Die Geschichte

Thomas Edison - Geschichte


Thomas Alva Edison wurde am 11. Februar 1847 in Mailand, Ohio, geboren. Er erhielt fast keine formale Ausbildung und begann in verschiedenen Funktionen bei der Eisenbahn zu arbeiten. Obwohl er hörgeschädigt war, konnte er Telegrafist werden. Das Experimentieren mit Chemikalien und elektrischem Strom lernte er durch die Lektüre eines populärwissenschaftlichen Buches und richtete in seiner Freizeit ein Chemielabor im Gepäckwagen ein. 1869 patentierte er seine ersten Erfindungen, einen Stimmenrekorder und einen Börsenticker. Er zog nach New York und stellte schließlich Börsenticker her, während er an weiteren Erfindungen arbeitete.
1876 ​​gründete Edison das erste industrielle Forschungslabor in Menlo Park, New Jersey. In Menlo Park erfand er den Phonographen (1877) und die Kohlefaden-Glühlampe (1879). 1887 verlegte er sein Labor an einen größeren Standort in West Orange, New Jersey. In den 1890er Jahren entwickelte Edison aufgrund der konzentrierten, systematischen Arbeit in seinem neuen Labor das Fluoroskop, ein Verfahren zur Eisentrennung, den Akku, das Diktiergerät, den Vervielfältigungsapparat und den Bewegtbildapparat.
Edison begann seine Bemühungen auf die Gründung und Förderung von Unternehmen zur Vermarktung seiner Erfindungen zu konzentrieren, darunter die Edison General Electric Company, die 1891 mit der Thomson-Houston Company zur General Electric Company fusionierte. Nach umfangreichen Rechtsstreitigkeiten verlor er jedoch die Kontrolle über seine Unternehmen an eine Gruppe von Geschäftsleuten unter der Führung von J. P. Morgan. Seine Beteiligung an General Electric reduzierte sich auf 10 %, Edison wurde 1892 ausverkauft.
Während des Ersten Weltkriegs war Edison Präsident des Naval Consulting Board. Nach dem Krieg arbeitete er mit Henry Ford und Harvey Firestone zusammen, um Kautschuk aus heimischen Pflanzen zu entwickeln, ein Projekt, das erst nach Edisons Tod verwirklicht wurde. Edison starb am 18. Oktober 1931 in West Orange, New Jersey.


Spielfilm

Die Schwarze Maria. Ein Gebäude, das für die Aufnahme von Filmen gebaut wurde.

Manchmal gibt Ihnen eine Erfindung eine Idee, um etwas anderes zu machen. Das ist Thomas Edison mit Filmen passiert.

Im Oktober 1888 schrieb Edison: "Ich experimentiere mit einem Instrument, das für das Auge das tut, was der Phonograph für das Ohr tut ..." Eigentlich scheinen sich "bewegte" Bilder nur zu bewegen. Eine moderne Filmkamera macht Standbilder wie eine normale Kamera. Es braucht jedoch 24 dieser Bilder, oder Rahmen, pro Sekunde. Wenn Sie diese Bilder sehr schnell zeigen, sehen sie aus, als würden sie sich bewegen. Bereits vor Edisons Filmarbeit wurde diese Grundidee von einem britischen Fotografen namens Eadward Muybridge entwickelt. Er wollte beweisen, dass beim Laufen eines Pferdes alle vier Beine gleichzeitig in der Luft sein können. Indem Muybridge sehr schnell mehrere Fotos machte, bewies er seinen Standpunkt.

Um 1889 stellte Edison ein Team von Muckern zusammen, um an diesem Projekt zu arbeiten, das von William Kennedy Laurie Dickson geleitet wurde. Sie bauten den Strip Kinetograph, eine sehr frühe Filmkamera. Der "Streifen" war ein Stück langer, flexibler Film, der für normale Kameras erfunden worden war. Im Gegensatz zu älteren fotografischen Filmen könnte er um ein Rad oder eine Spule gewickelt werden. Der Strip Kinetograph nahm Bilder so schnell auf, dass sie sich zu bewegen schienen.

Dann bauten Edison und seine Macker ein Kinetoskop, eine Maschine, um diese Filme anzusehen. Eine Person würde jeweils fünf Cent bezahlen, um einen kurzen Stummfilm von etwa zwanzig bis dreißig Sekunden Länge zu sehen. Das erste Kinetoskop-Salon oder Kino wurde am 14. April 1894 am Broadway 1155 in New York City eröffnet.

Um diese Filme zu drehen, brauchten die Mucker eine Bühne. Edisons Glühbirnen waren nicht hell genug, um diese Filme zu machen. Sie bauten eine Bühne aus Holzbohlen und Teerpappe mit einem Dach, das sich zur Sonne hin öffnete. Dieses seltsame Gebäude sah ein wenig aus wie ein Polizeiwagen oder ein Leichenwagen (der Särge auf den Friedhof brachte). Ein Polizeiwagen wurde manchmal als "schwarze Maria" bezeichnet (ausgesprochen Ma-RI-uh). Diese "Black Maria" wurde 1893 gebaut. Zehn Jahre lang wurden dort Kurzfilme gedreht, bis sie um 1903 abgerissen wurde. Inzwischen hatte Edison ein neueres, besseres Filmstudio in New York City.

