Die Geschichte

Chlorgas


Bei Ausbruch des Ersten Weltkriegs 1914 bot Fritz Haber, der begabte Chemiker, seine Dienste der Bundeswehr an. Er begann mit Chlorgas zu experimentieren, das im Grabenkrieg eingesetzt werden sollte. Seine Frau Clara Haber war dagegen, dass er seine Talente auf diese Weise einsetzen sollte. Später beging sie aus Protest gegen seine Arbeit Selbstmord.

Im April 1915 setzte die Bundeswehr erstmals Chlorgasflaschen gegen die französische Armee bei Ypern ein. Sie bemerkten auch seinen unverwechselbaren Geruch, der wie eine Mischung aus Ananas und Pfeffer war. Die französischen Offiziere gingen zunächst davon aus, dass die deutsche Infanterie hinter einer Nebelwand vorrückte und erhielten Befehl, sich auf einen bewaffneten Angriff vorzubereiten. Als das Gas in den Frontgräben der Alliierten eintraf, klagten die Soldaten über Schmerzen in der Brust und ein Brennen in der Kehle.

Die meisten Soldaten erkannten jetzt, dass sie vergast wurden, und viele rannten so schnell sie konnten vom Tatort weg. Eine Stunde nach Beginn des Angriffs klaffte eine vier Meilen lange Lücke in der Linie der Alliierten. Da die deutschen Soldaten besorgt waren, was das Chlorgas mit ihnen machen würde, zögerten sie, in großer Zahl vorzugehen. Dieser verzögerte Angriff ermöglichte es kanadischen und britischen Truppen, die Position zurückzuerobern, bevor die Deutschen die Lücke durchbrachen, die das Chlorgas geschaffen hatte.

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Chlorgas zerstörte die Atmungsorgane seiner Opfer und dies führte zu einem langsamen Tod durch Erstickung. Eine Krankenschwester beschrieb den Tod eines Soldaten, der während eines Chlorgasangriffs in den Schützengräben gewesen war. „Er saß auf dem Bett und kämpfte um Atem, seine Lippen waren pflaumenfarben. Er war ein großartiger junger Kanadier, der keine Hoffnung mehr auf die Erstickung durch Chlor hatte. Ich werde seinen Blick nie vergessen, als er sich zu mir umdrehte und keuchte: Ich kann nicht sterben! Ist es möglich, dass nichts für mich getan werden kann?“ Es war ein schrecklicher Tod, aber so sehr sie sich auch bemühten, die Ärzte fanden keinen Weg, eine Chlorgasvergiftung erfolgreich zu behandeln.

John French, der Kommandeur der britischen Expeditionsstreitkräfte in Ypern, erinnerte sich später: „Die Wirkung des Gases war so überwältigend, dass die gesamten Stellungen der französischen Divisionen widerstandsunfähig wurden ist tatsächlich passiert. Rauch und Rauch wurden in eine Betäubung geworfen und nach einer Stunde musste die ganze Stellung zusammen mit 50 Geschützen aufgegeben werden."

Es war wichtig, die richtigen Wetterbedingungen zu haben, bevor ein Gasangriff durchgeführt werden konnte. Als die britische Armee am 25. September 1915 einen Gasangriff startete, wehte der Wind den vorrückenden Truppen ins Gesicht. Dieses Problem wurde 1916 gelöst, als Gasgranaten für den Einsatz mit schwerer Artillerie hergestellt wurden. Dies erhöhte die Angriffsreichweite der Armee und half, die eigenen Truppen zu schützen, wenn die Wetterbedingungen nicht ganz ideal waren.

Nach den ersten deutschen Chlorgasangriffen wurden alliierte Truppen mit Masken aus mit Urin getränkten Wattepads versorgt. Es wurde festgestellt, dass das Ammoniak im Kissen das Chlor neutralisierte. Diese Pads wurden über das Gesicht gehalten, bis die Soldaten den giftigen Dämpfen entkommen konnten. Andere Soldaten zogen es vor, Taschentücher, eine Socke, einen Flanell-Körpergürtel zu benutzen, befeuchtet mit einer Natriumbikarbonatlösung und über Mund und Nase gebunden, bis das Gas vorbei ging. Soldaten fanden es schwierig, so zu kämpfen, und es wurde versucht, einen besseren Schutz der Männer gegen Gasangriffe zu entwickeln. Bis Juli 1915 erhielten die Soldaten wirksame Gasmasken und Atemschutzmasken gegen Erstickung.

Ein Nachteil für die Seite, die Chlorgasangriffe auslöste, bestand darin, dass das Opfer husten musste und dadurch die Aufnahme des Giftes eingeschränkt wurde. Beide Seiten stellten fest, dass Phosgen wirksamer war als Chlor. Es war nur eine geringe Menge erforderlich, um dem Soldaten das Weiterkämpfen unmöglich zu machen. Es tötete auch sein Opfer innerhalb von 48 Stunden nach dem Angriff. Vorrückende Armeen verwendeten auch eine Mischung aus Chlor und Phosgen, die als "weißer Stern" bezeichnet wird.

