebaut. [Zitat benötigt]
        1. ^http://www.research-projects.uzh.ch/p498.htm, Cyril von Alexandria, Gegen Julian: Kritische Ausgabe der Bücher 1-10 ,Seite 503
        2. ^Alexandria in der Spätantike: Topographie und sozialer Konflikt Von Christopher Haas, JHU Press, 4. November 2002 - Geschichte - 520 Seiten, Teil IV "Jüdische Gemeinschaft"
        3. ^ "Zeitlinien: Ägypten: AD 642 bis heute", Weltbuch, VEREINIGTE STAATEN VON AMERIKA
        4. ^ einBBaedeker 1911.
        5. ^ Hier aufgelistete Synagogen: http://www.nebidaniel.org/synagogues.php?lang=en
        6. ^ einBCDeFghichReimer 1988.
        7. ^Homans 1859.
        8. ^ einBCDeBritannica 1910.
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        10. Donald Malcolm Reid (1993). „Die ägyptische geographische Gesellschaft: Von der Gesellschaft ausländischer Laien zur indigenen Berufsvereinigung“. Poetik heute. 14 (3): 539–572. doi:10.2307/1773284. JSTOR1773284.
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        12. PC Sadgrove (2007), Das ägyptische Theater im 19. Jahrhundert (1799–1882), Garnet Publishing, ISBN9780863723223
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        14. "Alexandria". ArchNet.org. Archiviert vom Original am 25. Februar 2013 . Abgerufen am 23. Januar 2013 .
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        21. Sweco Nordic Consulting Group (2003), Überprüfung des Umsetzungsstatus der Trans African Highways und der fehlenden Links (PDF) , 2: Beschreibung der Korridore, Afrikanische Entwicklungsbank und Wirtschaftskommission der Vereinten Nationen für Afrika
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        23. Abteilung der Vereinten Nationen für wirtschaftliche und soziale Informationen und politische Analyse, Abteilung Statistik (1997). „Bevölkerung von Hauptstädten und Städten mit 100.000 und mehr Einwohnern“. Demografisches Jahrbuch 1995. New York. S. 262–321.
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        25. „Bevölkerung von Hauptstädten und Städten mit 100.000 oder mehr Einwohnern“. Demografisches Jahrbuch 2011. Statistikabteilung der Vereinten Nationen.
        26. ^
        27. „Tödliche Zusammenstöße am Jahrestag des ägyptischen Aufstands“. BBC News. 25. Januar 2013.
        28. ^
        29. "Tabelle 8 - Bevölkerung der Hauptstädte und Städte mit 100.000 oder mehr Einwohnern", Demografisches Jahrbuch – 2018, Vereinte Nationen

        Dieser Artikel enthält Informationen aus der französischen Wikipedia und der deutschen Wikipedia.


        Hypatia von Alexandria Timeline - Geschichte

        Hypatia wurde im 4. Jahrhundert n. Chr. in Alexandria geboren (es gibt Uneinigkeit über ihr Alter bei ihrem Tod, so dass verschiedene Gelehrte ihr Geburtsjahr entweder auf etwa 370 oder etwa 355 n. Chr. setzen). Die Tochter des Mathematikers und Philosophen Theon, die an der Universität von Alexandria lehrte, die der weltberühmten Bibliothek angeschlossen war und die für Hypatias Ausbildung verantwortlich zu sein scheint, obwohl sie möglicherweise auch von Plutarch dem Jüngeren in Athen unterrichtet wurde . Sie half ihrem Vater mit seinen Büchern über Mathematik, Astronomie und Philosophie und wurde Lehrerin an seiner Schule und wurde schließlich deren Leiter.

        (Die große Bibliothek von Alexandria wurde von Ptolemaios I. am Ende des vierten Jahrhunderts v. Chr. gegründet. Sie galt als die größte Büchersammlung der Antike (über eine halbe Million Bände nach einigen Konten) als Kopierzentrum, das Bücher in die ganze bekannte Welt verschickte, während seiner Existenz mehrmals durch Feuer beschädigt und schließlich 643 n. Chr. von Kalif Omar I. zerstört wurde.)

