Die Geschichte

US-Streitkräfte dringen in die Tschechoslowakei ein



Diese Karte zeigt, wo in der Welt das US-Militär den Terrorismus bekämpft

Weniger als einen Monat nach den Terroranschlägen vom 11. September auf die Vereinigten Staaten marschierten US-Truppen – mit Unterstützung britischer, kanadischer, französischer, deutscher und australischer Streitkräfte – in Afghanistan ein, um gegen Al-Qaida und die Taliban zu kämpfen. Mehr als 17 Jahre später ist der von Präsident George W. Bush initiierte Globale Krieg gegen den Terrorismus wahrhaft global, und die Amerikaner engagieren sich aktiv in der Bekämpfung des Terrorismus in 80 Nationen auf sechs Kontinenten.

Diese Karte ist die umfassendste Darstellung in zivilen Kreisen der Anti-Terror-Aktionen des US-Militärs und der Regierung in Übersee in den letzten zwei Jahren. Um es zu entwickeln, haben meine Kollegen und ich vom Costs of War Project der Brown University am Watson Institute for International and Public Affairs zusammen mit Smithsonian Magazin, durchsuchten US- und ausländische Regierungsquellen, veröffentlichte und unveröffentlichte Berichte, Militär-Websites und geografische Datenbanken, kontaktierten ausländische Botschaften in den USA und das United States Africa Command des Militärs und führten Interviews mit Journalisten, Akademikern und anderen. Wir stellten fest, dass der Krieg gegen den Terror entgegen der Meinung der meisten Amerikaner nicht aufhört, sondern sich auf mehr als 40 Prozent der Länder der Welt ausgebreitet hat. Der Krieg wird nicht allein vom Militär geführt, das seit 2001 1,9 Billionen US-Dollar für die Bekämpfung des Terrorismus ausgegeben hat. Das Außenministerium hat in den letzten 17 Jahren 127 Milliarden US-Dollar ausgegeben, um Polizei-, Militär- und Grenzschutzbeamte in vielen Ländern auszubilden und Antiterrorismus zu entwickeln Bildungsprogramme, unter anderem.

Da wir bei unserer Auswahl konservativ waren, sind die Bemühungen der USA zur Bekämpfung des Terrorismus im Ausland wahrscheinlich umfangreicher, als diese Karte zeigt. Dennoch mag die enorme Reichweite, die hier offensichtlich wird, die Amerikaner dazu veranlassen, zu fragen, ob der Krieg gegen den Terror seine Ziele erreicht hat und ob er die menschlichen und finanziellen Kosten wert ist.

Forschungsassistenz von Rachel McMahon, Emily Rockwell, Dacus Thompson


Länder

Dieser Abschnitt enthält historische Referenzinformationen zu Aspekten der Beziehungen der Vereinigten Staaten zu den Ländern der Welt. Zentraler Bestandteil ist ein Leitfaden zu Fragen der diplomatischen Anerkennung und der Aufnahme und Pflege diplomatischer Beziehungen zwischen den Vereinigten Staaten und den Staaten der Welt von 1776 bis heute.

Ein Sternchen kennzeichnet ehemalige Länder, die zuvor von den Vereinigten Staaten anerkannt wurden und von anderen Staaten aufgelöst oder ersetzt wurden.

Dieser Leitfaden fasst Informationen zu diesen Themen aus verschiedenen und weit verstreuten dokumentarischen und archivarischen Quellen zusammen. Zu den wichtigsten Kategorien von Informationen, die für jedes einzelne Land bereitgestellt werden, gehören:

  1. das Datum und die Umstände, unter denen die Vereinigten Staaten jeden Staat anerkannt haben oder von ihm anerkannt wurden
  2. das Datum und die Art und Weise, bis zu denen die Vereinigten Staaten diplomatische Beziehungen zu jedem Staat aufgenommen haben
  3. das Datum, an dem die Vereinigten Staaten eine physische diplomatische Präsenz durch eine Gesandtschaft, Botschaft oder eine andere Mission in jedem Land eingerichtet haben
  4. sowie die Daten und Umstände einer Unterbrechung oder Wiederaufnahme diplomatischer Beziehungen.

Im Laufe der Zeit werden für jedes Land zusätzliche Details hinzugefügt, z. B. Informationen zur konsularischen Präsenz der Vereinigten Staaten.

Schließlich enthält dieser Abschnitt auch historische Informationen zu einigen Gebietskörperschaften, die die Vereinigten Staaten nicht anerkannt haben oder mit denen sie keine diplomatischen Beziehungen unterhalten.


Tschechoslowakische Geschichte

Unsere Redakteure prüfen, was Sie eingereicht haben, und entscheiden, ob der Artikel überarbeitet werden soll.

Tschechoslowakische Geschichte, Geschichte der Region, die die historischen Länder Böhmen, Mähren und die Slowakei seit prähistorischer Zeit durch ihre Föderation unter dem Namen Tschechoslowakei in den Jahren 1918-1992 umfasst. Mit der Auflösung der tschechoslowakischen Föderation entstanden am 1. Januar 1993 die modernen Staaten Tschechien und Slowakei. Die Tschechoslowakei selbst war am Ende des Ersten Weltkriegs nach dem Zusammenbruch der österreichisch-ungarischen Monarchie entstanden. Vor dem Krieg bestand die Region aus Böhmen und Mähren, oft auch Böhmische Länder genannt, im Westen und der Slowakei, einem Teil Ungarns, im Osten.

Die tschechoslowakische Region lag an den großen alten Handelswegen Europas und war aufgrund ihrer Lage im Herzen des Kontinents ein Ort, an dem die unterschiedlichsten Traditionen und Einflüsse aufeinander trafen. Tschechen und Slowaken teilten traditionell viele kulturelle und sprachliche Affinitäten, entwickelten aber dennoch unterschiedliche nationale Identitäten. Das Aufkommen separatistischer Tendenzen Anfang der 1990er Jahre nach der Lockerung der sowjetischen Hegemonie über Osteuropa führte schließlich zum Zerfall der Föderation.


US-Streitkräfte dringen in die Tschechoslowakei ein - GESCHICHTE

Die US-Armee in der Tschechoslowakei 1945: Ein operativer Überblick
von Bryan J. Dickerson

Von April bis Dezember 1945 führte die 3. US-Armee Operationen in und um die westliche Region der Tschechoslowakei durch. Insgesamt nahmen drei seiner Korps (XII, V und XXII) sowie neun Infanterie- und vier Panzerdivisionen sowie zwei Kavalleriegruppen an diesen Operationen teil.

Die tschechoslowakischen Operationen gliederten sich in drei verschiedene Phasen: Grenzoperationen, Befreiung und Besatzung. Die Grenzoperationsphase fand vom 15. April bis zum 5. Mai statt. Während dieser Zeit überwachten die 90. und 97. Infanteriedivision und die 2. Kavalleriegruppe die tschechoslowakische Grenze und führten mehrere begrenzte Offensivoperationen über die Grenze durch, um die linke Flanke der 3. US-Armee zu schützen, als die 3. von Süddeutschland / Westösterreich.

Während der Befreiungsphase (5.-8. Mai 1945) führten das V. Korps und das XII. Korps eine Großoffensive durch, um die Westtschechoslowakei von der nationalsozialistischen Besatzung zu befreien. Die 1., 2., 5., 26., 90. und 97. Infanterie-Division, 4., 9. und 16. Panzerdivision sowie die 2. und 102. Kavallerie-Gruppen beteiligten sich alle an der Befreiung von über 3.400 Quadratmeilen der Tschechoslowakei. Ihr unaufhaltsamer Vorstoß wurde nur auf Befehl des Oberbefehlshabers der Alliierten General Dwight D. Eisenhower ungefähr auf der Linie Karlovy Vary – Pilsen – Ceske Budejovice gestoppt. Sechs lange Jahre von den Nazis unterdrückt, begrüßten die Tschechen in kleinen Dörfern, Städten und der Großstadt Pilsen ihre Befreier mit ausgelassenen öffentlichen Feierlichkeiten. Die Phase endete mit der Kapitulation des deutschen Oberkommandos und der Beendigung aller Feindseligkeiten.