Wir wussten, dass etwas nicht stimmte. Wir begannen in Richtung Ypern zu marschieren, kamen aber auf der Straße nicht an den Flüchtlingen vorbei. Wir fuhren entlang der Bahnlinie nach Ypern und dort lagen Menschen, Zivilisten und Soldaten in einem schrecklichen Zustand am Straßenrand. Wir hörten, wie sie sagten, es sei Gas. Wir wussten nicht, was das Höllengas ist. Als wir in Ypern ankamen, fanden wir am Vortag viele Kanadier tot vom Gas liegen, arme Teufel, und das war für uns jungen Männer ein ganz schrecklicher Anblick. Ich war erst zwanzig, also war es ziemlich traumatisch und ich habe es nie vergessen und werde es nie vergessen.

Die Wirkung des Gases war so überwältigend, dass die gesamten Stellungen der französischen Divisionen widerstandsunfähig wurden. Rauch und Rauch wurden ohnmächtig und nach einer Stunde musste die ganze Stellung samt 50 Geschützen aufgegeben werden.

Die Deutschen zündeten ein chemisches Produkt aus Schwefelchlorid an, das sie vor ihre eigenen Schützengräben gelegt hatten, wodurch eine dicke gelbe Wolke in Richtung der Schützengräben der Franzosen und Belgier geweht wurde.

Die Rauchwolke rückte wie eine gelbe niedrige Mauer vor und überwältigte alle, die giftige Dämpfe einatmeten. Die Franzosen konnten nicht sehen, was sie taten oder was geschah. Die Deutschen stürmten dann und trieben die verwirrten Franzosen an ihren eigenen Schützengräben vorbei. Diejenigen, die von den Dämpfen umhüllt waren, konnten sich nicht im Abstand von einem halben Meter sehen.

Ich habe einige Verwundete gesehen, die von den Schwefeldämpfen überwältigt wurden, und sie machten gute Fortschritte. Die Wirkung des Schwefels scheint nur vorübergehend zu sein. Die Nachwirkungen scheinen ein starkes Anschwellen der Augen zu sein, aber das Sehvermögen wird nicht geschädigt.

Die französischen Soldaten wurden natürlich überrascht. Einige sind rechtzeitig entkommen, aber viele leider! die neue Gefahr nicht verstanden, hatten nicht so viel Glück und wurden von den Dämpfen überwältigt und starben vergiftet. Unter denen, die fast alle Husten und Blut spucken entgingen, greift das Chlor die Schleimhäute an. Die Toten wurden sofort schwarz.

Etwa 15 Minuten nachdem das Gas entweichen ließ, kamen die Deutschen aus ihren Schützengräben. Einige von ihnen wurden mit Masken über dem Kopf vorausgeschickt, um sich zu vergewissern, ob die Luft atembar geworden war. Nachdem sie entdeckt hatten, dass sie vorrücken konnten, trafen sie in großer Zahl in dem Gebiet ein, auf das sich vor einigen Minuten das Gas ausgebreitet hatte, und nahmen die Waffen der Toten in Besitz. Sie machten keine Gefangenen. Immer wenn sie einen Soldaten sahen, den die Dämpfe nicht ganz getötet hatten, rissen sie ihm sein Gewehr weg und rieten ihm, sich hinzulegen, „um besser zu sterben“.

Die Dämmerung brach herein, als aus den deutschen Schützengräben vor der französischen Linie diese seltsame grüne Todeswolke aufstieg. Der leichte Nordostwind wehte es ihnen entgegen, und einen Augenblick später packte sie der Tod an der Kehle. Man kann ihnen keinen Vorwurf machen, dass sie gebrochen und geflohen sind. In der zunehmenden Dunkelheit dieser schrecklichen Nacht kämpften sie mit dem Schrecken, rannten blindlings in die Gaswolke und fielen mit vor Schmerzen wogenden Brüsten und dem langsamen Gift des Erstickens, das ihre dunklen Gesichter umhüllte, zu Boden. Hunderte von ihnen fielen und starben; andere lagen hilflos da, Schaum auf ihren gequälten Lippen und ihre zerschmetterten Körper mächtig krank, mit reißender Übelkeit in kurzen Abständen. Auch sie würden später sterben – ein langsamer und anhaltender Tod unaussprechlicher Qual. Die ganze Luft war mit dem beißenden Geruch von Chlor besudelt, der den Männern in den Kehlen stieg und ihre Münder mit seinem metallischen Geschmack füllte.

Es führt zu einer Überschwemmung der Lunge - es ist ein Tod, der dem Ertrinken nur auf dem Trockenen entspricht. Die Folgen sind diese - rasende Kopfschmerzen und furchtbarer Durst (Wasser trinken ist der sofortige Tod), ein messerscharfer Schmerz in der Lunge und das Aushusten eines grünlichen Schaums aus Magen und Lunge, der schließlich in Bewusstlosigkeit und Tod endet. Die Farbe der Haut wird von Weiß zu einem grünlichen Schwarz-Gelb, die Farbe tritt hervor und die Augen nehmen einen glasigen Blick an. Es ist ein teuflischer Tod zu sterben.