Edison war einer der Erfinder des Films, aber er sollte nicht alle Anerkennung bekommen. Andere Erfinder in verschiedenen Teilen der Welt machten ebenfalls wichtige Entdeckungen. Nur ein Beispiel: Thomas Armat und Francis Jenkins entwarfen 1896 das Phantaskop. Dieser frühe Filmprojektor zeigte den Film auf einer Leinwand, so dass ein Raum voller Leute gleichzeitig zuschauen konnte. Edison kaufte die Rechte an dieser Maschine und begann, seine eigenen Projektoren herzustellen. Die Brüder Lumiere in Frankreich waren auch bei der Entwicklung von Filmen äußerst wichtig. Andere Erfinder halfen auch, Puzzleteile zu finden.

Aber mit seinem riesigen Labor hier in West Orange hat Edison die Puzzleteile zusammengefügt. Deshalb wird er manchmal auch als "Vater des Films" bezeichnet.


Edison-Biografie

Thomas Alva Edison wurde am 11. Februar 1847 in Milan, Ohio als siebtes und letztes Kind von Samuel und Nancy Edison geboren. Als Edison sieben Jahre alt war, zog seine Familie nach Port Huron, Michigan. Edison lebte hier, bis er sich im Alter von sechzehn selbstständig machte. Edison hatte als Kind nur eine sehr geringe formale Bildung und besuchte nur wenige Monate die Schule. Lesen, Schreiben und Rechnen lernte er von seiner Mutter, war aber immer ein sehr neugieriges Kind und brachte sich viel selbst beim Lesen bei. Dieser Glaube an die Selbstverbesserung blieb sein ganzes Leben lang bestehen.

Edison begann schon in jungen Jahren zu arbeiten, wie die meisten Jungen zu dieser Zeit. Mit dreizehn nahm er eine Stelle als Zeitungsjunge an und verkaufte Zeitungen und Süßigkeiten bei der örtlichen Eisenbahn, die durch Port Huron nach Detroit führte. Er scheint einen Großteil seiner Freizeit damit verbracht zu haben, wissenschaftliche und technische Bücher zu lesen, und hatte zu dieser Zeit auch die Gelegenheit, die Bedienung eines Telegraphen zu erlernen. Als er sechzehn war, war Edison kompetent genug, um Vollzeit als Telegraf zu arbeiten.

Die Entwicklung des Telegraphen war der erste Schritt in der Kommunikationsrevolution, und die Telegraphenindustrie expandierte in der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts schnell. Dieses schnelle Wachstum gab Edison und anderen wie ihm die Möglichkeit zu reisen, das Land zu sehen und Erfahrungen zu sammeln. Edison arbeitete in einer Reihe von Städten in den Vereinigten Staaten, bevor er 1868 in Boston ankam. Hier begann Edison, seinen Beruf vom Telegrafen zum Erfinder zu ändern. Er erhielt sein erstes Patent auf einen elektrischen Stimmenrekorder, ein Gerät, das von gewählten Gremien wie dem Kongress verwendet werden soll, um den Abstimmungsprozess zu beschleunigen. Diese Erfindung war ein kommerzieller Misserfolg. Edison beschloss, in Zukunft nur Dinge zu erfinden, von denen er sicher war, dass sie die Öffentlichkeit haben würde.

Edison zog 1869 nach New York City. Er arbeitete weiter an Erfindungen im Zusammenhang mit dem Telegraphen und entwickelte seine erste erfolgreiche Erfindung, einen verbesserten Börsenticker namens "Universal Stock Printer". Für diese und einige verwandte Erfindungen erhielt Edison 40.000 Dollar. Dies gab Edison das Geld, das er brauchte, um 1871 sein erstes kleines Labor und eine Produktionsstätte in Newark, New Jersey, einzurichten. Während der nächsten fünf Jahre arbeitete Edison in Newark an der Erfindung und Herstellung von Geräten, die die Geschwindigkeit und Effizienz des Telegraphen erheblich verbesserten. Er fand auch Zeit, Mary Stilwell zu heiraten und eine Familie zu gründen.

Im Jahr 1876 verkaufte Edison alle seine Produktionsbetriebe in Newark und zog mit seiner Familie und seinem Assistentenstab in das kleine Dorf Menlo Park, 25 Meilen südwestlich von New York City. Edison richtete eine neue Einrichtung ein, die alle notwendigen Geräte enthält, um an jeder Erfindung zu arbeiten. Dieses Forschungs- und Entwicklungslabor war das erste seiner Art überhaupt, das Vorbild für spätere, moderne Einrichtungen wie die Bell Laboratories war, die manchmal als Edisons größte Erfindung angesehen wird. Hier begann Edison, die Welt zu verändern.

Edisons erster Phonograph - 1877.

Die erste große Erfindung von Edison in Menlo Park war der Zinnfolien-Phonograph. Die erste Maschine, die Ton aufnehmen und wiedergeben konnte, sorgte für Aufsehen und brachte Edison internationalen Ruhm. Edison bereiste das Land mit dem Zinnfolienphonographen und wurde ins Weiße Haus eingeladen, um es im April 1878 Präsident Rutherford B. Hayes vorzuführen.

