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UdSSR geht zu Ende - Geschichte

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Am 21. Dezember 1991 trafen sich Vertreter von 11 ehemaligen Sowjetrepubliken in Alma Ata und unterzeichneten die Gründungserklärung der Gemeinschaft Unabhängiger Staaten – ein loser Bund der ehemaligen Republiken. Vier Tage später kündigte Gorbatschow seinen Rücktritt an und die Sowjetunion hörte auf zu existieren.


Die Sowjetunion wurde schnell geschwächt. Mit der Freiheit Osteuropas drängten auch die baltischen Staaten auf Freiheit. Die Sowjets schickten ihre Panzer nach Lettland und Litauen und verzögerten vorübergehend das Unvermeidliche. Im August 1991 gab es einen erfolglosen Putschversuch von Hardlinern gegen Gorbatschow. Moskaus Bürgermeister Jelzin rettete Gorbatschow. Gorbatschow wurde geschwächt und die demokratischen Kräfte wurden gestärkt.

Das Zentralkomitee der kommunistischen Parteien wurde verboten. Wenige Tage nach dem gescheiterten Putsch erklärten die Ukraine und Weißrussland ihre Unabhängigkeit. Am 21. Dezember fand in Barest ein Treffen zwischen Jelzin, Gorbatschow und Führern von Belarus und der Ukraine statt. Dort beschlossen sie, die Gemeinschaft Unabhängiger Staaten (GUS) zu gründen. Vier Tage später, am 25. Dezember, trat Michail Gorbatschow zurück und im Kreml wurde zum letzten Mal die sowjetische Hammer- und Sichelfahne gehisst. Die Trikolore des russischen Staates ersetzte sie.


Tod von Joseph Stalin

Für wie viele Millionen Tote Josef Stalin verantwortlich war, ist umstritten, aber die Zahl in Millionenhöhe ist unbestritten. Bis zum Ende, als er in seinen Siebzigern war und sich seinem eigenen Tod näherte, führten seine Untergebenen weiterhin seine mörderischen Befehle aus.

Stalin war ohnehin paranoid und litt in seinen späteren Jahren an Arteriosklerose. Es gibt eine Theorie, dass dies sein Temperament verschlimmert haben könnte, das mit zunehmendem Alter immer wilder wurde. Sein Arzt Vladimir Vinogradov bemerkte Anfang 1952 eine deutliche Verschlechterung in Stalins Gesundheitszustand. Als er dem Diktator vorschlug, die Dinge leichter zu nehmen, geriet der Patient in Wut und ließ ihn verhaften.

1952 wurden mehrere andere Mediziner festgenommen. Einige von ihnen waren Juden, und Zeitungstiraden gegen „Mörder in weißen Kleidern“ provozierten weit verbreitete Gerüchte über eine medizinische Verschwörung. Es gab Gerüchte über Babys, die auf Entbindungsstationen getötet wurden und Patienten vergiftete Medikamente erhielten. Im Januar 1953 berichtete die Presseagentur Tass über die Festnahme von neun Mitgliedern einer „kriminellen Gruppe von Killerärzten“, die beschuldigt wurden, prominente sowjetische Persönlichkeiten ermordet zu haben. Sechs der neun waren Juden. Weitere Ärzte wurden festgenommen und obwohl viele von ihnen keine Juden waren, brach Antisemitismus aus und Juden wurden auf den Straßen angegriffen. Stalin erwog inzwischen ernsthaft einen Plan, alle sowjetischen Juden nach Sibirien zu deportieren.

Das Leben der angeklagten Ärzte wurde durch Stalins eigenen Tod gerettet. Er hatte angefangen, sein Alter zu spüren und seinen Untergebenen zu sagen, dass er nicht mehr lange zu leben hatte. Seine älteren Kollegen, deren Wohnungen und Büros von der Sicherheitspolizei abgehört wurden, hatten alle Angst vor ihm. Auf einer Sitzung des Zentralkomitees der Partei im Oktober 1952 gab Stalin bekannt, dass er zu alt sei, um noch mehr damit fertig zu werden, und bat darum, von seinem Posten als Generalsekretär abgelöst zu werden. Georgi Malenkov, der den Vorsitz führte, erbleichte aus Angst, dass die anderen Mitglieder nicht sofort aufstehen würden, um zu protestieren und die Ablehnung des Antrags zu fordern. Zum Glück für ihn taten sie es.

Stalin verließ Mitte Februar 1953 zum letzten Mal den Kreml für seine Datscha in Kunzewo bei Moskau. Es gibt widersprüchliche Berichte darüber, was passiert ist, aber nach einer routinemäßigen Nacht mit starkem Alkoholkonsum bis in die frühen Morgenstunden des 1. und fand ihn auf dem Boden seines Schlafzimmers liegen. Ein Bericht besagt, dass er bei Bewusstsein war, aber nur inkohärente Geräusche machen konnte und sich nass gemacht hatte. Nikita Chruschtschow erinnerte sich, dass er und Malenkov, Beria und Bulganin nach einem Telefonanruf der Wachen mit Malenkov nach Kunzewo gegangen waren. Auf der Datscha wurde ihnen gesagt, Stalin sei „in einem nicht vorzeigbaren Zustand“ auf ein Sofa im kleinen Speisesaal gelegt worden und schlief. Die vier Männer kehrten verlegen nach Moskau zurück, ohne zu merken, dass etwas ernsthaft falsch war.

Erst am nächsten Tag, bei Stalin gelähmt und sprachlos, wurden die Ärzte gerufen. Fast zu verängstigt, um ihn zu berühren, gaben sie bekannt, dass er einen schweren Schlaganfall erlitten hatte. Führende Politbüromitglieder gingen jeden Tag zögernd und zaudernd in die Datscha, anscheinend unsicher, was sie tun sollten, während Gerüchte verbreitet wurden, dass sie oder einige von ihnen dazu beigetragen hatten, dem Diktator ein Ende zu setzen.

Nach Angaben seiner Tochter Svetlana, die am Bett stand, öffneten sich Stalin am 5. um 21.50 Uhr die Augen mit „einem schrecklichen Blick – entweder wütend oder wütend und voller Todesangst“. Er hob die linke Hand, die vielleicht drohend nach oben zeigte, und dann holte ihn der Tod. Es wurde am nächsten Tag im Radio mit Appellen zur Ruhe angekündigt, und die Beerdigung fand am 9. März auf dem Roten Platz in Anwesenheit einer riesigen Menschenmenge statt – so groß, dass einige erdrückt wurden. Stalins langjähriger Kollege Wjatscheslaw Molotow, dessen Frau in einem Gefangenenlager war, wo sie als Objekt Nummer Zwölf bekannt war, lobte den toten Tyrannen. Das taten auch Malenkov und Beria, aber im Privaten machte Beria keinen Hehl aus seiner Erleichterung über den Tod des Diktators. Stalins Leiche wurde einbalsamiert und zusammen mit Lenins Leiche im umbenannten Lenin-Stalin-Mausoleum ausgestellt.

Malenkov, Molotov und Beria hatten Schritte unternommen, um ihre eigenen Positionen zu sichern. Bei einem Treffen am 6. März wurde Malenkov zum Vorsitzenden des Ministerrats ernannt. Molotow sollte Außenminister werden. Beria, die zum Innenminister ernannt wurde, organisierte eine Ausstellung für Mitglieder des Zentralkomitees, bei der Tonbänder von Stalins Gesprächen mit der Sicherheitspolizei abgespielt wurden und die Verantwortung des verstorbenen Diktators für die Verhaftung unschuldiger Beamter klar festgestellt wurde. In der Öffentlichkeit wurde noch nichts gesagt, aber der Abriss von Stalins Image hatte begonnen.