Britische Empörung wird zu Vergeltung

Die britische Reaktion auf den deutschen Gasangriff war “outrage,”, sagt Marion Dorsey, Geschichtsprofessorin an der University of New Hampshire und Autorin von Eine seltsame und beeindruckende Waffe: Britische Reaktionen auf Giftgas aus dem Ersten Weltkrieg. 𠇍id [die Deutschen] verletzen technisch die Haager Konvention,”, die nur mit Giftgas gefüllte Projektile ausdrücklich verbot? “Nr. Aber haben sie den Geist des Verbots verletzt? Absolut.”

Sir John French, Oberbefehlshaber der britischen Expeditionsstreitkräfte, verurteilte den Angriff als Beweis für die deutsche Barbarei: „Alle wissenschaftlichen Ressourcen Deutschlands wurden offenbar ins Spiel gebracht, um ein Gas zu produzieren, das so bösartig und giftig ist, dass jeder Mensch“ der Kontakt mit ihm ist zunächst gelähmt und trifft dann auf einen langen und qualvollen Tod.”

Bevor britische Truppen richtige Gasmasken mit Gummidichtungen, sogenannte Box-Atemschutzgeräte, erhielten, waren sie mit Notlösungen ausgestattet, wie dicken Mullbinden, die fest über den Mund geschnallt wurden. Ein Trageträger in Ypern namens William Collins beschrieb die Pads als erstickender als das Gas:

“I stellte fest, dass man bei der Verwendung in der Gaswolke nach ein paar Minuten nicht mehr atmen konnte und so wurde es über die Stirn geschoben und wir schluckten das Gas. Und konnte das Ding nur für sehr kurze Zeit wieder zurücklegen. Es war überhaupt kein praktischer Vorschlag.”

Es dauerte nicht lange, bis britische Militärs wie die Franzosen ihre Haltung zur chemischen Kriegsführung änderten. Wenn die Deutschen so tief sinken würden, dass sie Gas verbrauchen, warum sollten dann die Alliierten die Höhen erobern? Kurz nachdem French seine öffentliche Erklärung über die Barbarei der deutschen Gasangriffe abgegeben hatte, schrieb er ein privates Telegramm an Lord Kitchener, den britischen Kriegsminister: “Wir treffen jede nur erdenkliche Vorsichtsmaßnahme, aber die effektivste wäre, ihre eigene Waffe gegen sie richten und nichts dagegen tun.”

Kitchener verschwendete keine Zeit, um Großbritanniens eigenes chemisches Arsenal zu entwickeln. Er gründete Porton Down, eine Forschungseinrichtung auf dem englischen Land, die sich der Verteidigung alliierter Truppen gegen Gasangriffe und der Bevorratung ihrer eigenen Gaswaffen für den Einsatz gegen die Deutschen widmet.

” Die britische Politik bestand darin, auf deutsche Gasangriffe mit Sachleistungen zu reagieren, aber den Krieg niemals zu eskalieren,”, sagt Dorsey.

Ende September 1915 versuchten die Briten, den Deutschen in der Schlacht von Loos eine Dosis ihrer eigenen Medizin zu verabreichen, jedoch mit wenig Erfolg. Die Royal Engineers setzten eine Stunde vor dem geplanten Angriff der Infanterie Chlorgas frei, aber der Wind drehte sich, schickte Chlorwolken zurück in Richtung der britischen Linie und bildete einen giftigen Nebel im Niemandsland.

�s Gas hing in einer dicken Hülle über allem, und es war unmöglich, mehr als zehn Meter weit zu sehen,” schrieb ein britischer Offizier in Loos. “vergeblich suchte ich meine Orientierungspunkte in der deutschen Linie, um mich an die richtige Stelle zu führen, aber ich konnte nicht durch das Gas sehen.”


Wie wird eine Chlorvergiftung behandelt?

Gegen Chlorvergiftung gibt es kein Gegenmittel. Bei Kontakt mit flüssigem Chlor ist eine sofortige Dekontamination von Haut und Augen mit reichlich Wasser wichtig. Dies sollte bei Patienten, deren Exposition zu Erfrierungen geführt hat, mit Vorsicht erfolgen. Verätzungen, die durch Einwirkung von Chlor verursacht werden, sollten als thermische Verbrennungen behandelt werden.

Eine inhalative Chlorvergiftung wird unterstützend behandelt und kann die Verabreichung von angefeuchtetem Sauerstoff, Bronchodilatatoren und Atemwegsmanagement umfassen. Lungenödeme können verzögert auftreten, daher sollten Patienten nach schweren inhalativen Expositionen bis zu 24 Stunden lang überwacht werden. Es ist wichtig, die Beatmung und Oxygenierung aufrechtzuerhalten, die arteriellen Blutgase und/oder die Pulsoximetrie zu überwachen und einen positiven Atemwegsdruck als Behandlungsoption in Betracht zu ziehen. Die meisten Menschen erholen sich nach der Exposition gegenüber Chlorgas.