Die Besatzungsphase war die längste der drei Phasen und dauerte vom 8. Mai bis Anfang Dezember 1945. Während dieser Zeit blieben Einheiten der Dritten US-Armee in der Westtschechoslowakei, um den Tschechen beim Wiederaufbau ihres kriegsgeschädigten Landes und der Wiederherstellung von Regierung und Regierung zu helfen Dienstleistungen und Aufrechterhaltung der Ordnung. Die Amerikaner verarbeiteten auch die Hunderttausenden deutschen Soldaten und Zivilisten, die sich in den letzten Kriegstagen ergaben. Die Besatzungszeit lag in der Verantwortung des ersten V. Korps und dann des XXII. Korps. Ende Mai verließen die meisten US-Einheiten die Tschechoslowakei. US-Divisionen, die zu verschiedenen Zeiten in der Tschechoslowakei im Besatzungsdienst dienten, waren die 2., 79., 80. und 94. Infanteriedivision, die 8. und 16. Panzerdivision und die 102. Kavalleriegruppe. Im gegenseitigen Einvernehmen mit den Sowjets verließen alle US- und sowjetischen Streitkräfte Anfang Dezember 1945 die Tschechoslowakei.

Dritter Schlachtorden der US-Armee für die Operationen in der Westtschechoslowakei

Dritte US-Armee (General George S. Patton, Jr., Kommandant)
Die dritte US-Armee bestand aus drei Korps (III, XII und XX Korps) für die Grenzoperationsphase und vier Korps (III, V, XII und XX Korps) für die Befreiungsphase. Nur das V. und XII. Korps dienten in der Tschechoslowakei. III und XX Korps operierten in Süddeutschland und Österreich. Am 5. Mai hatte die Dritte US-Armee 18 Divisionen und über 540.000 Mann und war damit die größte Feldarmee, die jemals von den Vereinigten Staaten aufgestellt wurde. „Dies ist wahrscheinlich eine der mächtigsten Armeen, die jemals in der Kriegsgeschichte aufgestellt wurden. “ schrieb Pattons Stabschef Generalmajor Hobart Gay in sein Tagebuch.[1]

XII. Korps (Lt Gen S. LeRoy Irwin, Kommandant) [2]
Neben dem Korpshauptquartier bestand das XII. Korps aus der 5., 26., 90. und 97. Infanteriedivision, der 4. und 11. Panzerdivision, der 2. Einheiten. Die 97. Infanteriedivision wurde Ende April dem V. Korps überstellt. Das XII. Korps diente von Mitte April bis Ende Mai 1945 in und um die Tschechoslowakei.

V. Korps (Lt Gen Clarence Hübner, Kommandant) [3]
Neben dem Korpshauptquartier bestand das V. Korps aus der 1., 2. und 97. Infanteriedivision, der 9. und 16. Panzerdivision, der 102. Kavalleriegruppe und einer Reihe von Feldartillerie-Bataillonen, Kampfingenieuren, logistischen Unterstützungs- und Sanitätseinheiten. Das V. Korps diente von Anfang Mai bis Mitte Juni 1945 in und um die Tschechoslowakei.

XXII. Korps (Lt Gen Ernest Harmon, Kommandant) [4]
Neben dem Korpshauptquartier bestand das XXII. Korps aus der 79., 80. und 94. Infanteriedivision, der 8. und 16. Panzerdivision, der 102. Kavalleriegruppe und einer Reihe von Feldartillerie-Bataillonen, Kampfingenieuren, logistischen Unterstützungs- und Sanitätseinheiten. Das XXII. Korps löste Mitte Juni 1945 das V. Korps ab und blieb bis Anfang Dezember 1945 in der Tschechoslowakei.

Divisionen und Kavalleriegruppen (in der Reihenfolge ihres Auftretens) [5]

90. Infanteriedivision (Tough ‘ombres)
Generalmajor Herbert Earnest, Kommandierender
Die 90. Infanteriedivision war eine Reservedivision der Armee, die für den Zweiten Weltkrieg aktiviert wurde. Die Division trat im Juni 1944 in die Normandie ein und kämpfte in den Kampagnen Normandie, Nordfrankreich, Ardennen und Mitteleuropa. In der Normandie-Kampagne half die Division, die Falaise-Lücke zu schließen. Im Herbst 1944 führte die Division sehr schwierige Angriffsüberquerungen der Mosel durch und eroberte Fort de Koenigsmacker. Anfang April 1945 entdeckte die 90. Infanterie-Division die Hunderte von Geldsäcken und die Goldreserven der Reichsbank, die tief in einem Salzbergwerk bei Merkers versteckt waren. Der Gesamtwert betrug damals rund 520 Millionen US-Dollar.

Die 90. Infanteriedivision bestand aus:
Division Headquarters / Headquarters Company
357., 358. und 359. Infanterieregiment
Artillerie der 90. Division: 343., 344., 345. und 915. Feldartillerie-Bataillone
773. Jagdpanzer-Bataillon
90. Kavallerie-Aufklärungsgeschwader [mechanisiert]
325. Pionier-Kampfbataillon
315. Sanitätsbataillon
790th Ordnance Light Maintenance Company
90. Quartiermeisterkompanie
90. Signalunternehmen
Zug der Militärpolizei
Divisionsband

Die 90. Infanteriedivision war die erste Einheit der US-Armee, die 1937 die deutsch-tschechoslowakische Grenze erreichte. Am 18. April 1945 überquerte ein Aufklärungseinsatzkommando des 3. Bataillons / 358. Infanterie-Regiments die Grenze und marschierte als erste US-Einheit in die Tschechoslowakei ein. Die 90. US-Infanteriedivision führte Kontrolloperationen entlang der Grenze durch. Am 23. April befreite die Division das deutsche Konzentrationslager Floessenbürg. Am 4. Mai 1945 akzeptierte Generalmajor Earnest die Kapitulation des Großteils der 11. Panzerdivision bei Vseruby in der Tschechoslowakei. Oberst Charles H. Reed, Kommandant der 2. Kavalleriegruppe, half bei der Vorbereitung der Kapitulation des 11. Panzers. Am 5. Mai wurde eine Kompanie des 357. Infanterieregiments bei der Stadt Zhuri von deutschen Offiziersanwärtern überfallen. Die Deutschen benutzten US-Fahrzeuge, die zuvor von einem Zug der 2nd Squadron / 2nd Cavalry Group erbeutet wurden. Obwohl die Deutschen in die Flucht geschlagen wurden, wurden zehn US-Soldaten getötet und zehn weitere verwundet. Die 90. Infanteriedivision sicherte mehrere wichtige Bergpässe und Straßen, die die 4. Panzerdivision bei ihrem Angriff vom 6. Mai benutzte. Die 90. Infanteriedivision folgte der 4. Panzerdivision und konsolidierte ihre Vorstöße. Mitte Mai 1945 verließ die Division die Tschechoslowakei.

2. Kavallerie-Aufklärungsgruppe [mechanisiert] (Patton’s Ghosts) [6]
Oberst Charles H. Reed, Kommandant
Die 2nd Cavalry Group, eine der ältesten Einheiten der US-Armee, wurde 1836 als 2nd Regiment of Dragoner gebildet und später als 2nd Cavalry Regiment umbenannt. Im Zweiten Weltkrieg wurde das Regiment als mechanisierte Kavallerie reorganisiert und in 2. Kavallerie-Aufklärungsgruppe [Mechanisiert] umbenannt. Die 2. Kavalleriegruppe trat im Juli 1944 in die Normandie ein, kämpfte während der Lothringen-Kampagne um Luneville herum und kämpfte in der Ardennenoffensive.