        Als Lehrerin war sie sehr bekannt und geachtet (man sagt, dass ihr Briefe, die einfach an "The Philosopher" gerichtet waren, zugestellt wurden). Sie lehrte aus neuplatonischer Sicht, insbesondere beeinflusst von Plotin und dem syrischen Philosophen Jamblichus von Chalkis (ca. 250-ca. 230 n. Chr.), jedoch hauptsächlich in Bezug auf Mathematik und Naturphilosophie. Keines ihrer Werke ist überliefert, wir kennen nur die Titel, aus denen hervorgeht, dass es sich hauptsächlich um Kommentare zu früheren Schriftstellern handelte. Es wurde gesagt, dass Hypatias Hauptleistung die Erhaltung von (insbesondere mathematischen) Texten war, die sonst verloren gegangen wären. Das meiste, was wir über ihre Arbeit und ihr Leben wissen, stammt aus Briefen eines ihrer Schüler, Synesius von Kyrene, der später Bischof von Ptolemais wurde, zusammen mit verschiedenen später romantisierten oder politisierten Berichten über ihr Leben.

        Hypatias Alexandria war sicherlich turbulent. Das Christentum wurde vorherrschend, und in den 390er Jahren begannen religiöse Unruhen. Die Dinge wurden schlimmer, als Cyrill von Alexandria 412 n. Chr. Patriarch wurde. Er leitete einen eifrigen und gewaltsamen Angriff auf Nichtchristen und Mitglieder anderer christlicher Gruppen ein. Häretische christliche Sekten ließen ihre Kirchen schließen und plünderten, und Juden wurden auf den Straßen und in ihren Häusern angegriffen und aus der Stadt vertrieben. Hypatia war als gebildete Person ein natürliches Ziel (Christen neigten dazu, Lernen als Beweis für Diabolismus zu sehen und sahen wenig Unterschied zwischen Wissenschaft und Magie), und außerdem war sie eine Freundin von Orestes, dem Zivilgouverneur von Alexandria, der gegen Kyrill. 415 n. Chr. wurde sie von einem christlichen Mob (möglicherweise aus Nitrianischen Mönchen) angegriffen, der sie auszog und auf schreckliche Weise ermordete. Cyril wurde später als Heiliger heiliggesprochen und zum Kirchenlehrer erklärt.

        Hypatie ist aus mehreren Gründen wichtig. Abgesehen von ihrem Ruf als beliebte und charismatische Lehrerin und als Bewahrerin des antiken Denkens steht sie als Symbol für das Licht des Lernens in einer Welt, die zu oft von Aberglauben und Unwissenheit dunkel ist, und als Symbol für die Fähigkeiten sogar von Frauen an den unwahrscheinlichsten Orten und Epochen der Geschichte, um die sozialen und kulturellen Barrieren für ihren intellektuellen Erfolg zu überwinden.


        Der TOF-Spot

        385 n. Chr. Wenn Hypatia ungefähr dreißig Jahre alt ist, Theophilus wird zum Papst von Alexandria gewählt und beginnt, gegen die Novatianer zu agitieren. Sicher, wir wissen es, aber damals schien alles furchtbar wichtig.

        391 n. Chr Nach mehr als einem Jahrzehnt der Duldung erlässt der Kaiser ein Edikt gegen Kultpraktiken, wodurch viele städtische Tempel aufgegeben werden. Theophilus sagt: “Kool!”

        I interrogated these as to whether they were Christians those who confessed I interrogated a second and a third time, threatening them with punishment those who persisted I ordered executed. .

        [T]he contagion of this superstition has spread not only to the cities but also to the villages and farms. But it seems possible to check and cure it. It is certainly quite clear that the temples, which had been almost deserted, have begun to be frequented, that the established religious rites, long neglected, are being resumed, and that from everywhere sacrificial animals are coming, for which until now very few purchasers could be found. Hence it is easy to imagine what a multitude of people can be reformed if an opportunity for repentance is afforded.

        Hypatia's School

        • Synesius will later become a bishop
        • Olympius is a wealthy landowner in Syria and pious Christian.
        • Herculianus is friends with the military governor of Egypt.
        • The “deacon” is supposed by some to be Isidore of Pelusium, the future Church Father and spiritual mentor to Theophilus’ nephew, Cyril. (Isidore was in studies in Alexandria at this time, and pretty much anyone who was anyone at least audited Hypatia’s public seminars.) Isidore addressed some letters to a certain Synesiōi, so it is likely that they knew each other but there is no direct evidence that Isidore was “the deacon.”
        • Euoptius, Synesius’ kid brother, also a future bishop
        • Ammonius, who will be on the Alexandrian town council
        • Heysichius, who will become duke of Libya and also a future bishop
        • Cyrus (Fl. Taurus Seleucus Cyrus of Panopolis) probably Herculianus’ older brother and future high official at the imperial court
        • Theotecnus, the “worthy and holy father.” Historians have supposed him called "father" because he was older than the other students but there is another, simpler reason for calling him "father."
        • Athanasius, the sophist
        • Theodosius,the grammarian
        • Gaius, Simplicius, Ision, and others known to us only by name.