Erstickungsmittel und Chlorgas – Anamnese, Pathophysiologie, klinische Wirkung und Behandlung

Die Exposition gegenüber Erstickungsmitteln, darunter Chlorgas, kommt bei Haushalts- oder Industrieunfällen, chemischen Kriegsführungen und Terroranschlägen vor.

Überprüfung veröffentlichter Tier- und Humandaten zur Vorgeschichte, Pathophysiologie, klinischen Auswirkungen und zum Management der Chlorexposition.

Pathophysiologie

Leicht lösliche Wirkstoffe verursachen schnell Symptome der oberen Atemwege. Chlorgas hat eine mittlere Löslichkeit und verursacht auch verzögerte Symptome der unteren Atemwege, hauptsächlich aufgrund seines oxidierenden Potenzials durch Freisetzung von Hypochlor- und Salzsäure, aber auch durch Wechselwirkung mit Kanälen des transienten Rezeptorpotenzials.

Symptome

Augen können konjunktivale Injektionen, Abschürfungen und Verätzungen aufweisen. Es können Verbrennungen der Mundschleimhaut und der Luftröhre auftreten. Dyspnoe, Bronchospasmus und mögliche retrosternale Schmerzen treten häufig auf. Glottisödem oder Laryngospasmus sind akute lebensbedrohliche Notfälle. Chlorgas kann toxische Pneumonitis, Lungenödem und akutes Atemnotsyndrom (ARDS) verursachen.

Verwaltung

Das allgemeine Management umfasst körperliche Untersuchung, Pulsoximetrie und arterielle Blutgase. Die Augen sollten gespült, befeuchteter Sauerstoff und inhalative Bronchodilatatoren verabreicht werden. Bei retrosternalen Schmerzen sollten EKG, Herzenzyme und Blutbild erhoben werden. Eine routinemäßige Röntgenaufnahme des Brustkorbs wird nicht empfohlen – außer bei Verdacht auf ein Lungenödem. Bei Verdacht auf ein Glottisödem sollte eine Laryngoskopie durchgeführt werden. Die Inhalation von Natriumbicarbonat nach Chlorgasinhalation wird kontrovers diskutiert. Eine mechanische Beatmung mit kontinuierlichem positivem Atemwegsdruck oder Intubation/Tracheotomie mit hohem positivem endexspiratorischem Druck kann erforderlich sein. Glukokortikoide zur Vorbeugung von Lungenödemen sollten restriktiv verabreicht werden. Prophylaktische Antibiotika werden nicht empfohlen. Bei schwerem ARDS kann eine extrakorporale Membranoxygenierung (ECMO) erwogen werden.

Abschluss

Die Behandlung ist hauptsächlich symptomorientiert. Neue und vielversprechende Therapien sind in der Entwicklung.


Wie Chlor zu einer chemischen Waffe wurde

Chlorgas. Bildnachweis: W Oelen/Wikimedia, CC BY-SA

Neue Behauptungen, die syrische Regierung habe mit Chlor gefüllte Fassbomben auf einen Vorort von Aleppo abgeworfen, sind die jüngsten in einer Reihe von Vorwürfen über den Einsatz chemischer Waffen. Obwohl die syrische Regierung den Einsatz chemischer Waffen bestreitet, stellte eine kürzlich von der UNO geführte Untersuchung fest, dass sie mindestens zweimal Chlor eingesetzt hatte.

Hier ist, was Sie über Chlor und seine Verwendung als chemische Waffe wissen müssen.

Das chemische Element Chlor ist zu reaktiv, um in der Natur allein zu existieren, aber einige der Verbindungen, die es enthalten, sind lebenswichtig. Wir verwenden Salzsäure (HCl) in unseren Mägen, um Nahrung abzubauen und Bakterien zu zerstören, während Natriumchlorid (NaCl) – das Kochsalz, das wir der Nahrung zufügen – so wichtig ist, dass es einst als Zahlungsmittel verwendet wurde.

Reines Chlor wurde erstmals 1774 von Carl Wilhelm Scheele aus Salzsäure isoliert. Innerhalb weniger Jahre wurden seine bleichenden Eigenschaften entdeckt und 1810 verkündete Humphry Davy, dass es sich um ein chemisches Element handelt. Bei Raumtemperatur ist es ein grünlich-gelbes Gas mit einem erstickenden Geruch, das dichter als Luft ist.

Trockenes Chlorgas wird nicht bleichen, aber in Wasser bildet es Hypochlorit, das für die Bleichwirkung und auch für seine desinfizierende Wirkung verantwortlich ist. Es wurde erstmals 1897 bei einem Typhus-Ausbruch in Maidstone zur Desinfektion von Leitungswasser verwendet. Seitdem hat sich das Verfahren allgemein durchgesetzt.