Die 2. Kavalleriegruppe bestand aus:
Konzernzentrale
2. Kavallerie-Aufklärungsgeschwader [mechanisiert]
42. Kavallerie-Aufklärungsgeschwader [mechanisiert]

Nach einer Fahrt durch Mitteldeutschland erreichte die 2. Kavalleriegruppe kurz nach der 90. Infanteriedivision 1937 die tschechoslowakische Grenze. Am 19.-20. April eroberte die 2. Kavalleriegruppe die Grenzstadt Asch direkt hinter der tschechoslowakischen Grenze. Eine Woche später unternahm die 2. Kavalleriegruppe erfolgreich zwei gleichzeitige Missionen, um alliierte Kriegsgefangene und die berühmten Lipizzaner zu retten, die Pferde hinter den deutschen Linien darstellen. Der Kommandant der Gruppe, Colonel Charles Reed, half dabei, die Kapitulation der 11. Panzerdivision an die 90. US-Infanteriedivision zu arrangieren. Nach dem Krieg bewachte die Gruppe die 11. Panzersoldaten in Lagern in Süddeutschland. Anfang Mai wurde ein Zug der 2. Staffel von einer viel größeren Streitmacht deutscher Soldaten einer Offiziersanwärterschule überfallen und gefangen genommen. Diese deutschen OCS-Soldaten überfielen am 5. Mai US-Soldaten des 357. Infanterieregiments bei Zhuri. In den letzten Kriegstagen griff die 2. Kavalleriegruppe in die westliche Tschechoslowakei an und befreite zahlreiche Städte und Dörfer südöstlich von Pilsen, darunter die Stadt Klatovy. Die 2. Kavalleriegruppe blieb nur wenige Tage nach Kriegsende in der Tschechoslowakei und zog dann zurück nach Deutschland, um dort Besatzungsaufgaben zu übernehmen.

97. Infanteriedivision (Dreizack) [7]
Brigadegeneral Milton Halsey, Kommandierender
Die 97. Infanteriedivision war eine Reservedivision der Armee, die für den Zweiten Weltkrieg aktiviert wurde. Ursprünglich in der amphibischen Kriegsführung ausgebildet und für den Einsatz im pazifischen Kriegsschauplatz vorgesehen, wurde die 97. Die 97. Infanteriedivision trat Anfang April 1945 in den Kampf ein und half dabei, die im Ruhrgebiet eingeschlossenen deutschen Streitkräfte zu reduzieren. Ihr kommandierender General war der Bruder von Flottenadmiral William Halsey, USN, dem berühmten Kommandanten der dritten US-Flotte im Pazifik.

Die 97. Infanteriedivision bestand aus:
Division Headquarters / Headquarters Company
303., 386. und 387. Infanterieregiment
97. Aufklärungstrupp (mechanisiert)
322d Pionier-Kampfbataillon
322d Sanitätsbataillon
97. Division Artillerie: 303d, 386., 389. und 922. Feldartillerie-Bataillone
797th Ordnance Light Maintenance Company
97. Quartiermeisterkompanie
97. Signalgesellschaft
Zug der Militärpolizei
Divisionsband
782. Panzerbataillon
820. Jagdpanzer-Bataillon
444. Flak-Artillerie-Automatik-Waffen-Bataillon (Selbstfahrer)

Mitte April wurde die 97. US-Infanteriedivision vom Ruhrgebiet an die tschechoslowakische Grenze gebracht, um die zunehmende Ostflanke der dritten US-Armee zu schützen. Nach der Ankunft an der Grenze unterstützte die 97. ID die 90. ID bei der Betreuung der befreiten Häftlinge des KZ Floessenberg. Am 25.-26. April befreiten die 386. und 387. Infanterieregimenter die Stadt Cheb und eroberten den nahegelegenen Flughafen. Am Ende des Monats wurde die Division administrativ dem V. Korps der ersten US-Armee übertragen, blieb aber an der Grenze. Die 97. Infanteriedivision wurde in den ersten Maitagen zusammen mit dem V. Korps an die Dritte US-Armee zurückverlegt. Am 5. Mai griff die Division in die Tschechoslowakei an und eröffnete der 16. Panzerdivision Routen für ihren Angriff auf Pilsen am folgenden Tag. Teile der 97. Infanteriedivision trafen am Nachmittag des 6. Mai in Pilsen ein und halfen bei der Sicherung der befreiten Stadt. Pfc Domenic Mozzetta der Kompanie B / 387. Infanterieregiment feuerte in der Nacht zum 7. Mai 1945 vor Pilsen den letzten Schuss des Zweiten Weltkriegs in Europa ab. Brigadegeneral Halsey nahm die Kapitulation des deutschen Generals Karl Weissenberg und seines Wehrkreises XIII. Die Division blieb nach Kriegsende nur wenige Tage in der Tschechoslowakei, bevor sie zu Besatzungsaufgaben nach Deutschland zurückkehrte.

1. Infanteriedivision (Der Große Rote) [8]
Generalmajor Clift Andrus, Kommandierender

Als eine der wenigen Divisionen der regulären Armee vor dem Krieg kämpfte die 1. Infanteriedivision in Nordafrika und Sizilien. Zusammen mit der 29. US-Infanteriedivision stürmte die 1. US-Infanteriedivision am D-Day am Omaha Beach an Land. Die Division kämpfte dann in den Feldzügen Normandie, Nordfrankreich, Rheinland, Ardennen-Elsass und Mitteleuropa. Im Oktober 1944 eroberte die 1. Infanteriedivision Aachen, die erste deutsche Stadt, die von den Westalliierten erobert wurde. Mitte April 1945 beteiligte sich die 1. Infanterie-Division an der Gefangennahme deutscher Truppen im mitteldeutschen Harz.

Die 1. Infanteriedivision bestand aus:
Division Headquarters / Headquarters Company
16., 18. und 26. Infanterieregiment
1. Aufklärungstrupp (mechanisiert)
1. Pionier-Kampfbataillon
1. Sanitätsbataillon
1. Division Artillerie: 5., 7., 32. und 33. Feldartillerie-Bataillone
Darüber hinaus 406. Feldartilleriegruppe (76., 186., 200. und 955. Feldartillerie)
Bataillone und 17. Feldartillerie-Beobachtungsbataillon) wurde für die tschechoslowakische Operation eingesetzt
701st Ordnance Light Maintenance Company
1. Quartiermeisterkompanie
1st Signal Company
Zug der Militärpolizei
Divisionsband
634. Jagdpanzer-Bataillon
103. Flak-Artillerie-Automatik-Waffen-Bataillon (Selbstfahrer)

Ende April wurde die 1. US-Infanteriedivision in den nordwestlichen Teil der tschechoslowakischen Grenze entsandt, um die 97. US-Infanteriedivision für den Einsatz weiter südlich freizugeben. Als Teil der Angriffe des V. Korps auf die Tschechoslowakei wurde das Kampfkommando A (CCA) der 9. Die 1. US-Infanteriedivision begann ihre Angriffe am 5. Mai und erlebte in den Berggebieten um Cheb einige der schwersten Kämpfe der Befreiung. Am 6. Mai griff die CCA 9th Armored Division durch die vorderen Stellungen der 1st Infantry Division an. Am Morgen des 7. Mai stoppten CCA und die 1. Division ihre Vorstöße auf Befehl von Eisenhower. Nach Kriegsende ergab sich das deutsche XII. Korps der CCA 9th Armored / 1st Infantry Division. Die 1. Infanterie-Division kehrte später im Mai nach Deutschland zurück.

26. Infanterie-Division (Yankee-Division) [9]
Generalmajor Willard S. Paul, Kommandierender

Die 26. Infanteriedivision war eine 1940 aktivierte Division der Nationalgarde. Ihre Einheiten stammten ursprünglich aus Neuengland, daher ihr Spitzname "Yankee". Die 26. Infanterie-Division trat in den Lothringen-Feldzug ein und war eine der ersten drei Divisionen der 3. US-Armee, die sich zum Gegenangriff der deutschen Ardennen-Offensive verpflichteten. Die 26. Infanterie-Division beteiligte sich am Vormarsch durch Deutschland und fuhr im April 1945 tief in das Gebiet der Reichswehr und nach Österreich ein.