        Like Hypatia herself, the students are all upper-class. They are “connected.” After all, the mysteries of Plotinus are not for the vulgar.

        Most of Hypatia’s known students are Christians (including three future bishops!) This may sound odd to believers in more modern myths, but the Schools of Old Alexandria were not segregated by “tribe.” (cf. Dzielska ) Despite the occasional riots by the lower classes, the pagans of the Upper City could and did attend the lectures of Christian philosophers, and vice versa. Pagans may even have attended the famed Catechetical School. They might not believe in the crucified god, but the great sermonizers of Alexandria were heirs to the long tradition of Greek rhetoric. The emperor Julian would hardly have found it necessary to forbid Christians from teaching and interpreting Greek literature if they were not in fact doing so.

        “The lady” of course was Hypatia.

        Hypatia seems to have gotten along with Theophilus. Synesius, in his letters, appeals to both to help out some friends of his in a legal problem. Nor is there any surviving record of a conflict. Theophilus remains on good terms with Synesius while the latter is a student of Hypatia. He later presides at Synesius’ wedding, anoints Synesius bishop, and so forth. He would hardly have done so if he was hostile to Hypatia.

        The Serapeum Affair

        Some modern writers have shortened this account to “the pagans tired of the Christians ridiculing their ancient rites,” without specifying what those ancient rites had been. Something about finding the skulls of babies did not sit right with the namby-pamby Christians.

        The pagans who bunkered up in the Serapeum are led by Olympius the Neoplatonist, the grammarians Ammonius and Helladius, and the poet Palladius. Conspicuous by her absence is the famed philosopher Hypatia. But there is actually little hard evidence that she was a pagan, at least not the child-sacrificing, meat-on-the-altar, slice-a-bull’s-throat kind of pagan. A Coptic manuscript written two centuries later calls her a pagan and magician, but that’s it. Hypatia might know the Chaldean Books, and the Hermetic Books, and be able to cast horoscopes, but there is no evidence in Synesius or the contemporary sources that she practiced theurgy like her father had. That was Lower City blue collar stuff. She was more an uptown girl, and liked to schmooze with the rich and powerful. Besides, she was on good terms with Theophilus, and most of her students were Christian.

        When word of the riot reaches the Emperor, Theodosius issues an executive order that promises amnesty to the pagans holed up in the Serapeum. Ostensibly, this is because legal retribution would tarnish the merits of the martyrs they had murdered. But the Serapeum really is a citadel and this is not the first time rioters and insurrectionists have holed up there. The difficulty of assaulting it with the troops available may have weighed on the imperial mind as well.

        One way to end the fighting over the temples and the cult objects found in their ruins was simply to get rid of them all. No more giant phalli, no more fighting over giant phalli. No more dead baby skulls no more fighting over dead baby skulls. No more eviscerated women no more fighting over eviscerated women. The Serapeum has been a fortress for rioters so the Serapeum has to go.

        The Emperor orders the destruction of the temple in the Serapeum. When his letter is read in the plaza outside, the Christians react with cheers at the first page, and the pagans either slip away or blend in with the cheering crowd. Olympius flees to Italy, Palladius stays in Alexandria but finds his city salary cut off. The two grammarians go to Constantinople, where one will brag in later years that he killed nine Christians in the rioting.

        Imperial troops acting under lawful government orders carry out the demolition, though no-doubt with the enthusiastic aid of the local Christians.

        Serapis: Is that a flower-pot on my head
        or what?
        “Theophilus went up into the temple of Serapis, which has been described by some as excelling in size and beauty all the temples in the world. There he saw a huge image of which the bulk struck beholders with terror, increased by a lying report that if any one approached it, there would be a great earthquake, and that all the people would be destroyed. The bishop looked on all these tales as the mere driveling of tipsy old women, and in utter derision of the lifeless monster's enormous size, he told a man who had an axe to give Serapis a good blow with it. No sooner had the man struck, than all the folk cried out, for they were afraid of the threatened catastrophe. Serapis however, who had received the blow, felt no pain, inasmuch as he was made of wood, and uttered never a word, since he was a lifeless block. His head was cut off, and immediately out ran multitudes of mice, for the Egyptian god was a dwelling place for mice. Serapis was broken into small pieces of which some were committed to the flames, but his head was carried through all the town in sight of his worshipers, who mocked the weakness of him to whom they had once bowed the knee.”

        It is hard for moderns to appreciate the superstitious dread people once held of inanimate objects and natural phenomena. Trees had dryads, lightning was thrown by Zeus. And each and all must be placated by special rites and sacrifices. A statue did not just vertreten the god, it war the god. Sometimes the statue actually spoke! (Woooooh…)

        Modern writers mourn the loss of this statue because they regard it rightly as a great work of ancient art. This opinion would have insulted the pagans of that era, for whom the statue was Serapis Himself, and not a mere antiquity. It is precisely because the Moderns do nicht take such temples seriously that they can get huffed up about their destruction. To Christian and pagan alike, their destruction was much more than an artistic loss.