Wie Georgi Schukow, der größte Militärführer der Sowjetunion, Stalin nach dem Zweiten Weltkrieg konfrontierte

Als Georgy Schukow, der prominenteste sowjetische Marschall während des Zweiten Weltkriegs, 1974 nach 15 Jahren im Ruhestand und abseits des öffentlichen Lebens starb, schrieb der &ekutemigrierte&eakute Dichter Joseph Brodsky ein Gedicht mit dem Titel &ldquoÜber den Tod Schukows.&rdquo In dem Gedicht nannte Brodsky er war einer von denen, die in militärischer Formation kühn in fremde Hauptstädte marschierten, aber aus Angst in ihre eigenen zurückkehrten.&rdquo

Vielleicht ist der Begriff “Angst&rdquo in diesem Fall ein wenig poetische Freiheit, da es unwahrscheinlich ist, dass Schukow, der die Japaner in den Schlachten von Khalkhyn Gol 1939 besiegte und einer der erfolgreichsten Militärkommandanten während des Krieges gegen Deutschland war, tatsächlich Angst hatte irgendetwas.

Brodsky hatte jedoch Recht, denn nach dem Krieg stach Joseph Stalin Schukow in den Rücken, wie es sich kein ausländischer Gegner erträumen konnte.

Einen Rivalen abschießen

Georgy Schukow (links unter den mittleren drei) mit Feldmarschall Sir Bernard Montgomery und sowjetischen Militärkommandanten in Berlin.

1946 wurde Schukow zum Befehlshaber der sowjetischen Besatzungszone in Deutschland ernannt und diente als Oberbefehlshaber der sowjetischen Bodentruppen. Er schien eine glänzende Zukunft vor sich zu haben. Aber dann änderte sich alles später in diesem Jahr, als Stalin Schukow alle seine Posten abzog und in die abgelegene südliche Stadt Odessa schickte, um einen lokalen Militärbezirk zu leiten. Ein ziemlich demütigendes Exil für einen Kriegshelden dieser Größenordnung.

Marschall Schukow und Josef Stalin.

Stalin hatte eine Art fadenscheinige Ausrede: Marschall Alexander Novikov, der die Luftwaffe anführte, hatte behauptet, Schukow habe sich gegen ihn verschworen. Tatsächlich wurde Novikov gezwungen, dieses „Quotestimony&rdquo gegen Schukow unter Folter zu unterzeichnen. &bdquoSie haben meine Moral gebrochen, ich war verzweifelt&hellip schlaflose Nächte&hellip, also habe ich es unterschrieben, nur um es zu stoppen&ldquo Novikov gestand später. Aber diese erzwungene Zeugenaussage lieferte Stalin den Grund, Schukow des „Bonapartismus“ zu beschuldigen und ihn ins Exil zu schicken.

Was wirklich passiert ist, ist, dass Stalin einen potenziellen Rivalen loswerden wollte, vor dem er misstrauisch war und vor dem er Angst hatte. Schukow war während des Krieges enorm populär geworden – in einem solchen Ausmaß, dass er möglicherweise Stalins Machtmonopol hätte in Frage stellen können. Wie Schukow selbst sagte, als er gefragt wurde, warum Stalin falsche Anschuldigungen als Vorwand benutzte, um ihn ins Exil zu schicken, „Er war eifersüchtig auf meinen Ruhm. Und [Innenminister Lavrenty] Beria hat dieses Gefühl noch verstärkt.&rdquo

Ruhiger Service

Von 1946 bis 1948 lebte Schukow in Odessa und verbrachte seine Zeit damit, die Kriminalität zu bekämpfen. Trotzdem zeigte Schukow keine Anzeichen von Ungehorsam. 1947 gaben die örtlichen Behörden bekannt, dass die nach dem Krieg florierende organisierte Kriminalität besiegt sei. Es kursierten Gerüchte, Schukow habe die Erschießung von Kriminellen bei Sicht und ohne Gerichtsverfahren sanktioniert. Dies könnte zwar nur eine urbane Legende sein, spiegelt aber die Einstellung der Menschen zu Schukow zu dieser Zeit wider.

1948 schickte Stalin Schukow noch tiefer in die Provinzen und ernannte ihn zum Kommandeur des Ural-Militärbezirks in Swerdlowsk (1700 km östlich von Moskau). Im selben Jahr wurde Schukow der Plünderung bei der Einnahme Berlins beschuldigt und musste sich entschuldigen: &bdquoIch hätte diesen nutzlosen Schrott nicht einsammeln und in irgendein Lagerhaus legen sollen, vorausgesetzt, niemand braucht ihn mehr.&rdquo Er blieb bis 1953 in Swerdlowsk, das Jahr, in dem Stalin starb.

Wieder an der Macht

Stalin starb am 5. März 1953.

Nur einen Monat vor seinem Tod befahl Stalin Schukow, nach Moskau zurückzukehren. Schukow meinte, Stalin brauche seine militärische Erfahrung, um sich auf einen möglichen Krieg gegen den Westen vorzubereiten, und deshalb sei sein Exil zu Ende gegangen. So oder so wurde Schukow nach Stalins Tod zum stellvertretenden Verteidigungsminister ernannt und spielte eine entscheidende Rolle in der sowjetischen Politik.

Er war derjenige, der Lavrenty Beria verhaftete, einen der mächtigsten und finstersten Handlanger Stalins, der eng mit dem NKWD verbunden ist – dem allmächtigen und unterdrückenden Geheimdienst der Sowjetunion. Andere Beamte, darunter der zukünftige Führer Nikita Chruschtschow und der weniger bekannte Georgy Malenkov, der mit Beria ein Triumvirat gebildet hatte, planten gegen ihn. Schukows Autorität in der Armee half enorm.

Er verhaftete Beria persönlich mit Hilfe bewaffneter Soldaten. &bdquoIch kam von hinten und rief &lsquoRise! Sie sind verhaftet und haben ihm beim Aufstehen die Arme festgenagelt“, erinnerte sich Schukow an seine Memoiren. Beria wurde später hingerichtet (ohne Schukows Beteiligung).

Gegen den Stalinismus

Ähnlich wie Chruschtschow war Schukow Stalin zu Lebzeiten des Führers loyal, ging aber noch weiter, indem er Stalins Fehler und unnötige und brutale Repressionen nach seinem Tod anprangerte. Wie der Historiker Leonid Maximenkov feststellt, hatte Schukow, während er von 1955 bis 1957 als Verteidigungsminister diente, seinen eigenen Plan zur Bekämpfung des Stalinismus und der Stalinisten

Er nahm die Fälle von Militärkommandanten wieder auf, die in den 1930er Jahren aufgrund falscher Anschuldigungen zum Tode verurteilt worden waren. Mehrmals gelang es ihm, Generäle, die dafür verantwortlich waren, zu bestrafen und von ihren Posten zu feuern.