Als nächstes stellte sich Edison seiner größten Herausforderung, der Entwicklung einer praktischen elektrischen Glühlampe. Die Idee der elektrischen Beleuchtung war nicht neu, und eine Reihe von Menschen hatten an Formen der elektrischen Beleuchtung gearbeitet und sogar entwickelt. Aber bis zu diesem Zeitpunkt war noch nichts entwickelt worden, was für den Heimgebrauch auch nur im Entferntesten praktikabel war. Edisons letztendliche Leistung bestand darin, nicht nur eine elektrische Glühlampe zu erfinden, sondern auch ein elektrisches Beleuchtungssystem, das alle notwendigen Elemente enthielt, um die Glühlampe praktisch, sicher und wirtschaftlich zu machen. Nach anderthalb Jahren Arbeit war der Erfolg erreicht, als eine Glühlampe mit einem Glühfaden aus karbonisiertem Nähfaden dreizehneinhalb Stunden lang brannte. Die erste öffentliche Vorführung des Glühlampensystems des Edison fand im Dezember 1879 statt, als der Laborkomplex von Menlo Park elektrisch beleuchtet wurde. Edison verbrachte die nächsten Jahre damit, die Elektroindustrie aufzubauen. Im September 1882 ging das erste kommerzielle Kraftwerk in der Pearl Street in Lower Manhattan in Betrieb und versorgte die Kunden in einem Gebiet von einer Quadratmeile mit Licht und Strom, das das Zeitalter der Elektrizität begonnen hatte.

Eine frühe Skizze aus einem Labornotizbuch einer elektrischen Glühbirne.

Der Erfolg seines elektrischen Lichts brachte Edison zu neuen Höhen von Ruhm und Reichtum, als sich Elektrizität auf der ganzen Welt verbreitete. Die verschiedenen Elektrounternehmen von Edison wuchsen weiter, bis sie 1889 zu Edison General Electric zusammengeführt wurden. Trotz der Verwendung von Edison im Firmentitel kontrollierte Edison diese Firma jedoch nie. Der enorme Kapitalbedarf für die Entwicklung der Glühlampenindustrie hatte die Beteiligung von Investmentbankern wie J.P. Morgan erforderlich gemacht. Als Edison General Electric 1892 mit seinem führenden Konkurrenten Thompson-Houston fusionierte, wurde Edison aus dem Namen gestrichen und das Unternehmen wurde einfach General Electric.

Diese Erfolgsperiode wurde durch den Tod von Edisons Frau Mary im Jahr 1884 getrübt. Edisons Engagement im geschäftlichen Bereich der Elektroindustrie hatte dazu geführt, dass Edison weniger Zeit in Menlo Park verbrachte. Nach Marys Tod war Edison noch weniger dort und lebte stattdessen mit seinen drei Kindern in New York City. Ein Jahr später, während eines Urlaubs bei einem Freund in Neuengland, lernte Edison Mina Miller kennen und verliebte sich ineinander. Das Paar heiratete im Februar 1886 und zog nach West Orange, New Jersey, wo Edison das Anwesen Glenmont für seine Braut gekauft hatte. Thomas Edison lebte hier mit Mina bis zu seinem Tod.

Als Edison nach West Orange zog, arbeitete er experimentell in provisorischen Einrichtungen in seiner Fabrik für elektrische Lampen im nahe gelegenen Harrison, New Jersey. Einige Monate nach seiner Heirat beschloss Edison jedoch, ein neues Labor in West Orange selbst zu bauen, weniger als eine Meile von seinem Zuhause entfernt. Edison besaß zu diesem Zeitpunkt sowohl die Ressourcen als auch die Erfahrung, um "das bestausgestattete und größte existierende Labor und die allen anderen überlegenen Einrichtungen für die schnelle und kostengünstige Entwicklung einer Erfindung zu bauen". Der neue Laborkomplex bestehend aus fünf Gebäuden wurde im November 1887 eröffnet. Ein dreistöckiges Hauptlaborgebäude enthielt ein Kraftwerk, Maschinenhallen, Lagerräume, Versuchsräume und eine große Bibliothek. Vier kleinere einstöckige Gebäude, die senkrecht zum Hauptgebäude gebaut wurden, enthielten ein Physiklabor, ein Chemielabor, ein Metallurgielabor, eine Modellwerkstatt und ein Chemikalienlager. Die Größe des Labors erlaubte Edison nicht nur, an jeder Art von Projekt zu arbeiten, sondern erlaubte ihm auch, an bis zu zehn oder zwanzig Projekten gleichzeitig zu arbeiten. Das Labor wurde um Einrichtungen erweitert oder modifiziert, um Edisons sich ändernden Bedürfnissen gerecht zu werden, während er bis zu seinem Tod im Jahr 1931 in diesem Komplex arbeitete. Im Laufe der Jahre wurden um das Labor herum Fabriken zur Herstellung von Edison-Erfindungen gebaut. Der gesamte Labor- und Fabrikkomplex umfasste schließlich mehr als 20 Hektar und beschäftigte auf seinem Höhepunkt während des Ersten Weltkriegs (1914-1918) 10.000 Menschen.

Nach der Eröffnung des neuen Labors begann Edison wieder mit der Arbeit am Phonographen, nachdem er Ende der 1870er Jahre das Projekt zur Entwicklung des elektrischen Lichts aufgegeben hatte. In den 1890er Jahren begann Edison mit der Herstellung von Phonographen sowohl für den privaten als auch für den geschäftlichen Gebrauch. Wie das elektrische Licht entwickelte Edison alles, was für ein Phonographenwerk benötigt wird, einschließlich Schallplatten zum Abspielen, Ausrüstung zum Aufnehmen der Schallplatten und Ausrüstung zur Herstellung der Schallplatten und der Maschinen. Im Zuge der praktischen Umsetzung des Phonographen schuf Edison die Aufnahmeindustrie. Die Entwicklung und Verbesserung des Phonographen war ein fortlaufendes Projekt, das fast bis zu Edisons Tod andauerte.