        The Books of the Serapeum. The destruction of the Serapeum is one of the best-documented events in antiquity. At least two and possibly a third are first-hand accounts. There is a modern myth that when the Serapeum was sacked, a vast trove of books was destroyed by the knowledge-hating Christian knowledge haters. Supposedly, it was the last vestige of the Great Library. Some even seem to think these were the last books in all Alexandria, and with their loss all knowledge in the City came to a halt and the Dark Ages began.

        Never mind that the Dark Ages began in another place at another time, or that Alexandrian scholarship continued unabated for a century or more afterward. Or that there had been no present-tense reference to the Royal Library since the time of Ptolemy Physkon.¹ There is no evidence that the Serapeum held any books at all at the time it was profaned, let alone the "last remnant of the Great Library. None of the chroniclers of the event – Rufinus of Aquileia, Socrates Scholasticus, Theodoret, nor even the devout pagan Eunapius of Sardis – mention any such thing. Socrates was briefed by two of the pagan ringleaders holed up in the temple and Eunapius, a book-loving scholar who hated Christians, would not have neglected to accuse them of the destruction of books. Ammianus Marcellinus, who died before the events just described, had written a description of the temple in which he describes its library in the perfect tense [fuerunt]. Gibbon actually used this tense to exculpate the Arabs of destroying the library – and seems not to have noticed that it exculpates Theophilus, too!

        The Serapeum was the most world-famous temple of its time. It’s fall – and the lack of any cosmological consequences – sends a shockwave through pagan society. The Nile flood comes right on schedule, too. Images of Serapis are removed from the walls of buildings around town and replaced with crosses. These are similar enough to the ankh that the pagan Egyptians (who had never cottoned to newfangled Greek syncretism anyway) begin to wonder if their old religion had foretold the new. The ankh was the sign of eternal life and the cross was… well, the sign of eternal life. A great many pagans convert to Christianity as a result of this. Christians did not drop out of the sky. They were themselves formerly Jewish or formerly pagan. Paganism faded away because most of the pagans eventually got baptized.


        Planet Facts

        Hypatia is unique among many ancient scholars and philosophers, she was a woman. But her gender is not her sole claim to fame. She was a great teacher, scholar, mathematician, philosopher, scientist, and compiler and preserver of important scientific writings.

        Hypatia was born in 370 AD in the center of learning that was Alexandria, Egypt. Her father was Theon, a famous mathematician-philosopher. Undoubtedly, her learned father trained and taught her, and together, they later collaborated in writing certain commentaries to prominent scientific works, such as Ptolemy’s comprehensive astronomical writings. On her own, Hypatia herself authored similar commentaries on important writings, making them more accessible and understandable to many people. Examples of these were her commentaries on Apollonius’s Conics and Diophantus’s Arithmetica.

        In time, Hypatia became the director of a Platonist school in Alexandria, and she became a famous teacher and educator. She was an authority on many subjects– primarily philosophy, Neoplatonic thought, mathematics and astronomy–and she is described as a very eloquent and charismatic lecturer.

        She also made contributions to the mathematics, and was the first woman to do so. Other scholars asked her advice on many things, including, on some occasions, how to construct an astrolabe and a hydroscope. As a philosopher, she espoused Neoplatonic beliefs. Among these was the belief that ultimate reality was beyond the grasp of human intellect and words, and that it had to be mystically experienced. Nonetheless, her lectures had a very strong scientific emphasis, which made her stand out from earlier advocates of Neoplatonic thought.

        Hypatia died in March 415 under gruesome circumstances. Some accounts say that she was murdered by fanatical Christian monks. Others say that she was attacked by an angry religious mob. Apparently, Hypatia was accused of being a witch or a proponent of pagan beliefs. At that time, women who demonstrated great learning and scientific knowhow were apt to be singled out as witches, because their progressive ideas were a threat to the prevailing religious and superstitious way of life.

        Hypatia led a life full of fascinating intellectual accomplishments. For many people, she epitomizes the fearless and progressive attitude of a true scholar. She has inspired many modern writers to compose stories, novels and even movies about her.

        Tribute to Hypatia


        The Life of Hypatia

        From Damascius’s Life of Isidore [written c. 520s-530s], reproduced in The Suda

        [Damascius, 480-c. 550, was a pagan Greek Neoplatonist philosopher and the last head of the Academy at Athens (founded by Plato c. 387 BCE closed with other pagan schools by the Emperor Justinian in 529 CE).]