Dies, glaubt Maximenkow, hat Chruschtschow veranlasst, Schukow in den Ruhestand zu zwingen. Chruschtschow wusste genau, wie viele Beamte, auch in den höchsten Ämtern und er selbst, in die schmutzigen Geschäfte der 1930er Jahre verwickelt waren. Die Säuberung von Mitgliedern des Apparats, die in die Verbrechen der 1930er Jahre verwickelt waren, würde das gesamte Sowjetsystem beschädigen. 1957 zwang die neue Führung Schukow zum Rücktritt und beschuldigte ihn, seine Macht zu stark gefestigt zu haben.

Diesmal war seine militärische Karriere tatsächlich zu Ende. Er verbrachte den Rest seines Lebens damit, Memoiren zu schreiben und gelegentlich Interviews zu geben, hauptsächlich über den Krieg und kaum erwähnte die Zeit skrupelloser Intrigen, die danach folgten.

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UdSSR geht zu Ende - Geschichte

Zunächst zögerten Beamte des Außenministeriums und Bushs außenpolitisches Team, öffentlich über die deutsche „Wiedervereinigung“ zu sprechen, weil sie befürchteten, dass Hardliner sowohl in der Deutschen Demokratischen Republik (DDR) als auch in der Sowjetunion die Reform verhindern würden. Obwohl Wechsel in der DDR-Führung und ermutigende Reden Gorbatschows über die Nichteinmischung in Osteuropa Gutes für die Wiedervereinigung verhießen, war die Welt überrascht, als in der Nacht zum 9. hatte fast 30 Jahre lang die Teilung Europas im Kalten Krieg symbolisiert. Im Oktober 1990 war Deutschland wiedervereinigt, was den raschen Zusammenbruch der anderen osteuropäischen Regime auslöste.

Dreizehn Monate später, am 25. Dezember 1991, trat Gorbatschow zurück und die Union der Sozialistischen Sowjetrepubliken löste sich auf. Präsident Bush und seine wichtigsten außenpolitischen Berater waren nach dem Zusammenbruch des kommunistischen Monolithen gegenüber Russland und den ehemaligen Sowjetrepubliken proaktiver als während seines Wankens. Bei einer Reihe von Gipfeltreffen im nächsten Jahr mit dem neuen russischen Präsidenten Boris Jelzin versprach Bush 4,5 Milliarden Dollar zur Unterstützung der Wirtschaftsreformen in Russland sowie zusätzliche Kreditgarantien und technische Hilfe.

Die beiden ehemaligen Gegner des Kalten Krieges hoben die Beschränkungen der Anzahl und der Bewegungsfreiheit von diplomatischem, konsularischem und offiziellem Personal auf. Sie vereinbarten auch, die Verhandlungen über den Vertrag über die Reduzierung strategischer Waffen (START) fortzusetzen, die vor dem Zusammenbruch der Sowjetunion begonnen hatten und das Ziel hatten, ihre strategischen Nukleararsenale von ungefähr 12.000 Sprengköpfen bis 2003 auf 3.000 bis 3.500 Sprengköpfe zu reduzieren. Im Januar 1993 Drei Wochen vor seinem Amtsantritt reiste Bush nach Moskau, um den START-II-Vertrag zu unterzeichnen, der diese nuklearen Reduktionen kodifizierte.


Zusammenbruch der Sowjetunion - 1989-1991

Am 31. Dezember 1991 hörte die UdSSR offiziell auf zu existieren. Der Zusammenbruch der Sowjetunion im Dezember 1991 veränderte das geopolitische Gleichgewicht der Welt. Als die Sowjetunion zerfiel, beendete sie die Amtszeit einer Supermacht mit den Ressourcen von mehr als einem Dutzend Ländern. Der Fall ließ seine größte Komponente, Russland, zurück, die nicht in der Lage war, etwas wie die globale Schlagkraft auszuüben, die die Sowjetunion jahrzehntelang hatte. Das abschließende Drama des Kalten Krieges – der Zusammenbruch des Kommunismus in der Sowjetunion und Osteuropa und das Ende des vier Jahrzehnte alten Ost-West-Konflikts – entfaltete sich zwischen 1989 und 1991 in drei Akten.

Seitdem wird darüber debattiert, was das Ende des Wettrüstens, den scheinbar plötzlichen Zusammenbruch der Sowjetunion und das Ende des Kalten Krieges brachte. Einige haben argumentiert, dass Reagans SDI und sein hartnäckiger Ansatz gegenüber dem Kommunismus das Blatt gewendet haben, aber SDI beschränkte sich auf das Reißbrett und Reagan mäßigte seinen Ansatz nach 1983 erheblich.

Die bolschewistische Revolution triumphierte am 7. November 1917 (25. Oktober alter Kalender), als die Bolschewiki die Provisorische Regierung aus dem Winterpalast in Petrograd zerstreuten. Am 03. März 1918 unterzeichneten sowjetische Regierungsbeamte den Vertrag von Brest-Litowsk, der Polen, das Baltikum, Finnland und die Ukraine an die deutsche Kontrolle abgab und einen Teil der Kaukasusregion an die Türkei abtrat. Und die monarchische Sache wurde effektiv getötet, als Kommunisten im Juli 1918 die kaiserliche Familie erschossen.

Aber im Frühjahr 1918 errichteten Elemente, die mit den Kommunisten unzufrieden waren, Widerstandszentren im südlichen und sibirischen Russland gegen das kommunistisch kontrollierte Gebiet. Diese antikommunistischen weißen Armeen genossen in unterschiedlichem Maße die Unterstützung der alliierten Mächte. In dem Wunsch, Deutschland auf jede erdenkliche Weise zu besiegen, landeten Großbritannien, Frankreich und die Vereinigten Staaten Truppen in Russland und leisteten den Weißen logistische Unterstützung, denen die Alliierten anvertrauten, Russlands Kampf gegen Deutschland nach dem Sturz des kommunistischen Regimes wieder aufzunehmen. Nachdem die Alliierten Deutschland im November 1918 besiegt hatten, entschieden sie sich, ihre Intervention im russischen Bürgerkrieg gegen die Kommunisten fortzusetzen, um die sozialistische Weltrevolution abzuwenden.

1919 war Sowjetrussland auf die Größe des Moskauer sechzehnten Jahrhunderts geschrumpft, aber die Rote Armee hatte den Vorteil, das Kernland mit Moskau im Zentrum zu verteidigen. Die weißen Armeen, geographisch und ohne klar definierte Ursache geteilt, gingen einer nach dem anderen in der Niederlage unter. Während des russischen Bürgerkriegs mussten sich die Bolschewiki mit Unabhängigkeitskämpfen in Regionen auseinandersetzen, die sie im Vertrag von Brest-Litowsk aufgegeben hatten (den das Regime nach der Niederlage Deutschlands gegen die Alliierten im November 1918 sofort ablehnte). Mit Waffengewalt errichteten die Kommunisten in Weißrussland (Januar 1919), der Ukraine (März 1919), Aserbaidschan (April 1920), Armenien (November 1920) und Georgien (März 1921) Sowjetrepubliken Baltikum, wo kurz nach der bolschewistischen Revolution die unabhängigen Staaten Estland, Lettland und Litauen gegründet wurden. Im Dezember 1917, während eines Bürgerkriegs zwischen finnischen Roten und Weißen, erkannte die Sowjetregierung die Unabhängigkeit Finnlands an. Polen, das nach dem Ersten Weltkrieg wiedergeboren wurde, führte von April 1920 bis März 1921 einen erfolgreichen Krieg mit Sowjetrussland um die Lage der Grenze zwischen den beiden Staaten.