Während der Arbeit am Phonographen begann Edison mit der Arbeit an einem Gerät, das "für das Auge tut, was der Phonograph für das Ohr tut", dies sollte zu Kinofilmen werden. Edison zeigte 1891 erstmals Filme und begann zwei Jahre später mit der kommerziellen Produktion von "Filmen" in einem eigentümlich aussehenden Gebäude, das auf dem Laborgelände gebaut wurde, bekannt als die Schwarze Maria. Wie das elektrische Licht und der Phonograph zuvor entwickelte Edison ein komplettes System, das alles entwickelte, was sowohl zum Filmen als auch zum Zeigen von Filmen benötigt wurde. Edisons anfängliche Arbeit in Filmen war bahnbrechend und originell. Viele Leute interessierten sich jedoch für diese dritte neue Industrie, die Edison geschaffen hatte, und arbeiteten daran, Edisons frühe Filmarbeit weiter zu verbessern. Es gab daher viele Mitwirkende an der schnellen Entwicklung des Kinofilms über das Frühwerk von Edison hinaus. In den späten 1890er Jahren war eine florierende neue Industrie fest etabliert, und 1918 war die Branche so wettbewerbsfähig geworden, dass Edison ganz aus dem Filmgeschäft ausstieg.

Der Erfolg des Phonographen und des Kinofilms in den 1890er Jahren trug dazu bei, den größten Misserfolg von Edisons Karriere auszugleichen. Im Laufe des Jahrzehnts arbeitete Edison in seinem Labor und in den alten Eisenminen im Nordwesten von New Jersey an der Entwicklung von Methoden zum Abbau von Eisenerz, um den unersättlichen Bedarf der Stahlwerke von Pennsylvania zu decken. Um diese Arbeit zu finanzieren, verkaufte Edison alle seine Aktien an General Electric. Trotz zehnjähriger Arbeit und Millionenausgaben für Forschung und Entwicklung war Edison nie in der Lage, den Prozess kommerziell umsetzbar zu machen und verlor all das Geld, das er investiert hatte. Dies hätte den finanziellen Ruin bedeutet, hätte Edison nicht gleichzeitig den Phonographen und den Spielfilm weiterentwickelt. So wie es war, ging Edison immer noch finanziell abgesichert in das neue Jahrhundert und war bereit, eine weitere Herausforderung anzunehmen.

Edisons neue Herausforderung bestand darin, eine bessere Speicherbatterie für den Einsatz in Elektrofahrzeugen zu entwickeln. Edison liebte Autos sehr und besaß während seines Lebens eine Reihe verschiedener Typen, die mit Benzin, Strom und Dampf betrieben wurden. Edison war der Meinung, dass ein elektrischer Antrieb eindeutig die beste Methode zum Antrieb von Autos sei, erkannte jedoch, dass herkömmliche Blei-Säure-Akkus für diese Aufgabe unzureichend waren. Edison begann 1899 mit der Entwicklung einer Alkalibatterie. Es erwies sich als das schwierigste Projekt von Edison. Es dauerte zehn Jahre, um eine praktische Alkalibatterie zu entwickeln. Als Edison seine neue Alkalibatterie einführte, hatte sich das benzinbetriebene Auto so verbessert, dass Elektrofahrzeuge immer seltener wurden und hauptsächlich als Lieferfahrzeuge in Städten verwendet wurden. Die Alkalibatterie von Edison erwies sich jedoch als nützlich für die Beleuchtung von Eisenbahnwaggons und Signalen, Seebojen und Bergmannslampen. Im Gegensatz zum Eisenerzbergbau wurde die schwere Investition, die Edison über zehn Jahre getätigt hatte, gut zurückgezahlt, und die Speicherbatterie wurde schließlich das profitabelste Produkt von Edison. Darüber hinaus ebnete Edisons Arbeit den Weg für die moderne Alkalibatterie.

Bis 1911 hatte Thomas Edison in West Orange einen riesigen Industriebetrieb aufgebaut. Rund um das ursprüngliche Labor waren im Laufe der Jahre zahlreiche Fabriken gebaut worden, und die Mitarbeiter des gesamten Komplexes waren auf Tausende angewachsen. Um den Betrieb besser zu verwalten, hat Edison alle Unternehmen, die er begonnen hatte, um seine Erfindungen zu machen, in einem Unternehmen zusammengefasst, Thomas A. Edison Incorporated, mit Edison als Präsident und Vorsitzender. Edison war zu diesem Zeitpunkt vierundsechzig und seine Rolle in seiner Firma und im Leben begann sich zu ändern. Edison überließ den täglichen Betrieb sowohl des Labors als auch der Fabriken anderen. Das Labor selbst leistete weniger originelle experimentelle Arbeit und arbeitete stattdessen mehr an der Verfeinerung bestehender Edison-Produkte wie dem Phonographen. Obwohl Edison weiterhin Patente für neue Erfindungen anmeldete und erhielt, waren die Tage der Entwicklung neuer Produkte, die das Leben veränderten und Industrien schufen, hinter ihm.