        Translated by Jeremiah Reedy

        Reprinted with permission from Alexandria 2 [1993, pp. 57-58]

        HYPATIA, daughter of Theon the geometer and philosopher of Alexandria, was herself a well-known philosopher. She was the wife of the philosopher Isidorus, and she flourished under the Emperor Arcadius. Author of a commentary on Diophantus, she also wrote a work called The Astronomical Canon and a commentary on The Conics of Apollonius. She was torn apart by the Alexandrians and her body was mocked and scattered through the whole city. This happened because of envy and her outstanding wisdom especially regarding astronomy. Some say Cyril was responsible for this outrage others blame the Alexandrians’ innate ferocity and violent tendencies for they dealt with many of their bishops in the same manner, for example George and Proterius.

        Regarding Hypatia the Philosopher and the Sedition of the Alexandrians

        Hypatia was born, reared, and educated in Alexandria. Since she had greater genius than her father, she was not satisfied with his instruction in mathematical subjects she also devoted herself diligently to all of philosophy.

        The woman used to put on her philosopher’s cloak and walk through the middle of town and publicly interpret Plato, Aristotle, or the works of any other philosopher to those who wished to hear her. In addition to her expertise in teaching she rose to the pinnacle of civic virtue. She was both just and chaste and remained always a virgin. She was so beautiful and shapely that one of her students fell in love with her and was unable to control himself and openly showed her a sign of his infatuation. Uninformed reports had Hypatia curing him of his affliction with the help of music. The truth is that the story about music is corrupt. Actually, she gathered rags that had been stained during her period and showed them to him as a sign of her unclean descent and said, “This is what you love, young man, and it isn’t beautiful!” He was so affected by shame and amazement at the ugly sight that he experienced a change of heart and went away a better man.

        Such was Hypatia, as articulate and eloquent in speaking as she was prudent and civil in her deeds. The whole city rightly loved her and worshipped her in a remarkable way, but the rulers of the city from the first envied her, something that often happened at Athens too. For even if philosophy itself had perished, nevertheless, its name still seems magnificent and venerable to the men who exercise leadership in the state. Thus it happened one day that Cyril, bishop of the opposition sect [i.e. Christianity] was passing by Hypatia’s house, and he saw a great crowd of people and horses in front of her door. Some were arriving, some departing, and others standing around. When he asked why there was a crowd there and what all the fuss was about, he was told by her followers that it was the house of Hypatia the philosopher and she was about to greet them. When Cyril learned this he was so struck with envy that he immediately began plotting her murder and the most heinous form of murder at that. For when Hypatia emerged from her house, in her accustomed manner, a throng of merciless and ferocious men who feared neither divine punishment nor human revenge attacked and cut her down, thus committing an outrageous and disgraceful deed against their fatherland. The Emperor was angry, and he would have avenged her had not Aedesius been bribed. Thus the Emperor remitted the punishment onto his own head and family for his descendant paid the price. The memory of these events is still vivid among the Alexandrians.

        This is the first English translation of this work.
        Urheberrechte © 1993 by Phanes Press. Alle Rechte vorbehalten.


        Hypatia: The Great Philosopher Who Was Also A Mathematician Extraordinaire

        Was not Hypatia the greatest philosopher of Alexandria, and a true martyr to the old values of learning? She was torn to pieces by a mob of incensed Christians not because she was a woman, but because her learning was so profound, her skills at dialectic so extensive that she reduced all who queried her to embarrassed silence. They could not argue with her, so they murdered her.

        A quote from English art historian, novelist and journalist Iain Pears, in his novel The Dream of Scipio. A quote that aptly sums up who Hypatia was. Possibly one of the greatest philosophers of her age (4th century AD), her eminence doesn’t really stem from her being a woman in a “man’s world”. Rather it takes a more intrinsic route, and transcends gender characterizations, to account for the best of ‘humanity’. In essence, she was an intelligent, smart and most importantly courageous human being who stood up for her ideals even when faced with the greatest of all adversities – death. Such laudable facades of personality certainly make her stand out in the realm of history, with brave-hearted heroism taking the center stage in the life of a female philosopher and mathematician who lived in the antediluvian times of the ancient world.

        Life in Alexandria –

        Hypatia (or Ὑπατίᾱ) was a Greek mathematician, astronomer, and philosopher who was born circa 4th century AD (probably between 350-370 AD) in Egypt, which was then under the control of the Eastern Roman Empire. Her earlier inclination towards the classical fields of study was fueled by her father, the noted mathematician Theon Alexandricus (335 – 405 AD). According to some sources, Hypatia was in fact educated in Athens in her younger days. But all the more impressive is the fact the Hypatia went on to become the head of the Platonist school at Alexandria in around 400 AD. There are also hypotheses that allude to how the philosopher remained celibate all her life, not due to any religious inclination, but rather because of her diligent support for Plato’s philosophical ideas on the abolition of the family system.