Der Sowjetstaat setzte in seinem Überlebenskampf große Hoffnungen auf den Ausbruch der Revolution in den Industrieländern. Um die sozialistische Bewegung unter sowjetischer Schirmherrschaft zu koordinieren, gründete Lenin im März 1919 die Kommunistische Internationale (Komintern). Obwohl unmittelbar nach der bolschewistischen Revolution anderswo keine erfolgreichen sozialistischen Revolutionen stattfanden, stellte die Komintern der kommunistischen Führung die Mittel zur Verfügung, mit denen sie später ausländische Kommunisten kontrollierten Parteien. Ende 1920 hatten die Kommunisten im Bürgerkrieg eindeutig gesiegt. Die alliierten Regierungen, die von ihrer kriegsmüden Bürgerschaft keine Unterstützung für eine Intervention hatten, zogen 1920 die meisten ihrer Truppen ab. Die letzten ausländischen Truppen verließen Sibirien 1922 und ließen den Sowjetstaat vom Ausland unangefochten.

Mit dem Ende des Zweiten Weltkriegs entwickelte sich die Sowjetunion zu einer der beiden großen Militärmächte der Welt. Seine kampferprobten Truppen besetzten den größten Teil Osteuropas der Nachkriegszeit. Die Sowjetunion gewann Inselbesitz von Japan und weitere Konzessionen von Finnland (das sich 1941 dem deutschen Einmarsch angeschlossen hatte) zusätzlich zu den Gebieten, die die Sowjetunion als Folge des NS-Sowjet-Nichtangriffspakts erobert hatte. Aber diese Errungenschaften waren teuer erkauft worden. Schätzungsweise 20 Millionen sowjetische Soldaten und Zivilisten kamen in dem Krieg ums Leben, der schwerste Verlust an Menschenleben in allen kämpfenden Ländern.

Zwischen November 1945 und Dezember 1946 wandelte sich eine Reihe von Koalitionsregierungen in den von sowjetischen Truppen besetzten osteuropäischen Ländern während des Krieges in kommunistische "Volksrepubliken" mit starken Verbindungen zur Sowjetunion. Dazu gehörten Jugoslawien (November 1945), Albanien (Januar 1946) und Bulgarien (Dezember 1946). Die Vereinigten Staaten und Großbritannien betrachteten dies als Aufhebung der Vereinbarungen, die auf der Konferenz von Jalta getroffen wurden. Während einer Rede in Fulton, Missouri, am 5. März 1946 verkündete der Besuch des britischen Premierministers Winston Churchill, dass Europa durch einen "Eisernen Vorhang" geteilt sei, da die Nationen Osteuropas zunehmend unter sowjetische Kontrolle gerieten. Anfang 1948 gerieten Jugoslawien, Albanien, Bulgarien, Polen, Ungarn und die Tschechoslowakei unter kommunistische Kontrolle.

Antisowjetische Volksaufstände begannen in Budapest und breiteten sich im Herbst 1956 über Ungarn aus. Am 2. November verurteilte der ungarische Ministerpräsident Imre Nagy, der den Ungarn bereits freie Wahlen versprochen hatte, den Warschauer Pakt und bat um Unterstützung der Vereinten Nationen. Am 4. November marschierten sowjetische Truppen in Ungarn ein und unterdrückten den Aufstand. Sowjetische, polnische, ostdeutsche, bulgarische und ungarische Truppen drangen am 20. August 1968 in die Tschechoslowakei ein und setzten die reformistische Regierung von Alexander Dubcek ab, der ein Programm zur wirtschaftlichen und politischen Liberalisierung ("Prager Frühling") begonnen hatte.

Die Breschnew-Doktrin war die erklärte Politik der Sowjetunion, in die inneren Angelegenheiten eines anderen sozialistischen Staates einzugreifen, wenn die führende Rolle der kommunistischen Partei dieses Staates bedroht war. Es wurde als Rechtfertigung für den Einmarsch der Sowjetunion in die Tschechoslowakei im August 1968 formuliert.

Angesichts einer sich verschlechternden Sicherheitslage begann am 24. Dezember 1979 eine große Zahl sowjetischer Luftlandetruppen, die sich Tausenden der bereits vor Ort befindlichen sowjetischen Truppen anschlossen, unter dem Vorwand einer Feldübung in Kabul zu landen. Am 26. Dezember 1979 setzten diese Invasionstruppen Babrak Karmal als Premierminister ein. Obwohl das Karmal-Regime von einer Expeditionstruppe von bis zu 120.000 sowjetischen Truppen unterstützt wurde, konnte es außerhalb von Kabul keine Autorität aufbauen. Bis zu 80 % des Landes entzogen sich effektiver staatlicher Kontrolle. Afghanische Freiheitskämpfer (Mudschahidin) machten es dem Regime fast unmöglich, ein lokales Regierungssystem außerhalb der großen Ballungszentren aufrechtzuerhalten. Anfangs schlecht bewaffnet, erhielten die Mudschaheddin 1984 erhebliche Unterstützung in Form von Waffen und Ausbildung von den USA und anderen externen Mächten.

Michail S. Gorbatschow trat im März 1985 sein Amt an, entschlossen, alte Annahmen über die sowjetische Außenpolitik zu verwerfen. Er hatte Lehren aus der Rückkehr der Spannungen im Kalten Krieg Anfang der 1980er-Jahre gezogen – und sie machten ihm Angst. Die "alte Denkweise" glaubte, dass die UdSSR aus dem Kalten Krieg als Sieger hervorgehen würde, wenn sie ihr Arsenal weiter ausbaute und "progressive" Regime in der Dritten Welt an Orten wie Angola, Äthiopien und insbesondere Afghanistan förderte. Gorbatschows „neues Denken“ versuchte, das Sowjetsystem zu reorganisieren und wiederzubeleben, erforderte jedoch eine günstige internationale Situation, um die materielle Last des Rüstungswettbewerbs mit dem Westen zu verringern.

Der erste Schritt zum Ende des Kalten Krieges kam, als Michail S. Gorbatschow implizit die Breschnew-Doktrin aufgab. Am 14. April 1988 unterzeichneten die Regierungen Pakistans und Afghanistans mit den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion als Bürgen ein Abkommen, das als Genfer Abkommen bekannt ist. Darunter waren fünf große Dokumente, die unter anderem einen Zeitplan festlegten, der den vollständigen Rückzug der Sowjets aus Afghanistan bis zum 15. Februar 1989 sicherstellte. Gorbatschow forderte einen geordneten und würdevollen Rückzug – er wollte keine Fernsehbilder, die an das chaotische 1975 erinnern US-Abzug aus Vietnam. "Wir dürfen nicht in Unterwäsche oder auch ohne Unterwäsche vor der Welt erscheinen", sagte er dem inneren Kreis des Politbüros. "Eine defätistische Position ist nicht möglich." Der Rückzug war als Zeichen der Versöhnung gegenüber dem Westen und der Beruhigung der Osteuropäer gedacht, ermutigte jedoch andere, die Sowjetmacht herauszufordern.

Der zweite Akt des Dramas begann im Herbst 1989 mit friedlichen Revolutionen in Ost- und Mitteleuropa (außer Rumänien) und dem Untergang des sowjetischen "Außenreiches". Kurz nachdem Polens Wähler im Juni 1989 die Kommunisten abgewählt hatten, kündigte Gorbatschow an, die Sowjetunion werde sich nicht in die inneren Angelegenheiten der osteuropäischen Länder einmischen. Im Oktober folgten Ungarn und die Tschechoslowakei dem Beispiel Polens.