Im Jahr 1915 wurde Edison gebeten, das Naval Consulting Board zu leiten. Da die Vereinigten Staaten der Beteiligung am Ersten Weltkrieg immer näher rückten, war das Naval Consulting Board ein Versuch, die Talente der führenden Wissenschaftler und Erfinder in den Vereinigten Staaten zum Nutzen der amerikanischen Streitkräfte zu organisieren. Edison favorisierte Bereitschaft und nahm die Ernennung an. Das Board leistete keinen nennenswerten Beitrag zum endgültigen Sieg der Alliierten, diente jedoch als Präzedenzfall für eine zukünftige erfolgreiche Zusammenarbeit zwischen Wissenschaftlern, Erfindern und dem US-Militär. Während des Krieges verbrachte Edison im Alter von 70 Jahren mehrere Monate im Long Island Sound in einem geliehenen Marineschiff, um an Techniken zur Erkennung von U-Booten zu experimentieren.

Edisons Rolle im Leben begann sich vom Erfinder und Industriellen zu einer kulturellen Ikone zu wandeln, einem Symbol des amerikanischen Einfallsreichtums und einer wahren Horatio Alger-Geschichte. 1928 verlieh der Kongress der Vereinigten Staaten Edison in Anerkennung seiner Lebensleistung eine besondere Ehrenmedaille. 1929 feierte die Nation das goldene Jubiläum der Glühbirne. Die Feier gipfelte in einem Bankett zu Ehren Edisons, das von Henry Ford im Greenfield Village, Fords neuem Museum für amerikanische Geschichte, gegeben wurde und das eine vollständige Restaurierung des Menlo Park Laboratory beinhaltete. Zu den Teilnehmern gehörten Präsident Herbert Hoover und viele der führenden amerikanischen Wissenschaftler und Erfinder.

Die letzte experimentelle Arbeit in Edisons Leben entstand auf Wunsch von Edisons guten Freunden Henry Ford und Harvey Firestone in den späten 1920er Jahren. Sie baten Edison, eine alternative Gummiquelle für die Verwendung in Autoreifen zu finden. Der bis dahin für Reifen verwendete Naturkautschuk stammte vom Kautschukbaum, der in den USA nicht wächst. Rohkautschuk musste importiert werden und wurde immer teurer. Mit seiner gewohnten Energie und Gründlichkeit testete Edison Tausende verschiedener Pflanzen, um einen geeigneten Ersatz zu finden, und fand schließlich eine Art Goldrutenkraut, das genug Kautschuk produzieren konnte, um praktikabel zu sein. Edison arbeitete zum Zeitpunkt seines Todes noch daran.

In den letzten zwei Jahren seines Lebens ging es Edison gesundheitlich immer schlechter. Edison verbrachte mehr Zeit außerhalb des Labors und arbeitete stattdessen in Glenmont. Ausflüge in das Familienferienhaus in Fort Myers, Florida, wurden länger. Edison war über achtzig und litt an einer Reihe von Beschwerden. Im August 1931 brach Edison in Glenmont zusammen. Von diesem Punkt an im Wesentlichen ans Haus gebunden, ging Edison stetig zurück, bis der große Mann am 18. Oktober 1931 um 3:21 Uhr starb.


Geschichte von Edison Motion Pictures

Edisons Labor war für die Erfindung des Kinetographen (eine Filmkamera) und des Kinetoskops (ein Guckloch-Filmbetrachter) verantwortlich. Die meisten dieser Arbeiten wurden ab 1888 von Edisons Assistentin William Kennedy Laurie Dickson aufgeführt. Der Film wurde in weniger als einem Jahrzehnt zu einer erfolgreichen Unterhaltungsindustrie, wobei Einzelbild-Kinetoskope Filmen wichen, die für ein Massenpublikum projiziert wurden. Die Edison Manufacturing Co. (später bekannt als Thomas A. Edison, Inc.) baute nicht nur den Apparat zum Filmen und Projizieren von Kinofilmen, sondern produzierte auch Filme für den öffentlichen Konsum. Die meisten frühen Beispiele waren Aktualitäten, die berühmte Persönlichkeiten zeigten, Nachrichtenereignisse, Katastrophen, Menschen bei der Arbeit, neue Reisearten und Technologien, malerische Ansichten, Ausstellungen und andere Freizeitaktivitäten. Als die Popularität von Aktualitäten abnahm, verlagerte sich der Produktionsschwerpunkt des Unternehmens auf Komödien und Dramen.

Diese Sammlung umfasst 341 Edison-Filme, darunter 127 Titel, die auch in anderen Filmgruppen von American Memory erhältlich sind. Das früheste Beispiel ist ein 1891 durchgeführter Kameratest, gefolgt von anderen Tests und einer Vielzahl von Aktualitäten und Dramen im Jahr 1918, als Edisons Firma die Filmproduktion einstellte. Die Präsentation bietet auch eine kurze Geschichte von Edisons Arbeit mit Filmen sowie einen Überblick über die verschiedenen Filmgenres, die von der Firma Edison produziert werden.


Geschichte des Zylinderphonographen

Phonographenkatalog/Anzeige:
"Ich möchte in jedem Haus einen Phonographen haben."