Kredit: Zinseszins., CC BY-NC-ND

Vierzig Millionen Tonnen Chlor werden jährlich hergestellt, unter anderem für die Herstellung vieler Arzneimittel. Tausende organische Chlorverbindungen kommen in der Natur vor, darunter Vancomycin, das viele Jahre lang das Antibiotikum der letzten Wahl war und in der Natur von einem Bakterium im Boden gebildet wird.

Aber Chlor selbst ist sehr reaktiv mit dem menschlichen Körper und sehr giftig. Es reizt die Augen und die Haut und kann selbst in sehr geringen Mengen dauerhafte Lungenschäden verursachen, auch wenn es Sie nicht tötet. Das Einatmen hoher Chlorwerte verursacht Lungenödeme – Flüssigkeitsansammlungen in der Lunge.

Unfälle mit Chlor passieren. In Graniteville, South Carolina, wurde am 6. Januar 2005 ein mit verflüssigtem Chlorgas gefüllter Eisenbahntankwagen durchbohrt, an dem an diesem Tag acht Menschen getötet wurden. Mehr als 5.000 Menschen wurden aus der unmittelbaren Umgebung evakuiert und einige haben mehr als zehn Jahre später gesundheitliche Probleme.

Fritz Haber (1868-1934) wusste um die Giftigkeit von Chlor, als er es 1915 zu seinem Kampfmittel wählte. Er hatte bereits das 1910 patentierte Haber-Bosch-Verfahren zur Fixierung von Stickstoff zu Ammoniak entwickelt, das brachte ihm 1918 den Nobelpreis für Chemie ein. Dadurch wurde die Herstellung von Kunstdünger möglich und das Überleben von Millionen Menschen hängt heute davon ab.

Britische Chlorgasopfer April 1915. Credit: Thomas Keith Aitken/Imperial War Museum

Aber es ermöglichte auch die Massenproduktion von Salpetersäure, Quelle der Sprengstoffe, die Deutschland im Ersten Weltkrieg verwendete. Haber war ein äußerst patriotischer deutscher Jude. Er war Leiter der Chemieabteilung im Kriegsministerium und koordinierte die Produktion von Ammoniak, das für die Kriegsführung benötigt wird. Er war auch für die chemische Kriegsführung verantwortlich und wählte Chlorgas als Mittel.

Haber überwachte die Installation der ersten Chlorgasflaschen in den Schützengräben an der Westfront bei Ypern. Er und die Spezialtruppen warteten darauf, dass der Wind aus Osten in Richtung der alliierten Schützengräben wehte und starteten am 22. April 1915 den ersten Gasangriff. Als Chlorwolken auf die Alliierten zutrieben, setzte Panik ein , da das dichte Chlor schwerer als Luft war und einströmte. Von den 15.000 oder mehr Verletzten kamen 5.000 Soldaten ums Leben.

Habers Geschichte endete in mehrfacher Hinsicht tragisch. Er kehrte am 1. Mai nach Hause zurück, um den Erfolg des Angriffs zu feiern, aber in dieser Nacht beging seine Frau Clara nach einem Streit – möglicherweise über die Moral seines Handelns – Selbstmord. Einige Jahre später entwickelte er ein System zur Bekämpfung von Schadinsekten mit Blausäure. Es wurde als Zyklon-System bekannt. Ein abgeleitetes Pestizid, Zyklon B, wurde verwendet, um Millionen in Konzentrationslagern der Nazis zu vernichten, wo viele von Habers nahen Verwandten starben.

Gasmasken wurden zum Schutz vor Chlorangriffen entwickelt und andere chemische Kampfstoffe wurden entwickelt. Aber Chlor bleibt die einfachste chemische Waffe und tauchte während des Irak-Krieges und angeblich jetzt in Syrien wieder auf dem Schlachtfeld auf. Im Zweiten Weltkrieg wussten beide Konfliktparteien, dass die andere Seite Chlor als Waffe eingesetzt hatte und verzichtete darauf. In Syrien scheint dies heute leider nicht der Fall gewesen zu sein.

Dieser Artikel wurde ursprünglich auf The Conversation veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.


Geschichte

Steinsalz (Kochsalz oder Natriumchlorid) ist seit mehreren tausend Jahren bekannt. Es ist der Hauptbestandteil der im Meerwasser gelösten Salze, aus denen es im alten Ägypten durch Verdunstung gewonnen wurde. In der Römerzeit wurden Soldaten teilweise mit Salz bezahlt (salarium, die Wurzel des modernen Wortes Gehalt). 1648 gewann der deutsche Chemiker Johann Rudolf Glauber eine starke Säure, die er Salzgeist nannte, indem er feuchtes Salz in einem Holzkohleofen erhitzte und die Dämpfe in einer Vorlage kondensierte. Später erhielt er das gleiche Produkt, das heute als Salzsäure bekannt ist, durch Erhitzen von Salz mit Schwefelsäure.