Am 09. November 1989 öffnete die DDR-Regierung die Berliner Mauer. Ostdeutschland, das während des Kalten Krieges umstritten war, wurde mit Westdeutschland vereint und in die NATO integriert. Wie ein Historiker feststellte, brauchte der Kommunismus in Polen zehn Jahre, in Ungarn zehn Monate, in Ostdeutschland zehn Wochen und in der Tschechoslowakei zehn Tage, um zu verschwinden. In Rumänien – der blutigen Ausnahme von der Regel des friedlichen Übergangs – war das Ende mit der Hinrichtung von Nicolae Ceausescu und seiner Frau am Weihnachtstag. Der Zusammenbruch des Warschauer Paktes ein Jahr später sowie der Vertrag über konventionelle Streitkräfte in Europa von 1990 [der die sowjetische Überlegenheit bei konventionellen Streitkräften in Europa erheblich reduzierte] führten zu einer stärkeren westlichen Allianz – so stark, dass die USA Truppen von Europa nach den Persischen Golf für den Einsatz gegen den Irak.

  • Aserbaidschan erklärte am 23. September 1989 die Souveränität.
  • Georgien erklärte am 9. März 1990 seine Souveränität und wählte anschließend am 11. November 1990 eine nationalistische Regierung.
  • Litauen erklärte am 11. März 1990 seine Unabhängigkeit. Am 17. Juli 1990 kündigte die Republik an, eigene Armeeeinheiten aufzustellen.
  • Estland erklärte am 30. März 1990 seine Unabhängigkeit.
  • Lettland erklärte am 4. Mai 1990 seine Unabhängigkeit.
  • Russland erklärte am 11. Juni 1990 seine Souveränität.
  • Usbekistan erklärte am 20. Juni 1990 seine Souveränität. Ein Erlass des usbekischen Präsidenten von Anfang September 1990 sah vor, dass zukünftige Entwürfe der Usbeken durch eine Vereinbarung zwischen der Republik und Gewerkschaftsfunktionären ausgearbeitet werden sollten.
  • Moldawien (Moldawien) erklärte am 23. Juni 1990 die Souveränität. Anfang September 1990 gaben der Oberste Sowjet und der Präsident der Republik Moldau Erklärungen ab, dass der Entwurf für Moldawien bis zu Verhandlungen mit der zentralen Führung ausgesetzt werden sollte.
  • Am 16. Juli 1990 erklärte die Ukraine ihre Souveränität. Am selben Tag erklärte ihr Oberster Sowjet auch das Recht der Republik auf eigene Streitkräfte.
  • Am 27. Juli 1990 erklärte Weißrussland seine Souveränität. In der Erklärung des Obersten Sowjets von Weißrussland wurde festgelegt, dass die Republik ein Recht auf eigene Streitkräfte habe.
  • Turkmenistan erklärte am 22. August 1990 seine Souveränität. Ähnlich wie in der Souveränitätserklärung Kasachstans hieß es in der Erklärung Turkmenistans, dass die Republik "das Verfahren für den Militärdienst der Bürger der Turkmenischen SSR festlegt".
  • Tadschikistan erklärte am 25. August 1990 die Souveränität.
  • Armenien erklärte am 23. August 1990 seine Unabhängigkeit. Bereits zuvor, am 3. Mai 1990, wurde auf einer außerordentlichen Sitzung des Obersten Sowjets Armeniens eine Resolution verabschiedet, die die Wehrpflicht für den aktiven Militärdienst stoppte.
  • Kasachstan erklärte am 25. Oktober 1990 seine Souveränität. Diese Souveränitätserklärung enthielt die Einschränkung, dass die Republik das Recht beansprucht, "das Verfahren und die Bedingungen für den Wehrdienst ihrer Bürger in Zusammenarbeit mit den Zentralbehörden festzulegen".
  • Kirgisien erklärte am 12. Dezember 1990 die Souveränität.

Gorbatschows Kampf mit der alten imperialen Elite in der kommunistischen Partei, den Streitkräften und dem militärisch-industriellen Komplex gipfelte im Putsch vom August 1991. Als das scheiterte, machte es die UdSSR fertig – und Gorbatschow selbst. Russland war einer der Hauptinitiatoren des Zerfalls der Sowjetunion. Denn die Unabhängigkeit der ehemaligen Sowjetrepubliken war etwas, das Russland selbst wollte. Am Weihnachtstag 1991 um 19.35 Uhr wurde die über dem Kreml wehende sowjetische Flagge gesenkt und durch das neue russische Banner ersetzt. Am 31. Dezember hörte die UdSSR offiziell auf zu existieren. Der Kalte Krieg war vorbei.

Der russische Präsident Wladimir Putin wird häufig als "größte geopolitische Katastrophe des 20. Jahrhunderts" bezeichnet. Aber so übersetzt der Kreml seine Worte nicht. In seiner jährlichen Rede vor der Bundesversammlung am 25. April 2005 sagte der russische Präsident Wladimir Putin: „Vor allem sollten wir anerkennen, dass der Zusammenbruch der Sowjetunion eine große geopolitische Katastrophe des Jahrhunderts war Drama. Zehn Millionen unserer Mitbürger und Landsleute befanden sich außerhalb des russischen Territoriums. Darüber hinaus hat die Desintegrationsepidemie Russland selbst infiziert. Individuelle Ersparnisse wurden abgeschrieben und alte Ideale zerstört. Viele Institutionen wurden nachlässig aufgelöst oder reformiert. Oligarchische Gruppen - besitzend absolute Kontrolle über die Informationskanäle - dienten ausschließlich ihren eigenen Unternehmensinteressen. Massenarmut wurde allmählich zur Norm. Und das alles vor dem Hintergrund eines dramatischen Wirtschaftsabschwungs, instabiler Finanzen und der Lähmung der sozialen Sphäre oder schien damals zu denken, unsere junge Demokratie sei keine Fortsetzung der russischen Staatlichkeit, sondern ihr endgültiger Zusammenbruch se, die anhaltende Agonie des sowjetischen Systems. Aber sie haben sich geirrt."

Auf die Frage, diesen Kommentar zu bewerten, sagte Michail Gorbatschow: "Ich habe dies bei vielen Gelegenheiten gesagt und ich werde es noch einmal sagen: Ich stimme zu." [Putin sagte auch: „Der Zweite Weltkrieg ist die größte Katastrophe in der Geschichte der Menschheit und die größte Lektion für heutige und zukünftige Generationen.“] Putin sagte in seinem Buch „Erste Person“: „[Meine] Mission, meine historische Mission - und das klingt hochtrabend, aber es ist wahr - bestand darin, die Situation im Nordkaukasus zu lösen ... und Tschetschenien [das] eine Fortsetzung des Zusammenbruchs der Sowjetunion ist ... Wenn wir dem nicht sofort ein Ende setzen, Russland wird aufhören zu existieren."