Der Phonograph wurde als Ergebnis der Arbeit von Thomas Edison an zwei anderen Erfindungen, dem Telegraphen und dem Telefon, entwickelt. Im Jahr 1877 arbeitete Edison an einer Maschine, die telegrafische Nachrichten durch Einkerbungen auf Papierstreifen transkribierte, die später wiederholt über den Telegrafen gesendet werden konnten. Diese Entwicklung veranlasste Edison zu Spekulationen, dass auf ähnliche Weise auch eine Telefonnachricht aufgezeichnet werden könnte. Er experimentierte mit einem Diaphragma, das eine Prägespitze hatte und gegen sich schnell bewegendes Paraffinpapier gehalten wurde. Die Sprechschwingungen hinterließen Einkerbungen im Papier. Edison verwandelte das Papier später in einen Metallzylinder, um den es mit Zinnfolie gewickelt war. Das Gerät hatte zwei Membran-Nadel-Einheiten, eine für die Aufnahme und eine für die Wiedergabe. Wenn man in ein Mundstück spricht, werden die Schallschwingungen von der Aufnahmenadel in einem vertikalen (oder hügeligen) Rillenmuster auf den Zylinder gedrückt. Edison gab seinem Mechaniker John Kruesi eine Skizze der Maschine, die er bauen sollte, was Kruesi angeblich innerhalb von 30 Stunden fertigstellte. Edison testete die Maschine sofort, indem er das Kinderlied "Mary had a little lamb" ins Mundstück sprach. Zu seinem Erstaunen spielte ihm die Maschine seine Worte vor.

Obwohl später als Datum für dieses Ereignis der 12. August 1877 angegeben wurde, glauben einige Historiker, dass es wahrscheinlich einige Monate später geschah, da Edison erst am 24. Dezember 1877 ein Patent anmeldete Edisons Berater Charles Batchelor scheint zu bestätigen, dass der Phonograph erst am 4. Dezember gebaut und zwei Tage später fertig gestellt wurde. Das Patent auf den Phonographen wurde am 19. Februar 1878 erteilt. Die Erfindung war höchst originell. Der einzige andere dokumentierte Beweis für eine solche Erfindung war in einem Papier des französischen Wissenschaftlers Charles Cros vom 18. April 1877. Es gab jedoch einige Unterschiede zwischen den Ideen der beiden Männer, und Cros' Arbeit blieb nur eine Theorie, da er es tat kein funktionierendes Modell davon erstellen.

Original Edison Blechfolien-Phonograph. Foto mit freundlicher Genehmigung des US-Innenministeriums, National Park Service, Edison National Historic Site.

Edison brachte seine neue Erfindung in die Büros von Wissenschaftlicher Amerikaner in New York City und zeigte es dort den Mitarbeitern. In der Ausgabe vom 22. Dezember 1877 heißt es: "Mr. Thomas A. Edison kam vor kurzem in dieses Büro, stellte eine kleine Maschine auf unseren Schreibtisch, drehte eine Kurbel, und die Maschine fragte nach unserem Gesundheitszustand, fragte, wie uns der Phonograph gefalle." , teilte uns mit, dass es sehr gut war, und wünschte uns eine herzliche gute Nacht." Das Interesse war groß, und über die Erfindung wurde in mehreren New Yorker Zeitungen und später in anderen amerikanischen Zeitungen und Zeitschriften berichtet.

Die Edison Speaking Phonograph Company wurde am 24. Januar 1878 gegründet, um die neue Maschine durch Ausstellung zu nutzen. Edison erhielt 10.000 US-Dollar für die Herstellungs- und Verkaufsrechte und 20 % des Gewinns. Als Neuheit war die Maschine ein sofortiger Erfolg, war aber nur von Experten schwer zu bedienen, und die Alufolie hielt nur wenige Spiele.

Immer praktisch und visionär, bot Edison die folgenden möglichen zukünftigen Verwendungen für den Phonographen in Nordamerika-Rezension im Juni 1878:

  1. Briefe schreiben und Diktate aller Art ohne Zuhilfenahme einer Stenografin.
  2. Phonographische Bücher, die blinde Menschen ohne ihr Zutun ansprechen.
  3. Die Sprechlehre.
  4. Wiedergabe von Musik.
  5. Die "Familienakte" - ein Verzeichnis von Sprüchen, Erinnerungen usw. von Familienmitgliedern in ihrer eigenen Stimme und der letzten Worte von Sterbenden.
  6. Spieluhren und Spielzeug.
  7. Uhren, die in artikulierter Sprache die Zeit zum Nachhausegehen, zum Essen gehen usw. ankündigen sollen.
  8. Die Erhaltung der Sprachen durch exakte Wiedergabe der Aussprache.
  9. Bildungszwecke wie das Aufbewahren der Erklärungen eines Lehrers, so dass der Schüler sie jederzeit nachschlagen kann, und Rechtschreib- oder andere Lektionen, die auf dem Phonographen platziert werden, um das Gedächtnis zu erleichtern.
  10. Verbindung mit dem Telefon, um dieses Instrument zu einem Hilfsmittel bei der Übermittlung dauerhafter und unschätzbarer Aufzeichnungen zu machen, anstatt zum Empfänger einer momentanen und flüchtigen Kommunikation zu sein.

Schließlich ließ die Neuheit der Erfindung für die Öffentlichkeit nach, und Edison arbeitete eine Weile nicht weiter am Phonographen, sondern konzentrierte sich stattdessen auf die Erfindung der Glühbirne.