Die 26. Infanteriedivision bestand aus:
Division Headquarters / Headquarters Company
101., 104. und 328. Infanterieregiment
26. Aufklärungstrupp (mechanisiert)
101. Pionier-Kampfbataillon
114. Sanitätsbataillon
26. Division Artillerie: 101., 102., 180. und 263. Feldartillerie-Bataillone
726th Ordnance Light Maintenance Company
26. Quartiermeisterkompanie
39. Signalgesellschaft
Zug der Militärpolizei
Divisionsband
818. Jagdpanzer-Bataillon
390. Flak-Artillerie-Automatik-Waffen-Bataillon (Selbstfahrer)
778. Panzerbataillon

Als Teil des Vorstoßes des XII. Korps in die Tschechoslowakei griff der größte Teil der 26. Infanteriedivision von Nordosten in das Land an. Ihr 328. Regimentskampfteam war der 11. Panzerdivision für das Vorrücken dieser Division in Österreich zugeteilt und beteiligte sich an der Befreiung des KZ Gusen. Teile der Yankee-Division überquerten die Moldau im Südosten der Tschechoslowakei, bevor sie gestoppt wurden. Am 7. Mai 1945 akzeptierte die Yankee-Division die Kapitulation des Rests der 11. Panzerdivision, die sich drei Tage zuvor nicht der 90. Infanterie-Division ergab. Die 26. Infanterie-Division blieb bis Mitte Juni 1945 in der Tschechoslowakei, zog dann nach Österreich ein, um dort Besatzungsaufgaben zu übernehmen.

2. Infanteriedivision (Indischer Kopf) [10]
Generalmajor Walter Robertson, Kommandierender

Eine weitere der wenigen regulären Armeedivisionen aus der Vorkriegszeit, die 2. Die 2. Infanteriedivision eroberte im September die Hafenstadt Brest. Im Dezember 1944 spielte die Division eine wichtige Rolle dabei, die Nordschulter des Bulge während der deutschen Ardennen-Gegenoffensive zu halten und die Deutschen daran zu hindern, den Bulge weiter nach Norden auszudehnen. Im April 1945 eroberte die Division die ostdeutsche Stadt Leipzig.

Die 2. Infanteriedivision bestand aus:
Division Headquarters / Headquarters Company
9., 23. und 38. Infanterieregiment
2. Kavallerie-Aufklärungstrupp (mechanisiert)
2. Pionier-Kampfbataillon
2. Sanitätsbataillon
2. Division Artillerie: 12., 15., 37. und 38. Feldartillerie-Bataillone
702nd Ordnance Light Maintenance Company
2. Quartiermeisterkompanie
2. Signalunternehmen
Zug der Militärpolizei
Divisionsband
612. Jagdpanzer-Bataillon
741. Panzerbataillon
462. Flak-Artillerie-Automatik-Waffen-Bataillon (Selbstfahrer)

Die 2. Infanteriedivision hatte die Aufräumarbeiten um Leipzig abgeschlossen, als ihr mitgeteilt wurde, dass sie für die Offensive des V. Korps nach Süden an die tschechoslowakische Grenze ziehen sollte. Die 2. US-Infanteriedivision traf an der Grenze ein und löste Einheiten der 90. US-Infanteriedivision ab. Am 5. Mai startete die Division ihre Angriffe auf die Tschechoslowakei. Am 6. Mai folgte die 2. Infanterie-Division dem Vormarsch der 16. Panzerdivision und Teile der Division drangen am späten Nachmittag in die Stadt Pilsen ein. Am folgenden Tag befreite das 9. Infanterieregiment die Stadt Rokycany östlich von Pilsen und wurde dort bis Kriegsende aufgehalten. In drei Tagen Vormarsch befreite die 2. Infanteriedivision zahlreiche tschechische Städte und Dörfer, darunter auch Domazlice. Die Division blieb in Pilsen und Umgebung, half beim Wiederaufbau und verarbeitete kapitulierende deutsche Soldaten und Zivilisten. Die 2. Infanteriedivision verließ Ende Juni die Tschechoslowakei und kehrte im Sommer in die Vereinigten Staaten zurück.

5. Infanteriedivision (Roter Diamant) [11]
Generalmajor Albert E. Brown, Kommandierender

Die 5. Infanteriedivision war eine weitere der regulären Armeedivisionen der Vorkriegszeit, die auf dem europäischen Kriegsschauplatz dienten. Die Division diente zunächst in Island, bevor sie nach Großbritannien zog, um für die Invasion in Frankreich zu trainieren. Die Division trat Mitte Juli in die Normandie ein, kämpfte erbitterte Schlachten gegen die Festungen, die die Stadt Metz in der Region Lothringen bewachten, und kämpfte dann in Luxemburg während der Ardennen-Gegenoffensive. In der Nacht vom 22. auf den 23. März 1945 überquerten Teile der Division als erste alliierte Einheit den Rhein, als sie bei Oppenheim einen überraschenden Flussangriff starteten. Im April half die 5. Infanterie-Division beim Abbau des Ruhrpotts.

Die 5. Infanteriedivision bestand aus:
Division Headquarters / Headquarters Company
2., 10. und 11. Infanterieregiment
5. Aufklärungstrupp (mechanisiert)
7. Pionier-Kampfbataillon
5. Sanitätsbataillon
5. Division Artillerie: 19., 21., 46. und 50. Feldartillerie-Bataillone
705th Ordnance Light Maintenance Company
5. Quartiermeisterkompanie
5. Signalunternehmen
Zug der Militärpolizei
Divisionsband
737. Panzer Bn
449th Flak Artillery Automatic Weapons Battalion (Selbstfahrer)
803d Jagdpanzer-Bataillon

Mitte April verrichtete die 5. Infanterie-Division Besatzungs- und Sicherheitsaufgaben im Ruhrgebiet. Am Ende des Monats wurde die Division nach Osten geschickt, um sich dem XII. Korps als Ersatz für die 97. Infanteriedivision anzuschließen, die dem V. Korps übertragen worden war. Die Division trat südlich der 90. Infanteriedivision in die Linie ein und rückte entlang der tschechoslowakischen Grenze vor. Zeitweise war die Division gleichzeitig in Deutschland, Österreich und der Tschechoslowakei tätig. Am 5. Mai griff die 5. Infanteriedivision nordöstlich an, um der 4. Panzerdivision Gebirgspässe zu erschließen und sicherte mehrere wichtige Brücken über die Moldau, die in diesem Gebiet nahe der tschechoslowakischen Grenze verlief. Die Division setzte ihren Vormarsch fort, bis sie am Ende des Krieges gestoppt wurde. Der letzte Kampftod des Krieges für die US-Armee ereignete sich am Morgen des 7. Mai 1945, als Pfc Charles Havlat von Company C, 803rd Tank Destroyer Battalion bei einem Angriff in der Nähe von Volary, Tschechoslowakei, getötet wurde. Einheiten der Division kehrten innerhalb weniger Wochen nach dem VE-Day nach Deutschland zurück.

9. Panzerdivision (Phantom) [12]
Generalmajor John W. Leonard, Kommandierender

Die 9. Panzerdivision wurde im Juli 1942 aus Kavallerieeinheiten in Fort Riley, Kansas, gebildet. Nach ihrer Ausbildung in Großbritannien landete die Division im September 1944 in der Normandie und ging im relativ ruhigen Sektor der luxemburgischen Ardennen an die Front Belgien Ende Oktober 1944. Die drei Kampfkommandos der Division wurden aufgeteilt und zur Verstärkung anderer Divisionen in der Gegend verwendet. Als solche im Dezember die deutsche Gegenoffensive zuschlug, kämpfte die Division als drei separate Einheiten. Nach der Ardennenoffensive organisierte sich die 9. Panzerdivision neu und kehrte dann zu aktiven Operationen zurück. Am 7. März 1945 eroberte ein Einsatzkommando der 9. Panzerdivision die Ludendorff-Brücke bei Remagen – die einzige intakte Brücke über den Rhein. Dies ermöglichte den US-Streitkräften, den Rhein schnell zu überqueren und einen festen Brückenkopf für Folgeoperationen zu errichten. Im April fuhr die 9. Panzerdivision quer durch Mitteldeutschland und umzingelte die Stadt Leipzig, um die Eroberung der Stadt durch die 2. und 69. Infanterie-Division zu unterstützen.