Usama Bin Laden sprach in dem im September 2007 veröffentlichten Video über ". was nach dem Imperium in Bezug auf die Vereinigten Staaten von Amerika kommt. Ich möchte Sie auch darauf aufmerksam machen, dass einer der Hauptgründe für den Zusammenbruch der Sowjetunion war ihre Bedrängnis mit ihrem Anführer Breschnew, der von Stolz und Arroganz überwältigt wurde und sich weigerte, die Fakten vor Ort zu prüfen.Ab dem ersten Jahr der Afghanistan-Invasion deuteten Berichte darauf hin, dass die Russen den Krieg verloren, aber er weigerte sich, dies zuzugeben dies, damit es nicht als Niederlage in seine persönliche Geschichte eingeht, obwohl die Weigerung, eine Niederlage anzuerkennen, nicht nur nichts an den Tatsachen für denkende Menschen ändert, sondern auch das Problem verschlimmert und die Verluste erhöht Position von heute zu ihrer Position vor ungefähr zwei Jahrzehnten.Die Fehler von Breschnew werden von Bush wiederholt, der - auf das Datum seines Truppenabzugs aus dem Irak angesprochen - sagte, dass dies Der Rückzug erfolgt nicht während seiner Regierungszeit, sondern während der Regierungszeit seines Nachfolgers."


Politische und gesellschaftliche Veränderungen

Jelzin spielte eine Schlüsselrolle bei der Niederlage des Putschversuchs gegen Gorbatschow im Jahr 1991 und erlebte einen Anstieg seiner Popularität. Als geschickter Politiker wurde er 1991 vor dem Zusammenbruch der UdSSR zum ersten Mal zum Präsidenten der Russischen Sozialistischen Föderativen Sowjetrepublik gewählt und 1996 wiedergewählt Priorität hatte der Erhalt der eigenen Macht und Autorität. Im Umgang mit seinen Mitmenschen sowohl in der Regierung als auch in der Bürokratie nutzte Jelzin effektiv eine Strategie des Teilens und Herrschens, die zur Entstehung verschiedener Fraktionen führte, die gegeneinander kämpften. Tatsächlich verbrachten Bürokraten in einigen Fällen mehr Zeit miteinander in Konflikten als mit der Regierung des Landes. Jelzin neigte auch dazu, Minister und Premierminister häufig abzusetzen, was zu abrupten Politikänderungen führte. Während seiner gesamten Präsidentschaft weigerte sich Jelzin, eine eigene politische Partei zu gründen oder sich offen einer Partei oder Parteigruppe anzuschließen. Instead, he believed that the president should remain above party politics, though he was at the heart of the political process, playing the role of power broker—a position he coveted—until his resignation in 1999.

When the Soviet Union collapsed, the Russian Federation continued to be governed according to its Soviet-era constitution. The office of president had been added to the political structure of the Russian Soviet Federated Socialist Republic in 1991. However, the constitution did not specify which branch, legislative or executive, held supreme power. Political differences over various issues (e.g., the course of economic reform and the power of both the Communist Party and industrial interests) manifested themselves as constitutional conflicts, with Yeltsin’s supporters arguing that ultimate power rested with the president and his opponents charging that the legislature was sovereign. Personality clashes between Yeltsin and the parliamentary leadership led to a break between the legislative and executive branches.

High inflation and continued economic crisis placed great pressure on Yeltsin. The government’s focus on financial stabilization and economic reform to the apparent neglect of the public’s social needs contributed to the growing political battle between the legislative and executive branches. Complicating Yeltsin’s difficulties was the fact that many deputies in the parliament had vested interests in the old economic and political structure. The leader of the parliament, Ruslan Khasbulatov, and Yeltsin both sought support from regional elites in their political battles with each other by promising subsidies and greater local control. The political battle between Yeltsin and Khasbulatov climaxed in March 1993 when Yeltsin was stripped of the decree-making powers that he had been granted after the August 1991 attempted coup. Yeltsin was not prepared to accept total defeat. On March 20 Yeltsin announced that he was instituting an extraordinary presidential regime until April 25, when a referendum would be held over who “really ruled” Russia. He stated that during this period any acts of parliament that contradicted presidential decrees would be null and void. Many of Yeltsin’s ministers, including Prime Minister Viktor Chernomyrdin, only half-heartedly supported the president’s move, and Yeltsin, after intense political haggling, was forced to back down. Nonetheless, it was agreed that a referendum would be held on April 25. Four questions were posed to the Russian people, written by the Congress of People’s Deputies to embarrass Yeltsin: (1) Do you trust the President of the Russian Federation, Boris Nikolaevich Yeltsin? (2) Do you approve of the socioeconomic policies implemented by the President of the Russian Federation and the government of the Russian Federation since 1992? (3) Do you consider it essential to hold pre-term elections for the presidency of the Russian Federation? and (4) Do you consider it essential to hold pre-term elections for the People’s Deputies of the Russian Federation? In addition, the Congress passed a provision that, for a question to be approved, it needed the backing of at least half of all eligible voters (and not just half of the actual ballots cast) however, the Constitutional Court ruled that only the latter two questions needed at least 50 percent and that the first two questions were nonbinding. With Yeltsin’s camp using the slogan “Da, da, nyet, da” (“Yes, yes, no, yes”), the results were a victory for Yeltsin. Nearly three-fifths of voters expressed confidence in him personally, and more than half supported his economic and social policies. Half of voters favoured early presidential elections, but two-thirds supported early parliamentary elections however, with only 43 percent of eligible voters backing early parliamentary elections, Yeltsin was forced to continue his uneasy relationship with the Congress.

In the summer of 1993 Yeltsin established a Constitutional Convention to draw up a new post-Soviet constitution. The parliament also set up its own Constitutional Committee. Inevitably, presidential and parliamentary constitutional drafts were contradictory, and the increasing number of regional leaders who supported the parliamentary version worried Yeltsin. Thus, the referendum results did not end the political conflict between Yeltsin and the parliament, and that conflict grew more intense on September 21, 1993, when Yeltsin issued a series of presidential decrees that dissolved the parliament and imposed presidential rule that would exist until after elections to a new parliament and a referendum on a new draft constitution were held in December. The parliament declared Yeltsin’s decree illegal, impeached him, and swore in his vice president, Aleksandr Rutskoy, as president. Weapons were then handed out to civilians to defend the parliamentary building, known as the “Russian White House.” On September 25, troops and militia loyal to Yeltsin surrounded the building. On October 2, there were armed clashes between troops and supporters of the Congress. The most serious battle took place around the television station at Ostankino. By this time, crowds of parliamentary supporters had begun to fill the streets of Moscow, and it seemed a civil war was going to erupt in the middle of the capital, prompting Yeltsin to declare a state of emergency in Moscow on October 4. Shortly thereafter, tanks begin firing on the parliamentary building and on the deputies inside, leading to the surrender and arrest of everyone inside the building, including the speaker of the parliament and Rutskoi. With the defeat of parliamentary forces, the way was clear for elections to a new parliament and a referendum on a new constitution in December 1993.

Yeltsin’s new constitution gave the president vast powers. The president appointed the prime minister, who had to be approved by the Duma, the lower house of the legislature, and the president could issue decrees that had the force of law as long as they did not contradict federal or constitutional law. The president also was given the power to dismiss the Duma and call for new parliamentary elections. Under the new constitution the prime minister was the vital link connecting the executive with the legislative branch. Although the prime minister was accountable to the parliament, he first had to maintain the president’s confidence to remain in office. The premiership of Viktor Chernomyrdin, Yeltsin’s longest-serving prime minister (1992–98), reflected the extent to which a Russian prime minister was dependent on the president—and not the parliament—for his mandate to rule. Yeltsin dismissed Chernomyrdin in 1998, ostensibly for failing to implement reforms energetically enough, though there was the suspicion that the prime minister had offended the president’s ego by acting a bit too independently and grooming himself to succeed Yeltsin as president.