In der von Edison hinterlassenen Lücke gingen andere voran, um den Phonographen zu verbessern. Im Jahr 1880 gewann Alexander Graham Bell den mit 10.000 Dollar dotierten Volta-Preis der französischen Regierung für seine Erfindung des Telefons. Bell nutzte seine Gewinne, um ein Labor für die elektrische und akustische Forschung einzurichten, in dem er mit seinem Cousin Chichester A. Bell, einem Chemieingenieur, und Charles Sumner Tainter, einem Wissenschaftler und Instrumentenbauer, zusammenarbeitete. Sie machten einige Verbesserungen an Edisons Erfindung, hauptsächlich durch die Verwendung von Wachs anstelle von Zinnfolie und einem schwimmenden Griffel anstelle einer starren Nadel, die den Zylinder eher einschneidet als eindrückt. Am 4. Mai 1886 wurde C. Bell und Tainter ein Patent erteilt. Die Maschine wurde als Graphophon der Öffentlichkeit präsentiert. Bell und Tainter ließen sich von Vertretern an Edison wenden, um eine mögliche Zusammenarbeit an der Maschine zu besprechen, aber Edison weigerte sich und beschloss, den Phonographen selbst zu verbessern. Zu diesem Zeitpunkt war es ihm gelungen, die Glühlampe herzustellen und konnte nun seine Arbeit am Phonographen fortsetzen. Seine anfängliche Arbeit folgte jedoch eng den Verbesserungen von Bell und Tainter, insbesondere in der Verwendung von Wachszylindern, und wurde New Phonograph genannt.

Die Edison Phonograph Company wurde am 8. Oktober 1887 gegründet, um Edisons Maschine zu vermarkten. Im Mai 1888 führte er den verbesserten Phonographen ein, kurz darauf folgte der Perfected Phonograph. Die ersten von Edison verwendeten Wachszylinder waren weiß und bestanden aus Ceresin, Bienenwachs und Stearinwachs.

Edison Home Phonograph

Der Geschäftsmann Jesse H. Lippincott übernahm die Kontrolle über die Phonographenfirmen, indem er alleiniger Lizenznehmer der American Graphophone Company wurde und die Edison Phonograph Company von Edison kaufte. In einer Vereinbarung, die schließlich auch die meisten anderen Phonographenhersteller einbezog, gründete er am 14. Juli 1888 die North American Phonograph Company. Lippincott sah die potenzielle Verwendung des Phonographen nur im geschäftlichen Bereich und vermietete die Phonographen als Bürodiktiergeräte an verschiedene Mitglieder Unternehmen mit jeweils eigenem Vertriebsgebiet. Leider erwies sich dieses Geschäft als nicht sehr profitabel und stieß auf erheblichen Widerstand von Stenographen.

Inzwischen produzierte die Edison Factory 1890 sprechende Puppen für die Edison Phonograph Toy Manufacturing Co. Die Puppen enthielten winzige Wachszylinder. Edisons Beziehung zum Unternehmen endete im März 1891, und die Puppen sind heute sehr selten. Die Edison Phonograph Works produzierten auch Musikzylinder für Münzschlitz-Phonographen, die einige der Tochterunternehmen bereits eingesetzt hatten. Diese Proto-"Jukeboxen" waren eine Entwicklung, die auf die Zukunft des Phonographen als Unterhaltungsmaschine hinwies.

Im Herbst 1890 erkrankte Lippincott und verlor die Kontrolle über die North American Phonograph Co. an Edison, den Hauptgläubiger. Edison änderte die Mietpolitik zum vollständigen Verkauf der Maschinen, änderte aber sonst wenig.

Edison erweiterte das Unterhaltungsangebot auf seinen Zylindern, die bis 1892 aus einem Wachs hergestellt wurden, das unter Sammlern heute als "braunes Wachs" bekannt ist. Obwohl die Zylinder mit diesem Namen genannt werden, können die Farben von gebrochenem Weiß über hellbraun bis dunkelbraun reichen. Eine Ansage am Anfang des Zylinders würde normalerweise den Titel, den Künstler und die Firma angeben.

Werbung für den Edison New Standard Phongraph, in Harpers, September 1898.

1894 erklärte Edison die North American Phonograph Company in Konkurs, wodurch er die Rechte an seiner Erfindung zurückkaufen konnte. Es dauerte zwei Jahre, bis die Insolvenzangelegenheiten geklärt waren, bevor Edison mit der Vermarktung seiner Erfindung fortfahren konnte. Der Edison Spring Motor Phonograph erschien 1895, obwohl Edison zu diesem Zeitpunkt aufgrund der Insolvenzvereinbarung technisch keine Phonographen verkaufen durfte. Im Januar 1896 gründete er die National Phonograph Company, die Phonographen für die Heimunterhaltung herstellen sollte. Innerhalb von drei Jahren wurden Niederlassungen des Unternehmens in Europa angesiedelt. Unter der Ägide des Unternehmens kündigte er 1896 den Spring Motor Phonographen an, gefolgt vom Edison Home Phonograph, und er begann mit der kommerziellen Ausgabe von Zylindern unter dem neuen Firmennamen. Ein Jahr später wurde der Edison Standard Phonograph hergestellt und 1898 in der Presse ausgestellt. Dies war der erste Phonograph, der das Edison-Markendesign trug. Die Preise für die Phonographen waren von ihren Anfängen von 150 US-Dollar (1891) auf 20 US-Dollar für das Standardmodell und 7,50 US-Dollar für ein Modell namens Gem, das 1899 eingeführt wurde, deutlich gesunken.