        Now to put things into a historical perspective, the city of Alexandria (originally founded by Alexander the Great in 331 BC), was the bastion of cultural and intellectual advancements when the Roman Empire was undergoing various political upheavals (after 4th century AD). These ‘civilizing’ factors were epitomized by the Great Library of Alexandria, an incredibly impressive establishment from the ancient world that was said to house over half-a-million scrolls, in spite of its accidental destruction and rebuilding in the preceding centuries.

        Simply put, Alexandria was the cultural successor to the great classical cities of Athens and Rome and as such its varied population of different faiths and factions mirrored its hotbed status. In such mercurial circumstances that married progressive notions and chaotic affairs, credit must be given to Hypatia, who emerged among many of her intellectual peers, to take an active leading role in the philosophical output of then-contemporary times.

        Furthermore, as she grew older and mature, she also took a keen interest in mathematics and science (including astronomical pursuits), thus lending credence to the entire ‘package’ of classical studies when the Roman world was ironically gravitating towards Christianity. And it is interesting to know that in spite of seemingly opposing views, Hypatia as a teacher also had followers among the eminent Christians of her time. Her contemporary, Socrates Scholasticus, describes her in his Ecclesiastical History –

        There was a woman at Alexandria named Hypatia, daughter of the philosopher Theon, who made such attainments in literature and science, as to far surpass all the philosophers of her own time. Having succeeded to the school of Plato and Plotinus, she explained the principles of philosophy to her auditors, many of whom came from a distance to receive her instructions. On account of the self-possession and ease of manner, which she had acquired in consequence of the cultivation of her mind, she not infrequently appeared in public in presence of the magistrates. Neither did she feel abashed in going to an assembly of men. For all men on account of her extraordinary dignity and virtue admired her the more.

        Death in Alexandria –

        Socrates Scholasticus also offered a detailed overview of the unfortunate circumstances that eventually led to the murder of Hypatia in her beloved city. As we mentioned before, Alexandria by this time had become a hotbed of different religions, especially alluding to the denominations of both Christianity and Judaism. And beyond just competing faiths, the religious overtones of the time also had their profound effects on the political system of the metropolis. Such a potentially ‘explosive’ scenario was mirrored by Orestes, the Roman governor of Alexandria, and Cyril, the Bishop of Alexandria.

        Orestes through one of his edicts concerning Jewish dancing exhibitions paved the way (quite unintentionally) for religious violence that basically incited the Christians against the Jews. In the ensuing riots and its aftermath, many people of Jewish faith were unceremoniously banished from the city. Remorseful over such an action that would economically afflict Alexandria, Orestes stubbornly resisted the peace overtures supposedly made by Cyril, thus (by principle) supporting the Jewish population.

        Such views of the Roman governor further instigated many orthodox sections of the Christians, and one such angry monk named Ammonius apparently struck Orestes in the head with a rock, causing him to be grievously injured. Ammonius was immediately tortured and put to death – which raised ardent calls for his martyrdom from Cyril and his powerful followers.

        This finally put Orestes at loggerheads with most of the Christian adherents of the city who were guided by their Bishop. Unfortunately for Hypatia, she was known to have connections with Orestes and also her penchant for ‘pagan’ classical avenues. Some voraciously fanatic Christians directly blamed the female philosopher for her teachings that they viewed as having an ‘evil’ influence on the Roman governor. So as the rumor spread like wildfire, a mob led by a reader (probably a minor cleric) named Peter, gathered in the streets. Finally, the fanatics (possibly confused by the intellectual tendencies of the philosopher) kidnapped Hypatia on her way home and took her to the “Church called Caesareum. They then completely stripped her, and then murdered her with tiles.”

        Achievements in Her Fields –

        Regrettably, most history sources deal with Hypatia’s sensational death, thus sparking the age-old controversy between religion and science, while at the same time leaving out most of her actual achievements in fields of mathematics and philosophy. This is partly due to the lack of available literary works that describe Hypatia’s contributions in their original details.

        However, to fully comprehend the precious contributions of Hypatia, we have to understand that ancient mathematics was primarily divided into four branches: arithmetic, geometry, astronomy, and music. And Hypatia excelled in the first three of these avenues – as is evident from her teaching career that mainly dabbled with arithmetic, geometry and (possibly) astronomy. In fact, some ancient (surviving) letters written by Synesius, one of Hypatia’s students, talk about how Hypatia invented the astrolabe, a device used in studying astronomy. But other sources place this invention at least a century later.