In the first two Dumas (elected in 1993 and 1995), the Communist Party of the Russian Federation was the single largest party, though it was never close to becoming a majority party. The Communist Party, which inherited the infrastructure of the dissolved Communist Party of the Soviet Union, had the most effective nationwide organization. Other parties found it difficult to project their message outside the major urban areas. Party loyalties were weak deputies jumped from one party to another in the hope of improving their electoral chances. Worrying to many was the success of the ultranationalist Vladimir Zhirinovsky’s Liberal Democratic Party of Russia, which captured 22.8 percent of the vote in 1993 (though its share of the vote declined thereafter). Nevertheless, despite hostile and even at times inflammatory rhetoric directed toward both Yeltsin and Russian foreign policy, Zhirinovsky’s party generally backed the executive branch. Throughout the 1990s, hundreds of parties were founded, but most were short-lived, as the appeal of many was based solely on the personality of the founder. For example, the liberal party of acting prime minister Yegor Gaidar (1992), Russia’s Choice, floundered once Gaidar was forced out of government at the end of 1992. Chernomyrdin’s party, Our Home Is Russia, suffered a similar fate soon after Yeltsin dismissed him as prime minister.

The relationship between the Duma and President Yeltsin was characterized by public shows of anger and opposition behind the scenes, however, compromises were more often than not hammered out by political foes. Moreover, Yeltsin had no qualms about threatening the Duma with dissolution if and when it seemed to be proving recalcitrant to presidential bills. Deputies, fearful of losing their extensive perks of office, such as a flat in Moscow, and of an electorate angry with all politicians, regularly backed down when faced with the implicit threat of dissolution. During Yeltsin’s second term, some deputies tried to initiate impeachment proceedings against him, but, because of the many legal obstacles to such a move, Yeltsin easily avoided impeachment.

During Yeltsin’s presidential terms, the weakened Russian state failed to fulfill its basic responsibilities. The legal system, suffering from a lack of resources and trained personnel and a legal code geared to the new market economy, was near collapse. Low salaries led to a drain of experienced jurists to the private sector there was also widespread corruption within law enforcement and the legal system, as judges and police officials resorted to taking bribes to supplement their meagre incomes. The country’s health, education, and social services were also under incredible strain. Due to a lack of resources, law-enforcement agencies proved unable to combat the rising crime. The collapse of medical services also led to a decline in life expectancy and to concerns over the negative rate of population growth doctors and nurses were underpaid, and many hospitals did not have enough resources to provide even basic care.

One consequence of the political and economic changes of the 1990s was the emergence of Russian organized crime. For most of the Yeltsin administration, shoot-outs between rival groups and the assassinations of organized-crime or business figures filled the headlines of Russian newspapers and created greater disgust among Russians over the course of economic reform and democracy. The explosive rise in crime came as a shock to most Russians, who under the Soviet period had very rarely come into contact with such incidents. The assassinations of well-known and well-liked figures, such as human rights advocate Galina Starovoitova, served to underscore the Yeltsin regime’s inability to combat crime. By the end of the Yeltsin era, the open warfare between organized-crime groups had diminished not because of effective state action but because of the consolidation of the remaining criminal groups that had emerged victorious from the bloody struggles.


Kalter Krieg

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Kalter Krieg, the open yet restricted rivalry that developed after World War II between the United States and the Soviet Union and their respective allies. Der Kalte Krieg wurde an politischen, wirtschaftlichen und propagandistischen Fronten geführt und hatte nur begrenzten Rückgriff auf Waffen. The term was first used by the English writer George Orwell in an article published in 1945 to refer to what he predicted would be a nuclear stalemate between “two or three monstrous super-states, each possessed of a weapon by which millions of people can be wiped out in a few seconds.” It was first used in the United States by the American financier and presidential adviser Bernard Baruch in a speech at the State House in Columbia, South Carolina, in 1947.

What was the Cold War?

The Cold War was an ongoing political rivalry between the United States and the Soviet Union and their respective allies that developed after World War II. This hostility between the two superpowers was first given its name by George Orwell in an article published in 1945. Orwell understood it as a nuclear stalemate between “super-states”: each possessed weapons of mass destruction and was capable of annihilating the other.

The Cold War began after the surrender of Nazi Germany in 1945, when the uneasy alliance between the United States and Great Britain on the one hand and the Soviet Union on the other started to fall apart. The Soviet Union began to establish left-wing governments in the countries of eastern Europe, determined to safeguard against a possible renewed threat from Germany. The Americans and the British worried that Soviet domination in eastern Europe might be permanent. The Cold War was solidified by 1947–48, when U.S. aid had brought certain Western countries under American influence and the Soviets had established openly communist regimes. Nevertheless, there was very little use of weapons on battlefields during the Cold War. It was waged mainly on political, economic, and propaganda fronts and lasted until 1991.

How did the Cold War end?

The Cold War came to a close gradually. The unity in the communist bloc was unraveling throughout the 1960s and ’70s as a split occurred between China and the Soviet Union. Meanwhile, Japan and certain Western countries were becoming more economically independent. Increasingly complex international relationships developed as a result, and smaller countries became more resistant to superpower cajoling.

The Cold War truly began to break down during the administration of Mikhail Gorbachev, who changed the more totalitarian aspects of the Soviet government and tried to democratize its political system. Communist regimes began to collapse in eastern Europe, and democratic governments rose in East Germany, Poland, Hungary, and Czechoslovakia, followed by the reunification of West and East Germany under NATO auspices. Gorbachev’s reforms meanwhile weakened his own communist party and allowed power to shift to the constituent governments of the Soviet bloc. The Soviet Union collapsed in late 1991, giving rise to 15 newly independent nations, including a Russia with an anticommunist leader.

Why was the Cuban missile crisis such an important event in the Cold War?

In the late 1950s, both the United States and the Soviet Union were developing intercontinental ballistic missiles. In 1962 the Soviet Union began to secretly install missiles in Cuba to launch attacks on U.S. cities. The confrontation that followed, known as the Cuban missile crisis, brought the two superpowers to the brink of war before an agreement was reached to withdraw the missiles.

The conflict showed that both superpowers were wary of using their nuclear weapons against each other for fear of mutual atomic annihilation. The signing of the Nuclear Test-Ban Treaty followed in 1963, which banned aboveground nuclear weapons testing. Still, after the crisis, the Soviets were determined not to be humiliated by their military inferiority again, and they began a buildup of conventional and strategic forces that the United States was forced to match for the next 25 years.

A brief treatment of the Cold War follows. For full treatment, sehen international relations.


Although the president Boris Yeltsin banned the Communist Party of the Soviet Union in 1991, the CPRF took its place. Although United Russia has a majority of over 60%, the CPRF is the second largest political party in Russia. This means that there are still communists in the opposition and that quite a lot of Russians still believe in communism.

The nation has evolved toward a parliamentary democracy, but as international watchdog organizations have thoroughly documented over the years, Russia’s democratic foundations remain weak. Vladimir Putin has been in power longer than most Soviet premiers and has similar levels of power. While the trappings of communism no longer remain, the effects of the ideology and the nature of power politics in Russia have a strong line of continuity with its past.