Die 9. Panzerdivision bestand aus:
Division Headquarters / Headquarters Company
Kampfkommandos A, B und Reserve
2., 14. und 19. Panzerbataillone
27., 52. und 60. Panzergrenadierbataillone
89. Kavallerie-Aufklärungsgeschwader (mechanisiert)
9. Panzeringenieur-Bataillon
149. Panzersignalkompanie
Artillerie der 9. Panzerdivision: 3., 16. und 73. Panzerartillerie-Bataillone
Züge der 9. Panzerdivision
131. Kampfmittelwartungsbataillon
2d gepanzertes Sanitätsbataillon
Zug der Militärpolizei
Divisionsband
482d Flak-Artillerie-Automatik-Waffen-Bataillon (Selbstfahrer) 656. Jagdpanzer-Bataillon

Ende April 1945 befand sich die 9. Panzerdivision in der Nähe von Leipzig. Die Division wurde in den ersten Maitagen als Teil des V. Korps nach Süden geschickt. In der Nähe des nordwestlichen Teils der Tschechoslowakei angekommen, wurde das Kampfkommando A von seiner Mutterdivision abgelöst und vorübergehend der 1. Der Rest der 9. Panzerdivision blieb als Reserve in Deutschland zurück. Am 6. Mai passierte die CCA 9. Panzerdivision die vorderen Stellungen der 1. Infanteriedivision und griff nach Osten an. An mehreren Stellen leisteten die deutschen Streitkräfte mit Panzerabwehrkanonen und Infanterie Widerstand. Die Task Force Engeman von CCA leitete diese Kräfte um, erlitt jedoch den Verlust von zwei leichten Panzern und mehrere Opfer, darunter der Panzerfahrer Sgt Arthur Critchlow, der getötet wurde. Der Vormarsch wurde am Morgen des 7. Mai fortgesetzt, bis er kurz vor Karlovy Vary von einem höheren Hauptquartier gestoppt wurde. In der nächsten Woche bearbeitete CCA Zehntausende kapitulierender deutscher Soldaten und Zivilisten und schloss sich dann wieder seiner Mutterdivision in Deutschland an.

16. Panzerdivision [13]
Brigadegeneral John L. Pierce, Kommandierender

Die 16. Panzerdivision wurde am 15. Juli 1943 in Camp Chaffee, Arkansas, aktiviert und verbrachte die nächsten anderthalb Jahre damit, sich auf den eventuellen Einsatz auf dem europäischen Kriegsschauplatz vorzubereiten. Der Einsatz erfolgte erst im Februar 1945 und die Division wurde zunächst in Frankreich und dann in Deutschland Besatzungsaufgaben zugeteilt. Als der Krieg zu Ende ging, befand sich die 16. Panzerdivision in Nürnberg, Deutschland.

Die 16. Panzerdivision bestand aus:
Division Headquarters / Headquarters Company
Kampfkommandos A, B und Reserve
Division Artillerie: 393th, 396th und 397th Armored Field Artillery Battalion
Züge der 16. Panzerdivision
5., 16. und 26. Panzerbataillone
18., 64. und 69. Panzergrenadierbataillone
23. Kavallerie-Aufklärungsgeschwader
516. Spionageabwehr-Korps-Abteilung
216. gepanzertes Sanitätsbataillon
137. Panzer-Wartungsbataillon
Zug der Militärpolizei
216. Panzeringenieur-Bataillon
156. Panzersignalkompanie
571. Flak-Artillerie-Automatik-Waffen-Bataillon (Selbstfahrer)
633. Jagdpanzer-Bataillon

Auf Befehl von General Patton wurde die 16. Panzerdivision am 5. Mai von Nürnberg aus in die Tschechoslowakei einmarschiert, um an den Bemühungen des V. Korps zur Befreiung der westlichen Region dieses Landes teilzunehmen. Am nächsten Tag passierte die 16. Panzerdivision die Vorposten der 97. Infanteriedivision und steuerte auf Pilsen, eine der größten Städte der Tschechoslowakei, zu. Am Vormittag hatte das Kampfkommando B die Stadt betreten und wurde jubelnd von einer riesigen Menge tschechischer Zivilisten begrüßt. Der Kommandant der deutschen Garnison Pilsen, General Georg von Majewski, gab sein Kommando auf und beging daraufhin umgehend Selbstmord. Die Division verbrachte den Rest des Tages damit, die Stadt zu sichern und isolierte Nischen des eingefleischten deutschen Widerstands zu beseitigen. Aufklärungselemente der Division waren auf Befehl des höheren Hauptquartiers in Richtung der tschechoslowakischen Hauptstadt Prag unterwegs. Am 7. Mai eskortierte ein Team des 23. Kavalleriegeschwaders einen Vertreter des deutschen Oberkommandos, um dem Kommandeur der deutschen Truppen in der Tschechoslowakei, Feldmarschall Ferdinand Schörner, gemäß der deutschen Gesamtkapitulation die Kapitulation zu befehlen. Die 16. Panzerdivision blieb im Sommer 1945 in der Tschechoslowakei, um beim Wiederaufbau und der Aufrechterhaltung der Ordnung zu helfen. Die Division verließ die Tschechoslowakei Anfang September und kehrte in die Vereinigten Staaten zurück, wo sie deaktiviert wurde. Die Befreiung Pilsens war der einzige Kampfeinsatz der 16. Panzerdivision im Krieg.

4. Panzerdivision (Name genug) [14]
Generalmajor William Hoge, Kommandierender

Die 4. Panzerdivision wurde im April 1941 in Camp Pine, New York, aktiviert. Die Division trat Ende Juli 1944 in den Kampf ein und führte den Blitzangriff der 3. US-Armee durch Frankreich an. Im September 1944 schlug die 4. Panzerdivision mehrere wütende deutsche Panzer-Gegenangriffe in der Region Lothringen nieder. Ende Dezember führte die 4. Panzerdivision einen Gegenangriff durch, um die eingeschlossenen US-Streitkräfte in Bastogne, Belgien, zu entlasten. During the spring of 1945, the 4th Armored Division liberated the German concentration camp at Ohrdruf and participated in Third Army’s drive across central Germany. At the end of April 1945, the division was refitting in Bavaria.

The 4th Armored Division consisted of:

Division Headquarters / Headquarters Company
Combat Commands A, B and Reserve
Division Artillery Headquarters: 22d, 66th and 94th Armored Field Artillery Battalions
In addition, 177th Field Artillery Group (179th Field Artillery Battalion and 276th
Armored Field Artillery Battalion) was attached for the Czechoslovak operation
8th, 35th and 37th Tank Battalions
10th, 51st, and 53rd Armored Infantry Battalions
25th Cavalry Reconnaissance Squadron (Mechanized)
24th Armored Engineer Battalion
144th Armored Signal Company
4th Armored Division Trains
126th Ordnance Maintenance Battalion
4th Armored Medical Battalion
Zug der Militärpolizei
Division Band
489th Antiaircraft Artillery Automatic Weapons Battalion (Self-Propelled)
704th Tank Destroyer Battalion

In the early days of May, the 4th Armored Division was summoned to the front to lead XII Corp’s drive on Prague. On 6 May, the 4th Armored Division rolled through the advance positions of the 5th and 90th Infantry Divisions and headed north-east with Prague at its objective. Reconnaissance elements made it into the outskirts of the city but were withdrawn. The 4th Armored Division was halted by General Eisenhower’s orders not to advance beyond the Karlovy Vary – Plzen – Ceske Budejovice line. Forward elements of the division halted at Pisek and Strakonice on 6 May. All along its routes of advance, the members of the 4th Armored Division were greeted by exuberant Czech civilians celebrating their liberation from Nazi German control. The 4th Armored Division remained in Czechoslovakia processing tens of thousands of surrendering German soldiers and civilians. The 4th Armored Division returned to Germany within two weeks after the end of the war.

102nd Cavalry Reconnaissance Group (Mechanized) [15]
Colonel Cyrus A. Dolph III, Commanding

The origins of the 102nd Cavalry Group date back to 29 May 1913 when it was first organized as a unit of the New Jersey National Guard. The unit became the 102nd Cavalry Regiment in August 1921 and was called to Federal service in January 1941. The 102nd Cavalry Group came ashore on D-Plus Two and fought as part of V Corps throughout the Normandy and Northern France campaigns. In August, the Group participated in liberation ceremonies in Paris. During the German Ardennes Counter-Offensive, the 102nd Cavalry Group helped hold the northern shoulder of the American defenses. In the spring of 1945, the 102nd Cavalry Group supported V Corps’s drive across central Germany.