        Now according to the Suda Lexicon, a massive 10th-century Byzantine encyclopedia, Hypatia primarily authored (or made revisions) to three written specimens – an entire work called The Astronomical Canon (possibly based on her father’s commentary), a commentary on The Conics of Apollonius (thus leading to the notions of hyperbolas, parabolas, and ellipses) and a commentary on Diophantus. She had also probably written and edited a few mathematical texts that survive to the present day.

        One example would pertain to Book III of the Almagest, in which Theon himself alluded to the contribution (edits and improvements) made by his daughter. The subsequent chapters do showcase a far more efficient manner of doing long divisions (in Greek numerals), thus suggesting Hypatia’s crucial input. Furthermore, the female mathematician could have also authored other related books that are now ‘lost’ to history.

        Till now we had talked about the mathematics side of affairs but what about Hypatia, the female philosopher? Well harking back to Socrates Scholasticus, Hypatia did don the proverbial philosopher’s cloak in a quite literal way, and confidently walked through the town center while fluently delivering discourses on the works of Plato, Aristotle, and other renowned philosophers.

        One of her famous quotes does allude to the profoundness of her thought – “Reserve your right to think, for even to think wrongly is better than not to think at all.” And as we mentioned before, in spite of the competition in the city of Alexandria, Hypatia went on to become the head of the Neoplatonist school (espousing rationalist thinking) in around 400 AD. It should also be noted that Synesius (the student who credited her with the invention of the astrolabe) went on to become a bishop in the Christian church and assimilated some Neoplatonic ideals into the doctrine of the Trinity.

        And thus, Professor Michael Deakins summed up the contributions and gravitas of Hypatia, in quite a succinct manner –

        Imagine a time when the world’s greatest living mathematician was a woman, indeed a physically beautiful woman, and a woman who was simultaneously the world’s leading astronomer.


        Who was Hypatia of Alexandria: discover her life, contributions and curiosities

        Hypatia was a great thinker, inventor and also a teacher who was not afraid to express what she thought. From his paganism he outraged those who made religion, conflict and fear his way of life. Her intelligence, her strength and apparently also her beauty could not save her from a shocking death. Science and religion they faced each other and she became a scapegoat for powerful men's groups .

        Maybe you know who was Hypatia of Alexandria by Alejandro Amenábar's film, Agora , who presents us in a masterly way the life of this philosopher, astronomer and math, if you have not seen it, do not miss it! I'm sure you'll like it

        1. Brief biography of Hypatia of Alexandria

        Hypatia was born in Alexandria between 355 and 370 and died in March of the year 415 or 416. daughter of the Greek astronomer and mathematician Teon, who settled in Egypt, and was also his disciple . He was the head of the "Mouseion", an academy where Neoplatonic philosophy was taught and in which Hypatia herself taught with great success, teaching her maths or science, literature, philosophy and arts.

        In his adult side, Hypatia decided to lead an austere life and not to marry so that he could devote himself to science and teaching . As a teacher, and to facilitate the understanding of the scientific works that she had to explain to her students, she wrote comments and reformed them, improving even the originals, which is certainly one of the great contributions of Hypatia of Alexandria.

        His classes were attended by Christians as well as pagans and they all appreciated his teachings, but the political situation was increasingly complicated . The Christians wanted to make Alexandria a Christian city and did not hesitate to burn the pagan temples. Arrived to the power the archbishop Cyril of Alexandria, hostile to the non-Christian communities, this one faced Orestes, Roman governor of the city.

        It was considered that Hypatia was in favor of her former student Orestes and therefore served as a scapegoat. Apprehended by a fanatical Christian faction, parabolani , was dragged to the ancient temple of Augustus, at that time converted into Alexandria Cathedral, and there she was stripped and stoned or beaten with stones and tiles until they are butchered . The remains, paraded through the streets of the city by their murderers, were incinerated outside of Alexandria.

        2. Contributions of Hypatia of Alexandria

        Hypatia was interested in mechanics and improved the design of the old astrolabes by constructing a plan that improved the design. With the help of this apparatus, he mapped several celestial bodies and made a planisphere. It is also considered a pioneer of women in the field of technology because he built a hydrometer, a hydroscope and invented a hydrometer, which is a type of hydrometer.

        Nothing has come of his written works until our days except some references in other works such as: The Commentary on the "Arithmetic" by Diofante of Alexandria, the Commentary on the "Chronicle" by Apolonio de Perga or the "Astronomical Tables: review of the astronomer Claudio Tolomeo", among others. All of them are witnesses of the many contributions of Hypatia of Alexandria that must be claimed.