1774 behandelte der schwedische Chemiker Carl Wilhelm Scheele pulverisiertes schwarzes Manganoxid mit Salzsäure und erhielt ein grünlich-gelbliches Gas, das er nicht als Element erkannte. Die wahre Natur des Gases als Element wurde 1810 vom englischen Chemiker Humphry Davy erkannt, der es später Chlor nannte (aus dem Griechischen Chloros, was „gelblich-grün“ bedeutet) und lieferte eine Erklärung für seine Bleichwirkung.


Entdeckung und Benennung

Chlorverbindungen sind für den Menschen seit Jahrtausenden wichtig. Gewöhnliches Kochsalz ist beispielsweise Natriumchlorid (NaCl). Chlor wurde jedoch erst 1774 als Element erkannt, als Scheele das Mineral Pyrolusit untersuchte. Pyrolusit besteht hauptsächlich aus Mangan Dioxid (MnO2). Scheele mischte Pyrolusit mit Salzsäure (HCl), dann genannt spiritus salis. Er stellte fest, dass ein grünlich-gelbes Gas mit einem erstickenden Geruch freigesetzt wurde, der "die Lunge sehr bedrückend" war. Das Gas war Chlor.

Scheele fand heraus, dass das neue Gas mit Metallen reagierte, sich leicht in Wasser löste und Blüten und Blätter ausbleichte. Er gab dem Gas den recht komplizierten Namen dephlogistisierte Meeressäure.

Chlor kommt häufig sowohl in der Erdkruste als auch im Meerwasser vor.

Die wahre Natur von Scheeles Entdeckung wurde viele Jahre lang nicht vollständig verstanden. Einige Chemiker argumentierten, dass seine dephlogistisierte Meeressäure in Wirklichkeit eine Verbindung aus einem neuen Element und Sauerstoff sei. Diese Verwirrung wurde 1807 endgültig aufgeklärt. Der englische Chemiker Sir Humphry Davy (1778-1829) bewies, dass Scheeles Substanz ein reines Element ist. Er schlug den Namen Chlor für das Element vor, abgeleitet vom griechischen Wort Chloros,was "grünlich-gelb" bedeutet. (Siehe Seitenleiste zu Davy im Kalzium Eintrag.)


Feuer und Gas im Weltkrieg

Kämpfer in Frankreich und Flandern mit den tödlichsten Vernichtungsmitteln, die der modernen Wissenschaft bekannt sind.

In der Ausgabe vom Juli 1915 Beliebte Mechanik berichtete über einen tödlichen neuen Kriegstrend: Giftgas. Nur wenige Monate nach der zweiten Ypernschlacht in Belgien, bei der das Giftgas zum ersten Mal eingesetzt wurde, kämpfte die Welt an den Kiosken noch immer mit der schrecklichen neuen Realität des Krieges an der Westfront.

Der primitive Krieger, der vergiftete Pfeile benutzte, wenn er sein Opfer nicht essen wollte, hätte dem modernen Kämpfer niemals Lektionen in Wildheit geben können. Vergiftete Pfeile werden im europäischen Krieg nicht verwendet, sondern offenbar nur, weil sie veraltet sind und das Leben nicht in ausreichendem Maße zerstören, um den Anforderungen eines Krieges des 20. Jahrhunderts gerecht zu werden.

Um zufriedenstellende Ergebnisse zu erzielen, wurde die moderne Wissenschaft der Chemie in Dienst gestellt. Es werden Giftgase verwendet, und wenn der Wind dazu nicht passt, wird flüssiges Feuer in die Schützengräben des Feindes geworfen. Unter günstigen Bedingungen wird ein dichtes Volumen an Giftgas, das dem Boden in einer Wolke von fünfzehn Fuß oder mehr Tiefe folgt, mit dem Wind in die Position des Feindes geschickt.

Wer auch immer ursprünglich für den Einsatz von Giftgas verantwortlich gewesen sein mag, es besteht kein Zweifel daran, dass sowohl die Deutschen als auch die Alliierten es jetzt nutzen. Die Deutschen nutzten es bei ihrem jüngsten Angriff auf Hügel Nr. 60 in der Nähe von Ypern, Belgien. Im Argonne-Wald in Frankreich greift jede Seite bei jeder Gelegenheit mit Gas an. Laut Presseberichten tötet das von den Franzosen eingesetzte Gas seine Opfer nicht und verletzt sie nicht dauerhaft, sondern macht sie für ein bis zwei Stunden bewusstlos.

In einer neueren Ausgabe dieser Zeitschrift wurde die neue französische Turpinit-Bombe anhand von Informationen beschrieben, die aus einer anscheinend zuverlässigen Quelle stammten. Im Lichte zivilisierter Standards ist das Beste, was man über Turpinit sagen kann, dass es sofort tötet. Der Einsatz solcher Bomben könnte die gemeldeten jüngsten Erfolge der Alliierten in Flandern erklären. Seit mehreren Wochen befürchtet London einen Anschlag, bei dem die Stadt von Zeppeline-Gasbomben überrollt werden könnte.