Ending The Arms Race With A START

Conscious that nuclear war would have devastating consequences for all humanity,
that it cannot be won and must never be fought… this treaty will help to reduce the
risk of outbreak of nuclear war and strengthen international peace and security…

Presidents Bush and Gorbachev shake hands at the end of a press conference about the peace summit in Moscow, 31 July 1991.

Origins of the Arms Race

In August 1945, the United States accepted the surrender of Japan after the nuclear attacks on Hiroshima and Nagasaki. Four years later, on August 29, 1949, the Soviet Union detonated its own nuclear device. With the development of jet aircraft, both superpowers gained a greater ability to deliver nuclear weapons into the interior of the opposing country. The official nuclear policy of the United States became one of “massive retaliation”, which called for massive attack against the Soviet Union if they were to invade Europe, regardless of whether it was a conventional or a nuclear attack.

By the early 1950s American foreign policymakers knew that the Cold War was here to stay. Communism seemed on the move, most dramatically with the North Korean invasion of June 1950 that began the Korean War. Western policymakers believed countries at risk from Communist aggression might fall if their neighbors succumbed, like so many dominoes: if one country was lost to the Communists, so too would be the next, and the next.

Evolving means to deliver nuclear weapons led the United States to develop a strategy of three complementary means of delivering nuclear weapons to target, what became known as the “Triad.” The nuclear triad consists of landlaunched nuclear missiles, nuclear-missile armed submarines and strategic aircraft with nuclear bombs and missiles. Having a three-branched nuclear capability eliminated the possibility that an enemy could destroy all of a nation’s nuclear forces in a first-strike attack this, in turn, ensured the credible threat of a devastating retaliatory strike against the aggressor, increasing a nation’s nuclear deterrence.

Mutual Assured Destruction

By the 1950s both the United States and Soviet Union had enough nuclear power to obliterate the other side. Both sides developed a capability to launch a devastating attack even after sustaining a first strike from the other side. This policy became known as Mutual Assured Destruction: both sides knew that any attack upon the other would be devastating to themselves, thus in theory restraining them from attacking the other.

Both Soviet and American experts hoped to use nuclear weapons for extracting concessions from the other, or from other powers such as China, but the risk connected with using these weapons was so grave that they refrained from brinkmanship. While some, like General Douglas MacArthur, argued nuclear weapons should be used during the Korean War, Presidents Truman and Eisenhower opposed the idea.

Both sides were unaware of the details of the capacity of the enemy’s arsenal of nuclear weapons. The Americans suffered from a lack of confidence, and in the 1950s they believed in a non-existing bomber gap. Aerial photography later revealed that the Soviets had been playing a game with their bombers in their military parades, flying them in large circles, making it appear they had far more
than they truly did. The 1960 American presidential election saw accusations of a fictitious missile gap between the Soviets and the Americans.

Détente and Disarmament

Having spent incalculable resources constructing their respective nuclear arsenals, world leaders subsequently spent much of their time and energy in efforts aimed at reducing the risks of nuclear war.

Disarmament was one such effort. Presidents Nixon and Ford participated in the Strategic Arms Limitation Talks which led to the SALT I and SALT II Treaties in the 1970s. The SALT I Treaty also put limits on numbers of Intercontinental Ballistic Missiles and submarine launched ballistic missiles. The subsequent SALT II Treaty placed additional limits on nuclear arsenals and slowed, but did not end, the arms race. A slowing of the arms race and a reduction in nuclear armaments had to wait until the early 1990s and the end of the Cold War.

As the political and economic structure of the Soviet Union crumbled during the late 1980s, the lengthy Cold War period came to an end. The Solidarity movement in Poland, a reform eff ort which began in Poland’s dockyards and spread into a national call for political and economic change, highlighted the new spirit of innovation sweeping through Eastern Europe. By the end of the decade, the Berlin Wall fell, Germany had been reunified, and a number of former Eastern Bloc nations had democratically elected governments. The Cold War formally ended in 1991 with the collapse of the Soviet Union, which President Ronald Reagan had once called the “evil empire.” The massive nuclear buildup that resulted from the arms race diverted trillions of dollars that might have been spent on domestic programs, but a hot war had been averted.

START Treaty

On 31 July 1991, President George H.W. Bush and Soviet President Mikhail Gorbachev signed the Treaty Between the United States of America and the Union of Soviet Socialist Republics on the Reduction and Limitation of Strategic Offensive Arms (START Treaty), which limited the number of ICBMs and nuclear warheads either country could possess. Weapons in excess of the agreed upon number would be disarmed and silos destroyed.

Congress ratified the START Treaty in October 1992. A month after the signing of this treaty, political dissenters attempted a coup against Soviet leader Gorbachev and the fast unraveling Soviet Union finally collapsed. The signing of the START Treaty concluded disarmament talks that had begun almost a decade earlier in the early 1980s. The collapse of the Soviet Union in 1991 complicated implementation of the START Treaty. Former Soviet republics, all possessed Soviet nuclear weapons and agreed to comply with the treaty.

Deactivation

In the United States, the START agreement coincided with growing Air Force disenchantment with the escalating costs associated with the older Minuteman II system. The Pentagon decided to deactivate the entire Minuteman II force to comply with provisions of the arms-reduction treaty. On September 27, 1991, President George H.W. Bush announced on national television a dramatic “plan for peace,” designed to reduce the tensions of the nuclear age. As one component of his plan, he called for “the withdrawal from alert within seventy- two hours, of all 450 Minuteman II intercontinental ballistic missiles.”

After the stand down ordered by President Bush, the Air Force began the deactivation of Minuteman II ICBM sites, including the 150 Minuteman silos and fifteen control centers at Ellsworth Air Force Base in South Dakota. Additional Minuteman installations in Missouri and eastern North Dakota were also dismantled.

A complex process governed the deactivation and dismantlement of the silos. Each Air Force base removed missiles and other sensitive equipment and then they turned the sites over to the Army Corps of Engineers to begin the demolition. Destruction of the silos could be accomplished either by implosion or by excavation. The silo site then had to remain open for ninety days to allow Soviet satellites time to verify that the removal complied with treaty provisions. After the ninety-day period, crews covered the silo with a concrete cap and graded the top of the silo opening with gravel.

The START Legacy

The START treaty negotiated the largest and most complex arms control treaty in history, and its final implementation in late 2001 resulted in the removal of about 80 percent of all strategic nuclear weapons then in existence. With the full implementation of the treaty, the Delta Flight sites in South Dakota are the only surviving intact example of the original Minuteman configuration, designed
to implement the Cold War policy of massive retaliation and is also the only intact formerly operational Minuteman II site open to the public.

Clearly the international legacy of the Cold War remains. The first two generations of Minuteman missiles, however, do not. Having negotiated an end to the Cold War, Soviet and American leaders recognized a need to remember this crucial moment in global history. Minuteman Missile National Historic Site is one such piece of the past and place of memory, preserved as a public space. These sites facilitate a public dialogue on the Cold War, nuclear weapons proliferation and disarmament, the role and dedication of Air Force personnel, and the nation’s political and military future.


The CIS

The Commonwealth of Independent States (CIS) was a somewhat unsuccessful effort by Russia to keep the USSR together in an economic alliance. It was formed in 1991 and included many of the independent republics that made up the USSR.

In the years since its formation, the CIS has lost a few members and other countries have never joined. By most accounts, analysts think of the CIS as little more than a political organization in which its members exchange ideas. Very few of the agreements that the CIS has adopted have, in reality, been implemented.


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