        3. Curiosities of Hypatia of Alexandria

        So that you can know in greater depth who Hypatia of Alexandria was, it does not hurt to know some curiosities about her life and her role in the history of science and feminism. Discover them!

        • Hypatia of Alexandria is not only considered the first woman to make a formal contribution to mathematics , but it is also considered the first female astronomer of history.
        • Throughout his life, he decided dress the clothes of a scholar than the typical dress of women.
        • Her father, in addition to instructing her in mathematics, science, literature, philosophy and the arts, also made her participate in a routine of physical exercises .
        • On it, Sócrates Scholastic wrote in Century V : "There was a woman in Alexandria whose name was Hypatia, daughter of the philosopher Teon, who achieved such knowledge in literature and science, which far surpassed all the philosophers of her own time."
        • The name of Hypatia means "The supreme, the greatest."
        • His language was the Greek .

        Hypatia

        Hypatia, the first woman to challenge the pre-set notions of nature as a mathematical philosopher in the male dominated society of Ancient Greek, was born in 370 A.D. in Alexandria, Egypt. She was born to Theon, an eminent professor at the University of Alexandria. Theon raised Hypatia as a single parent, and was extremely enamoured with the child’s intelligence and capacity for knowledge. He had extremely elevated hopes of Hypatia, and he began to educate her in the disciplines of arts, science, literature and philosophy. Meanwhile, young Hypatia was also trained in physical activities such as swimming, riding and rowing. Hypatia was a gifted orator, and her skills were enhanced by her father’s insistence upon training her in speech.

        Hypatia attended school at Athens, Greece, and the fame of her mathematical prowess began to spread as she neared the completion of her education. Upon her return to Alexandria, Hypatia was requested to accept the position of Professor of Philosophy and Mathematics at the University of Alexandria. Hypatia accepted the post and began teaching, her lectures, particularly her discourse on Diophantus’ “Arithmetica”, influenced her disciples and an increasing number of students signed up for her classes. She educated her students on the teachings of Diophantus, exploring the various techniques he developed to formulate solutions to indeterminate problems, and analyzing the symbolism constructed by his theories. She also conducted lectures on the teachings of Plato and Aristotle. Hypatia’s speeches were iconic and extremely rousing, people travelled from far to come and listen to her speak.

        Hypatia is credited for several contributions to the discipline of philosophy, however the exact number of her works is unknown as many of them were destroyed during the centuries passed. Nevertheless, her existing work includes her treatise and discourses on “The Conics of Apollonius” und “Amagest”, which include her extremely innovative analysis of Ptolemy’s countless observations of the stars. She also composed an analysis on her father’s work on Euclid’s ‘Elements’. Hypatia intended to use all these writings to aid her disciples in comprehending difficult mathematical concepts. Among Hypatia’s most influential disciples, perhaps Synesius of Cyrene was the most famous, and he also remains a credible source of much information gathered on Hypatia as a result of his letters, where he credits her for “creating an astrolabe and a planesphere”, which were astronomical device, created by Hypatia to be used as instruments for distilling water, for measuring the level of water, and for concluding the specific gravity of liquids. Unfortunately, very few of these instruments constructed by Hypatia survived the ages.

        Hypatia belonged to the Pagan school of Greek ideology, whose beliefs were in constant strife with the dominant religion of Christianity. The Neo-Platonists were regarded as heretics because, according to the Christians, they disputed and corrupted the thoughts of religious people. In 412, Hypatia’s teachings and avowed dedication to Paganism began attracting criticism and hatred from the dominant Christians. The same year, Cyril took over as the patriarch of Egypt and he began embroiling Hypatia into a conspiracy by encouraging the masses to believe that Hypatia’s relationship with the prefect of Egypt, Orestes, was the reason for the disputes in Egypt. This enraged the people, and in March 415, Cyril began organising a mob of religious fanatics and extremists, and convinced them to believe that Hypatia’s death was the only way to bring peace and stability back to Egypt. Hence, on her way back from the university, Hypatia was chased by an angry mob. They caught up with her, pulled Hypatia out of her chariot and proceeded to strip her naked. She was hauled around, beaten, stoned, and then dragged to the church where she was butchered to tiny pieces and put to fire.

        Her brutal murder continues to haunt philosophers and free thinkers all over the world to this day. Hypatia’s remarkable intelligent and timeless wisdom has benefited the world immensely, and she will always remain the first female to have revolutionized the field of mathematical philosophy.


        Schau das Video: Hypatia of Alexandria: The REAL history of antiquities greatest female philosopher. (Dezember 2021).