The 102nd Cavalry Group consisted of:
Group Headquarters
38th Cavalry Reconnaissance Squadron [Mechanized]
102nd Cavalry Reconnaissance Squadron [Mechanized]

When V Corps received orders assigning it to Third U.S. Army, the 102nd Cavalry Group travelled south with the corps. During the liberation of western Czechoslovakia, the Group performed rear area security missions and mop up bypassed pockets of German resistance. The 102nd Cavalry Group relocated to Plzen on 7-8 May and remained in Czechoslovakia until October 1945 performing occupation and security duties. Few other U.S. Army units served in Czechoslovakia as long as the 102nd Cavalry Group did.

The following divisions served in Czechoslovakia on Occupation Duty:

The 79th Infantry Division (Cross of Lorraine) [16]
Brigadier General LeRoy H. Watson (May–July 1945), Commanding
Major General Anthony C. McAuliffe (July–August 1945), Commanding

The 79th Infantry Division came ashore at Utah Beach a week after D-Day and helped liberate the port of Cherbourg. The division participated in the Normandy, Northern France, Rhineland, Ardennes-Alsace, and Central Europe campaigns. In April, the 79th Infantry Division helped reduce the Ruhr Pocket and was serving on occupation duties in that region when the war ended on 8 May 1945.

The 79th Infantry Division consisted of:
Division Headquarters / Headquarters Company
313th, 314th and 315th Infantry Regiments
79th Reconnaissance Troop (Mechanized)
304th Engineer Combat Battalion
304th Medical Battalion
Division Artillery: 310th, 311th, 312th and 904th Field Artillery Battalions
779th Ordnance Light Maintenance Company
79th Quartermaster Company
79th Signal Company
Zug der Militärpolizei
Division Band
463rd Antiaircraft Artillery Automatic Weapons Battalion (Self-Propelled)

In the first week of June, the 79th Infantry Division travelled from the Ruhr to Czechoslovakia and served on occupation duties in that country throughout the summer and fall. After that, the division returned to Germany and then back to the United States where it was deactivated in December 1945.

The 94th Infantry Division [17]
Brigadier General Louis J. Fortier (June through July 1945), Commanding
Major General Allison J. Barnett (1 August 1945 through 9 February 1946), Commanding

The 94th Infantry Division entered France via Utah Beach in September 1944 and spent the fall of that year containing German forces holding the Channel ports of Lorient and Saint-Nazaire. In January 1945, the 94th Infantry Division headed east and fought in operations to breach the Siegfried Line in the Saar-Moselle Triangle. The 376th Infantry Regiment helped the 10th Armored Division capture the German city of Trier in February 1945. The 94th Infantry Division helped reduce the Ruhr Pocket and was serving on occupation duties in Dusseldorf when the war ended.

The 94th Infantry Division consisted of:
Division Headquarters / Headquarters Company 301st, 302nd and 376th Infantry Regiments 94th Reconnaissance Troop (Mechanized) 319th Engineer Combat Battalion 319th Medical Battalion Division Artillery: 301st, 356th, 390th and 919th Field Artillery Battalions 794th Ordnance Light Maintenance Company 94th Quartermaster Company 94th Signal Company Military Police Platoon Division Band

In mid-June 1945, the 94th Infantry Division travelled from Dusseldorf to Czechoslovakia and relieved the 26th Infantry Division of occupation duties in and around Susice. The 94th Infantry Division was responsible for outposting the U.S. / Soviet demarcation line between the two respective occupation zones, for guarding prisoner of war camps and important facilities and for assisting the local Czech governments with rebuilding and maintaining order. As other American units left Czechoslovakia, the 94th Infantry Division assumed responsibility for their sectors. The division remained in Czechoslovakia until early December 1945 when all U.S. and Soviet forces left the country.

The 80th Infantry Division (Blue Ridge) [18]
Major General Horace L. McBride, Commanding (March 1943 – October 1945)
Major General Walter F. Lauer, Commanding (October 1945 – December 1945)

The 80th Infantry Division served with Third U.S. Army during its entire time in the European Theater. The division fought in the campaigns across Northern France and the Rhineland. During the Battle of Bulge, the 80th Infantry Division was one of the first three divisions committed by Patton to repelling the German breakthrough. The division advanced across central Germany and was attacking into Austria at the war’s end.

The 80th Infantry Division consisted of:

Division Headquarters / Headquarters Company
317th, 318th and 319th Infantry Regiments
80th Reconnaissance Troop (Mechanized)
305th Engineer Combat Battalion
305th Medical Battalion
Division Artillery: 313th, 314th, 315th and 905th Field Artillery Battalions
780th Ordnance Light Maintenance Company
80th Quartermaster Company
80th Signal Company
Zug der Militärpolizei
Division Band

The continued withdrawal of U.S. forces from Czechoslovakia left XXII Corps with insufficient numbers of troops to perform occupation duties and guard the U.S. / Soviet demarcation line. At Lieutenant General Ernest Harmon’s request, the 319th and 318th Infantry Regiments and Division Headquarters of the 80th Infantry Division were transferred from Bavaria into Czechoslovakia to perform occupation duties. They remained in country until U.S. forces left Czechoslovakia in early December 1945.

The 8th Armored Division (Tornado) [19]
Major General John Devine, Commanding

The 8th Armored Division arrived in France in January 1945 and was rushed forward into the lines in response to the German counter-offensive in the Alsace region. The division supported the drive to capture the Saar-Moselle Triangle. Transferred to Ninth U.S. Army, the 8th Armored Division participated in operations in the Roer River area and the drive to the Rhine River. Crossing the Rhine, the 8th Armored Division participated in the reduction of the Ruhr Pocket and then in the capture of the Harz Mountains region. At war’s end, the division was serving on occupation duties in that area.

The 8th Armored Division consisted of:
Division Headquarters / Headquarters Company
Combat Commands A, B, and Reserve
18th, 36th and 80th Tank Battalions
7th, 49th and 58th Armored Infantry Battalions
88th Cavalry Reconnaissance Squadron (Mechanized)
53rd Armored Engineer Battalion
148th Armored Signal Company
Division Artillery: 398, 399th and 405th Armored Field Artillery Battalions
Division Trains
130th Ordnance Maintenance Battalion
78th Armored Medical Battalion
Zug der Militärpolizei
Division Band

In early June, the 8th Armored Division travelled to Czechoslovakia and relieved other U.S. units of their occupation duties. During its time in Czechoslovakia, the soldiers of the 8th Armored Division processed German prisoners of war, operated the busy Plzen Airport and guarded prisoner of war and displaced persons camps, and vital installations including the Skoda Works. The 8th Armored Division left Czechoslovakia in September 1945.

From April until December of 1945, the U.S. Army conducted operations in and around the western region of Czechoslovakia. Altogether, three corps, thirteen divisions and numerous separate battalions and groups participated in liberating the country and then assisting with its post-war reconstruction and return to peacetime normalcy. In doing so, they left an enduring legacy in the hearts and minds of the Czech people which continues to this day.

[1]. Hobart Gay, Major General, USA. Stabschef. Third U.S. Army. Diary. Personal Papers. U.S. Army Military History Institute Archives, Carlisle Barracks, Pennsylvania [Hereafter cited as USAMHI Archives], p. 919.

[2].See Lt. Col. George Dyer, XII Corps: Spearhead of Patton’s 3rd Army. (Privately published by XII Corps History Association, 1947).

[3]. US-Armee. V Corps. Operations in the ETO 6 January 42 - 9 May 45. (Germany: 1945). USAMHI Library, pp. 450. [Hereafter cited as V Corps in ETO].

[4]. Major General Ernest N. Harmon. Commander. XXII Corps. Personal Papers, USAMHI Archives. [Hereafter cited as Harmon Papers.

[5]. US-Armee. U.S. Army European Theater of Operations. Office of the Theater Historian. Order of Battle of the United States Army World War II: European Theater of Operations . Paris, France: December 1945. Pp. 331-344. [Hereafter cited as US Army ETO Order of Battle.] 90th Infantry Division. After Action Report - Month of April 1945, Record Group (RG) 407, National Archives and Records Administration - Archives II, College Park, Maryland [Hereafter cited as NARA]. 90th Infantry Division. After Action Report - Month of May 1945, RG407, NARA.