Die Verwendung von Gas- und Flüssigfeuer ist auch nicht die einzige Abweichung von den Standards, die bisher als integraler Bestandteil der modernen Zivilisation angesehen wurden. Ein amerikanischer Hersteller hat eine Granate entwickelt, die laut Werbung eine der tödlichsten ist, die je produziert wurde. Der Hauptverdienst dieser Granate besteht darin, dass die Bruchstücke bei ihrer Explosion mit einem Gift überzogen werden, das den kleinsten Kratzer tödlich macht, das das Opfer praktisch der medizinischen Wissenschaft entzieht, so dass es innerhalb von vier Stunden qualvoll stirbt.

Was das Ergebnis oder die Auswirkungen solcher Kampfmethoden auf die Zivilisation sein wird, ist unmöglich abzuschätzen. Gemessen an den Maßstäben des modernen Gewissens sowie an den Verboten der Haager Konventionen scheinen sie eine Rückbesinnung auf die Barbarei zu sein. In der Vierten Haager Konvention, die sich auf die Gesetze und Gebräuche des Landkriegs bezieht, ist es Kriegführenden verboten, „Gift oder vergiftete Waffen zu verwenden“ oder „Waffen, Geschosse oder Materialien einzusetzen, die dazu dienen, unnötiges Leid zu verursachen“.

Seit mehreren Wochen befürchtet London einen Anschlag, bei dem die Stadt von Zeppeline-Gasbomben überrollt werden könnte.

Die bisherige Haltung zivilisierter Nationen ist, dass das Töten oder Ausschalten des Feindes jeden notwendigen und legitimen Zweck erfüllt. Der Einsatz von folternden Gasen ist offensichtlich Teil eines terroristischen Systems, ein Versuch, die Kriegsführung so schrecklich wie möglich zu machen, um den Feind zu entmutigen. Außer bei Nichtkombattanten erweist sich der Versuch als vergeblich, da sich die so angegriffene Armee einfach mit Gas ausrüstet und Chemikalie mit Chemikalie bekämpft.

Zur Gasabwehr werden die Soldaten mit Beatmungsgeräten verschiedener Art ausgerüstet, und es ist möglich, dass durch diese Kriegsentwicklung eine Armee von Kämpfern bald wie eine Armee von Männern bei Minenrettungsarbeiten aussehen wird. Jeder der französischen Soldaten in der Argonne hat jetzt eine Filzmaske, die über Nase und Mund passt, und in den Spalten dieser Maske befindet sich ein weißliches Pulver, das das deutsche Gas neutralisiert, das für Chlor gehalten wird. So geschützt kann der Soldat den Gaswolken widerstehen, die aus den deutschen Schützengräben herabschweben.

Auf diese Angriffsart antworten die Franzosen auf ihre Weise. Als die französischen Behörden vor einigen Jahren Schwierigkeiten hatten, Autobanditen zu unterdrücken, wurden die Militärlabors aufgefordert, eine Bombe bereitzustellen, die das Opfer machtlos macht, ohne es dauerhaft zu verletzen. Dies soll die Bombe sein, die die Franzosen in der Argonne einsetzen. Wenn eine dieser Bomben explodiert, gibt sie ein Gas ab, das die Schleimhäute eines jeden im Umkreis von zwanzig Metern angreift, die Augen mit Wasser bis zur Blindheit füllen und die Kehle brennen, als ob Feuer angewendet worden wäre. In einer Stunde ist das Opfer hilflos und praktisch blind. In ein oder zwei Stunden erholt er sich.

Während die Franzosen Sprengbomben verwenden, um das Gas zu verteilen, wenden die Deutschen eine scheinbar weniger effiziente Methode an, das Gas aus Behältern in den Schützengräben freizugeben und auf den Feind herabschweben zu lassen.

Das deutsche Gas ist jedoch weitaus tödlicher. Die Zusammensetzung dieses Gases ist außer den Deutschen unbekannt, aber die britischen Experten, die seine Auswirkungen beobachtet haben, neigen zu der Annahme, dass es sich um Chlor handelt. Was auch immer es sein mag, seine Auswirkungen sind so, dass der Tod sicher eintreten wird, wenn es in ausreichenden Mengen eingeatmet wird, während eine Menge, die zu gering ist, um schnell zu töten, das Opfer entsetzliche Schmerzen verursacht und es so schwer verletzt, dass es normalerweise wenig Hoffnung gibt der Genesung. Um den Auswirkungen des Gases zu entgehen, sollen die Deutschen, die damit umgehen, Sauerstoffhelme tragen. Beim Angriff auf die französischen Schützengräben bei Ypern nach einem Gasangriff trugen die Deutschen selbst Masken oder Atemschutzmasken, um sich zu schützen.

Ein Angriff mit flüssigem Feuer kann offenbar nur aus nächster Nähe durchgeführt werden. Jeder Soldat, der an dieser Art des Angriffs beteiligt ist, hat sich einen Tank mit einer brennbaren Flüssigkeit unter hohem Druck auf den Rücken geschnallt. Durch ein Drehgelenk mit dem Boden des Tanks verbunden ist ein mit einem Ventil ausgestattetes Rohr, das mehrere Meter nach vorne vor den Benutzer ragt. Bei geöffnetem Ventil und entzündetem Strom wird das Öl in brennenden Kügelchen auf eine Entfernung von unterschiedlich geschätzten zehn bis dreißig Metern nach vorne geschleudert.