[6]. Arthur L. Lambert, and Gilbert B. Layton, The Ghosts of Patton's Third Army: A History of the Second U.S. Cavalry Group . (Munich, Germany: printed for the group by Muenchner Graphische, 1946.)

[7]. US Army ETO Order of Battle, pp. 358-364. US-Armee. 97th Infantry Division. After Action Report. Germany: June 1945?, RG407, NARA. The Trident Heritage: A Brief History of the 97th Infantry Division and the 97th Army Reserve Command . (Maryland: privately published by the Headquarters of the 97th Army Reserve Command, 1988).

[8]. US Army ETO Order of Battle, pp. 1-14. H. R. Knickerbocker, et al. Danger Forward: The Story of the First Division in World War II. (Nashville, TN: Battery Press, 1980 reprint of 1947 edition.)

[9]. US Army ETO Order of Battle, pp. 100-108. US-Armee. Third U.S. Army. XII Corps. 26th Infantry Division. History of the 26th Infantry Division in World War II . (Germany, 1945.)

[10]. US Army ETO Order of Battle, pp. 15-25. US-Armee. Third U.S. Army. V Corps. 2nd Infantry Division. Combat History of the Second Infantry Division in World War II . (Nashville, TN: Battery Press, 1946.)

[11]. US-Armee. 5th Infantry Division. The Fifth Infantry Division in the ETO . Privately published by the division in 1945. USAMHI Library. US-Armee. 5th Infantry Division. G-1 (Personnel) Section. G-1 Periodic Report - 1 May 1945 to 8 May 1945. Czechoslovakia: 15 May 1945. RG 407, NARA. U.S. Army Order of Battle, pp. 53-63.

[12]. US Army ETO Order of Battle, pp. 498-505. Dr. Walter E. Reichelt, Phantom Nine: The 9th Armored (Remagen) Division, 1942-1945 . (Austin, TX: Presidial P, 1987.)

[13]. US Army ETO Order of Battle, pp. 546-551. Dale Weaver, ed. 16th Armored Division History, Patton's Third Army - WWII . Privately published by the 16th Armored Division Association in 1986.

[14]. US Army ETO Order of Battle, pp. 448-459. US-Armee. Third U.S. Army. XII Corps. 4th Armored Division. Combat History 4th Armored Division, 17 July 1944-9 May 1945. 1945. USAMHI Library.

[fünfzehn]. U.S. Department of the Army. Lineage and Honors. 102nd Cavalry Regiment (First New Jersey). 21 October 2010.

[16]. US Army ETO Order of Battle, pp. 257-67. US-Armee. Third U.S. Army. XXII Corps. 79th Infantry Division. The Cross of Lorraine: A Combat History of the 79th Infantry Division, June 1942-December 1945 . (Nashville, TN: Battery Press, 1986 reprint of 1946 edition) USAMHI Library.

[17]. US Army ETO Order of Battle, pp. 344-350. Laurence G. Byrnes, History of the 94th Infantry Division in World War II . (Nashville, TN: Battery P, 1982). US-Armee. XXII Corps. Headquarters. Stabschef. Col. Samuel T. Williams. Letter of Instructions No. 44 - “Evacuation of Czechoslovakia by US Army.” 20 November 1945. RG407, NARA.

[18]. US Army ETO Order of Battle, pp. 268-277. US-Armee. XXII Corps. Headquarters. Stabschef. Col. Samuel T. Williams. Letter of Instructions No. 44 - “Evacuation of Czechoslovakia by US Army.” 20 November 1945. RG407, NARA.

[19]. Charles R. Leach, In Tornado’s Wake: A History of the 8th Armored Division. (Nashville, TN: Battery Press, 1991.) US Army ETO Order of Battle, pp. 490-497.

Published online: 03/04/2012.

Written by Bryan Dickerson. If you have questions or comments on this article, please contact Bryan Dickerson at: [email protected].

Über den Autor:
Bryan J. Dickerson is a military historian specializing in World War Two and a Navy Reserve veteran of Operation Iraqi Freedom. He earned a Masters of Arts in American History from Monmouth University in New Jersey in 1999. He is the former Editor of Cold War Times - the online newsletter of the Cold War Museum in Virginia.


U.S. Forces Enter Czechoslovakia - HISTORY

(U.S. Army Reserve photo by Master Sgt. Michel Sauret)

The history of parachute use in the military dates back to World War I when they were used as a means of escape from various aircraft and observation balloons. Italy has been credited as the first country to stage a combat jump, which took place in 1918, but the history of the parachute dates back centuries prior to its first military use.

A 1485 sketch from Leonardo Da Vinci shows a man drifting through the air while wearing a parachute. Da Vinci hypothesized that “If a man has a tent made of linen… he will be able to throw himself down from any great height without suffering any injury.” However it was over 300 years later, in 1797, that Andrew Garnerin became the first recorded person to use a soft parachute. His wife would become the first female parachutist 2 years later.

It wasn’t until the 20th century that parachutes became more prominent and evolved into use for military purposes. Up to that point though, parachutes were not uncommon and were used often to jump from hot-air balloons. Russian actor Gleb Kotenikov holds the credit for creating the first backpack parachute, which paved the way for military use. It’s said that he was motivated to create it after bearing witness to the horrific death of a pilot during a Russian air show. What Kotenikov realized, and helped address, were two needs: 1) The parachute needed to always be on the pilot, and 2) It needed to open automatically. In the years that followed, his design was adapted, implemented, and transformed.


U.S. coins capturing history: D-Day forces enter 'jaws of death'

A few short years after Gettysburg’s 75th anniversary, the United States found itself at war again.

American involvement in World War II began in earnest once the Japanese bombed Pearl Harbor on that day of infamy, Dec. 7, 1941. The war would be waged in multiple theaters and on multiple fronts.

In 1944, Hitler’s troops were fighting Russian forces on the Eastern Front, while American, British, Canadian, and French forces were planning for an invasion of France at Normandy. The invasion opened up another front in the war and paved the way for the liberation of Europe.

Robert F. Sargent captured the challenges faced by Allied soldiers in the D-Day invasion on June 6, 1944, famously in the photograph titled “Into the Jaws of Death.”

In the image, assault craft land among one of the first waves of troops at Omaha Beach. The U.S. Coast Guard caption identifies the unit as Company E, 16th Infantry, 1st Infantry Division.

In 1993, the U.S. Mint honored World War II with three commemorative coins, including a silver dollar emblematic of D-Day, when some 176,000 Allied soldiers stormed the beaches of northern France.

On the obverse of the coin, a single soldier rushing toward the beach from the surf dominates the obverse, with other soldiers in the background seen in landing craft and on the beach. The reverse carries a quote from Allied Expeditionary Forces commander Dwight D. Eisenhower, who would later become president of the United States.


History of U.S. Air Force Organization

The term "squadron" literally means a square (from the Latin quadrare, to square). In army application, squadron describes a body of troops drawn into a square or arranged in formal order. For more than four centuries, western armed forces have ordered personnel and equipment in organizations known as squadrons. In navies, a squadron was a group of vessels consisting of two or more divisions of a fleet. For armies, the cavalry squadron was the most common type and it consisted of two or more elements called troops. How air forces came to adopt the squadron is an interesting story.

Early in the twentieth century, military doctrine treated air operations as an extension of the cavalry--in effect a sky cavalry. For example, a January 1912 report to the French Chamber of Deputies argued that "the aeroplane should not replace the cavalry, even in reconnaissance work its action should be auxiliary to that of [the cavalry] and complete it." Echoing this sentiment in 1913, Brig Gen George P. Scriven, Chief Signal Officer of the US Army, testified before Congress "the aeroplane is an adjunct to the cavalry." Even as late as 1920 a much celebrated US Army Air Service regulation seemed to reflect cavalry connections: "Pilots will not wear spurs while flying!"

When the time came to form tactical aviation organizations, most military planners simply adapted the cavalry squadron organization to their purposes. Like cavalry squadrons, the new aero squadrons were administrative and tactical units, which usually consisted of two or more elements. In England, the Royal Flying Corps formed the first two aero squadrons in May 1912. Other nations quickly followed the British example. The US Army Signal Corps organized the 1st Provisional Aero (now, 1st Reconnaissance) Squadron on 5 March 1913. The widespread adoption of the squadron model prompted Gen Henry H. (Hap) Arnold, Commanding General of the US Army Air Forces in World War II, to observe that it is "the smallest administrative organization practically universally accepted for air units."

Initially, US aero squadrons consisted of two elements called companies. By the time the United States entered World War I, they contained two or more elements called flights. Through the years, squadrons have varied in size and composition according to specific needs. However, the squadron design still endures and continues to give formal order to US Air Force assets. Air Force Instruction 38-101, "Air Force Organization," defines the squadron as "the basic unit of the Air Force." A squadron may be either a functional organization, such as a maintenance, communications, or transportation squadron, or a mission organization such as a flying, space, or missile squadron.

When the United States entered World War I in April 1917, Gen John J. Pershing, the commander of the American Expeditionary Forces soon developed a plan for the deployment of over two hundred combat squadrons to France. As these units entered combat, American airmen soon realized that they needed an intermediate organization between the squadrons and the command level. They looked to the British who had more experience in dealing with combat units and were already engaged in flying combat missions. By December 1917, after looking at British groups, the Americans decided to adopt the "group," making it the smallest self-contained tactical bombardment unit. The Americans had no expectation of bombing by squadron but by groups and perhaps combinations of groups depending on the target. By the end of 1918, the War Department had created one pursuit wing and fourteen service, fighter, bomber, or observation groups in France. After the war the US Army quickly demobilized most of its air arm, including the wing, all of the groups, and most of the squadrons. Almost immediately, however, the Army began to create new organizations for peacetime service, and the concept of the group survived, although in the 1920s and 1930s there were few groups in existence.

In January 1939 President Franklin D. Roosevelt asked Congress to strengthen America's air power, which, the President said, was "utterly inadequate." On 1 September 1939, Germany attacked Poland, beginning the Second World War. In the months that followed, as Axis forces won one victory after another, the Army's air arm expanded rapidly. By the end of 1940 there were 33 groups. Within another year, that is, by the time the Japanese attacked Pearl Harbor and the United States entered the war, the number of active groups had increased to 94. The air arm grew even more rapidly in the months following Pearl Harbor, and by the end of 1943 there were 395 groups. These groups were fighting from Europe to the Mediterranean to the far reaches of the Pacific Ocean and their contribution to winning the war cannot be underestimated. Once the victory had been gained, the United States plunged into demobilization, just as it had done at the end of the First World War. Officers and men went home. Groups inactivated, and once again a new Air Force had to be built. In 1947 the Congress created the Department of the Air Force and established the United States Air Force as a separate service equal to the Army and the Navy.

During the Korean War, precipitated by the Communist attack on the Republic of Korea, the number of groups increased drastically. Then in June 1952 the Air Force began expressing its strength in terms of "wings" rather than "groups." It began to inactivate the combat groups and assign their combat squadrons directly to the wing.

Organizations known as "wings" have been used by the Air Force for many years. Indeed, in July 1918 the American Expeditionary Forces of the United States Army organized in France its first aircraft organization higher than a group-the 1st Pursuit Wing. Although this wing did not survive post-World War I demobilization, new wings were created in the 1920s and 1930s. During World War II numerous wings existed some provided training in the United States, while others controlled combat groups and support organizations overseas.

Air Expeditionary Forces

On 2 August 1990, Iraqi forces invaded and overran the neighboring State of Kuwait. Five days later, American forces began deploying to the Persian Gulf area. The United States Air Force utilized "provisional" units, which are temporary, in moving personnel and aircraft to the area. These "provisional" units, along with Army, Navy, and Allied counterparts, defeated the Iraqi forces and liberated Kuwait.

Based on Air Force policy and long-standing tradition, the history, lineage, and honors of a "provisional" unit terminates when it inactivates, and battle honors earned by the "provisional" unit are not shared with the permanent unit that provided the resources. However, Central Air Force (CENTAF) with inputs from the major commands compiled a list of the regular Air Force units to earn the Gulf War campaign streamers. Air Force Military Personnel Center (AFMPC) then published the list awarding the first two campaign streamers for the Persian Gulf War.

In mid-1996, the Air Force, in response to budget cuts, major drawdowns, and changing world situations, began experimenting with air expeditionary organizations. These organizations, from squadron to wing and above, were, by definition, provisional in nature. Thus once again, in regard to air expeditionary organizations, the Air Force faced the question regarding honors earned by "provisional" units.


U.S. Relations With the Czech Republic

The United States established diplomatic relations with the Czech Republic in 1993 after then-Czechoslovakia split into two separate independent republics. Previously, the United States recognized Czechoslovakia in 1918 and maintained an embassy in Prague. The Czech Republic made integration into Western institutions its chief foreign policy objective in the first years after communism. Relations between the United States and the Czech Republic are excellent and reflect our common approach to the many challenges facing the world.

The Czech Republic is a member of the North Atlantic Treaty Organization (NATO) and the European Union (EU) and is an important and reliable ally in promoting U.S. interests. Our countries have worked together to strengthen security, promote economic development and democratic values, and defend basic human rights. We continue to collaborate on energy security. The United States looks to the Czech Republic as a partner in regions around the world, including Afghanistan as part of NATO’s Resolute Support Mission, Iraq as part of Operation Enduring Freedom and the Global Coalition to Defeat ISIS, and Syria where the Czechs serve as U.S. protecting power.

U.S. Assistance to the Czech Republic

U.S. security assistance programs for the Czech Republic seek to strengthen Czech capabilities, enhance interoperability with U.S. and NATO forces, and provide opportunities for professional and technical education of military officers and noncommissioned officers, civilian leaders, and other specialists.

Bilateral Economic Relations

The Czech Republic is a member of the European Union. The U.S. economic relationship with the EU is the largest and most complex in the world, and the United States and the EU continue to pursue initiatives to create new opportunities for transatlantic commerce.

The United States and the Czech Republic have a bilateral investment treaty. Successive Czech governments have welcomed U.S. investment, and the United States has been one of the Czech Republic’s top non-EU investors. Leading sectors for U.S. exports to and investment in the Czech Republic include automotive parts and equipment, energy, franchising, information technology, medical equipment, and scientific equipment. The Czech Republic participates in the Visa Waiver Program, which allows nationals of participating countries to travel to the United States for certain business or tourism purposes for stays of 90 days or less without obtaining a visa.

The Czech Republic’s Membership in International Organizations

The Czech Republic and the United States belong to a number of the same international organizations, including the United Nations, NATO, Euro-Atlantic Partnership Council, Organization for Security and Cooperation in Europe, Organization for Economic Cooperation and Development, International Monetary Fund, World Bank, and World Trade Organization. The Czech Republic also is an observer to the Organization of American States.

Bilateral Representation

The Czech Republic maintains an embassy in the United States at 3900 Spring of Freedom Street, NW, Washington, DC 20008 tel. (202) 274-9101.

More information about the Czech Republic is available from the Department of State and other sources, some of which are listed here:


Planes ‘for all possible national contingencies’

For its part, the Air Force described the new planes, which are 747-8is, in a statement:

“Though modification specifics are not fully discussed due to operational security, expected updates include electrical power upgrades, a mission communication system, a medical facility, executive interior, a self-defense system and self-sufficient ground operations. The VC-25B, which will function as an airborne White House to allow the Commander in Chief to execute constitutional responsibilities while in transit, will also use the highest level of command and control military capabilities to maintain national security for all possible national contingencies or emergencies.”

A representation of what the next Air Force One could look like. Boeing

A Boeing spokesperson confirmed, in an email, that the “new aircraft are expected to begin operations in 2024.”

As for that controversial new red, white, and blue paint scheme that President Trump wanted, which is a break from the Kennedy-era blue and white? On Friday, January 22, the press secretary for the Biden administration, Jen Psaki, provided this update at the 39-minute mark of the briefing: “I can confirm for you here, the President has not spent a moment thinking about the color scheme of Air Force One,” she said.

Rob Vergeris the Technology Editor at Popular Science. He covers aviation, the military, transportation, security, and other complex tech topics. A graduate of Columbia Journalism School, he's also written for The Boston Globe, Newsweek, The Daily Beast, CJR, VICE News, and other publications. Contact the author here.


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