Wie effektiv diese Vorrichtung unter günstigen Bedingungen sein kann, zeigt die Tatsache, dass die Gräben an einigen Stellen weniger als 30 Meter lang sind. auseinander, während im kontinuierlichen Prozess von Angriff und Gegenangriff manchmal verschiedene Teile desselben Grabens von gegnerischen Kräften gehalten werden. Der Soldat, der die Flüssigkeit auf den Feind schleudert, ist selbst in erheblicher Gefahr, erblindet oder tödlich zu verbrennen, und erhält zum bestmöglichen Schutz eine Schutzbrille und eine feuerfeste Maske, die Gesicht und Hals vollständig bedeckt.


Chlorgas: Eine Waffe des Ersten Weltkriegs

Chemische Waffen haben kürzlich die Schlagzeilen dominiert – zwei Russen wurden in Großbritannien dem Nervengas Novichok ausgesetzt, was einen internationalen Vorfall auslöste. Die Luftangriffe in Syrien wurden von Berichten über einen chemischen Angriff auf Zivilisten ausgelöst. In Douma, Syrien, sind die Einzelheiten der verwendeten Mittel nicht genau bekannt, aber die meisten Quellen sagen, dass es sich um eine Kombination aus Chlor und einem unbekannten Nervengift handelte, obwohl Sarin in der Vergangenheit in Syrien — im April verwendet wurde , 2017 und August 2013. Die Organisation für das Verbot chemischer Waffen (OPCW) hat Zugang erhalten und führt derzeit eine Untersuchung in Douma durch.

Die Verwendung von Chlor in der chemischen Kriegsführung reicht bis in den Ersten Weltkrieg zurück. Das schwere Gas, das normalerweise von Artilleriegranaten abgegeben wird, erwies sich als besonders nützlich und verheerend, da es schwerer als Luft war – im Stellungskrieg gab es kein Entweichen aus dem Gas, da es tief liegende Gebiete durchdrang. Darüber hinaus mussten feindliche Truppen im Gegensatz zu anderen getesteten Gasformen nicht viel davon atmen, um sie aus dem Kampf zu nehmen. Die Soldaten würden den Geruch von Ananas und Pfeffer melden, wenn das gelbgrüne Gas in ihre Schützengräben kroch, und dann wäre es zu spät.

Es wurde erstmals am 22. April 1915 von den Deutschen eingesetzt. Es war die zweite Schlacht von Ypern, und der überraschende Einsatz von Chlorgas war äußerst effektiv und vernichtete zwei algerische und französische Divisionen. Es war so effektiv, dass die Deutschen nicht geplant hatten, was sie mit diesem großen Loch in den feindlichen Linien tun sollten. Die Alliierten kamen schnell zurecht und hielten die Deutschen in Schach.

Die anderen Länder fielen bald in die Klage – die Briten nutzten es im September desselben Jahres. Dasselbe taten die Australier im Juni 1916. Bis Kriegsende waren über 90.000 Soldaten durch Gas (nicht unbedingt Chlor) getötet und über eine Million verwundet worden.

Es gab mehrere Gründe, warum chemische Kriegsführung wie Chlorgas nach dem Ersten Weltkrieg unpopulär wurde. Die offensichtliche Antwort ist der öffentliche Ekel vor einer so brutalen Waffe, der das Genfer Protokoll beflügelte, das den Einsatz chemischer Waffen verbot. Schließlich würden sich die Länder zusammenschließen und die überwiegende Mehrheit der Chemiewaffenbestände auf der ganzen Welt zerstören. Es wurde jedoch auch schnell zu einer einfach weniger effektiven Waffe – bei guter Ausrüstung und einem vorbereiteten Militär war der Einsatz von Chemiewaffen weniger wünschenswert als andere Waffen. It was also not entirely stable, as chemical warfare does not distinguish between one side or another, once it is released it is subject to changes in the wind and other unpredictable factors.

This file image made from video broadcast on Syrian State Television on Tuesday, Oct. 8, 2013, purports to show a chemical weapons expert taking samples at a chemical weapons plant at an unknown location in Syria. | AP Photo/Syrian State Television via AP video, File

Chlorine gas was seen again in Al Anbar province, Iraq, in 2004. After refining the method of delivery, the chlorine gas attacks began to inflict some significant casualties, though it was extremely effective in instilling fear in the area — chemical weapons tend to have that effect. Now we are looking at reports of chlorine gas being used in conjunction with some sort of nerve agent — likely sarin — in Douma, Syria.

Weiter lesen: The OPCW and their upcoming investigation into the Syrian chemical attack

As the OPCW continues their investigation, they have a lot of factors to consider. There are many players in the area with many agendas, and digging to the truth is rarely easy in field conditions such as Douma.


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