Zylinder in Standardgröße, die dazu neigten, 4,25" lang und 2,1875" im Durchmesser zu sein, kosteten jeweils 50 Cent und wurden typischerweise mit 120 U/min gespielt. Auf den Zylindern wurde eine Vielzahl von Auswahlen gezeigt, darunter Märsche, sentimentale Balladen, Minnesänger-Dialektlieder, Hymnen, komische Monologe und beschreibende Spezialitäten, die klangvolle Nachstellungen von Ereignissen boten.

Die frühen Zylinder hatten zwei wesentliche Probleme. Der erste war die kurze Länge der Zylinder, nur 2 Minuten. Dies schränkte notwendigerweise das Feld dessen ein, was aufgezeichnet werden konnte. Das zweite Problem war, dass es keine Massenmethode zum Duplizieren von Zylindern gab. Meistens mussten die Darsteller ihre Darbietungen bei der Aufnahme wiederholen, um eine Menge Zylinder anzuhäufen. Dies war nicht nur zeitaufwendig, sondern auch kostspielig.

Der Edison Concert Phonograph, der einen lauteren Klang und einen größeren Zylinder mit einer Länge von 4,25" und einem Durchmesser von 5" hatte, wurde 1899 für 125 US-Dollar und die großen Zylinder für 4 US-Dollar eingeführt. Der Concert Phonograph verkaufte sich nicht gut, und die Preise für ihn und seine Zylinder wurden drastisch gesenkt. Ihre Produktion wurde 1912 eingestellt.

1901 wurde ein Verfahren zur Massenproduktion von Duplikat-Wachszylindern eingeführt. Die Zylinder wurden geformt und nicht mit einem Stift graviert, und es wurde ein härteres Wachs verwendet. The process was referred to as Gold Moulded, because of a gold vapor given off by gold electrodes used in the process. Sub-masters were created from the gold master, and the cylinders were made from these molds. From a single mold, 120 to 150 cylinders could be produced every day. The new wax used was black in color, and the cylinders were initially called New High Speed Hard Wax Moulded Records until the name was changed to Gold Moulded. By mid-1904, the savings in mass duplication was reflected in the price for cylinders which had been lowered to 35 cents each. Beveled ends were made on the cylinders to accommodate titles.

A new business phonograph was introduced in 1905. Similar to a standard phonograph, it had alterations to the reproducer and mandrel. The early machines were difficult to use, and their fragility made them prone to failure. Even though improvements were made to the machine over the years, they still cost more than the popular, inexpensive Dictaphones put out by Columbia. Electrical motors and controls were later added to the Edison business machine, which improved their performance. (Some Edison phonographs made before 1895 also had electric motors, until they were replaced by spring motors.)

At this point, the Edison business phonograph became a dictating system. Three machines were used: the executive dictating machine, the secretarial machine for transcribing, and a shaving machine used to recycle used cylinders. This system can be seen in the Edison advertising film, The Stenographer's Friend, filmed in 1910. An improved machine, the Ediphone, was introduced in 1916 and steadily grew in sales after World War I and into the 1920's.

Catalog for Edison moulded cylinder records, March 1903.

In terms of playing time, the 2-minute wax cylinder could not compete well against competitors' discs, which could offer up to four minutes. In response, the Amberol Record was presented in November 1908, which had finer grooves than the two-minute cylinders, and thus, could last as long as 4 minutes. The two-minute cylinders were then referred to in the future as Edison Two-Minute Records, and then later as Edison Standard Records. In 1909, a series of Grand Opera Amberols (a continuation of the two-minute Grand Opera Cylinders introduced in 1906) was put on the market to attract the higher-class clientele, but these did not prove successful. The Amberola I phonograph was introduced in 1909, a floor-model luxury machine with high-quality performance, and was supposed to compete with the Victrola and Grafonola.

In 1910, the company was reorganized into Thomas A. Edison, Inc. Frank L. Dyer was initially president, then Edison served as president from December 1912 until August 1926, when his son, Charles, became president, and Edison became chairman of the board.

Columbia, one of Edison's chief competitors, abandoned the cylinder market in 1912. (Columbia had given up making its own cylinders in 1909, and until 1912 was only releasing cylinders which it had acquired from the Indestructible Phonographic Record Co.) The United States Phonograph Co. ceased production of its U.S. Everlasting cylinders in 1913, leaving the cylinder market to Edison. The disc had steadily grown in popularity with the consumer, thanks especially to the popular roster of Victor artists on disc. Edison refused to give up the cylinder, introducing instead the Blue Amberol Record, an unbreakable cylinder with what was arguably the best available sound on a recording at the time. The finer sound of the cylinder was partly due to the fact that a cylinder had constant surface speed from beginning to end in contrast to the inner groove distortion that occurred on discs when the surface speed slowed down. Partisans of Edison also argued that the vertical cut in the groove produced a superior sound to the lateral cut of Victor and other disc competitors. Cylinders, though, had truly peaked by this time, and even the superior sound of the Blue Amberols could not persuade the larger public to buy cylinders. Edison conceded to this reality in 1913 when he announced the manufacture of the Edison Disc Phonograph. The Edison Company did not desert its faithful cylinder customers, however, and continued to make Blue Amberol cylinders until the demise of the company in 1929, although most from 1915 on were dubbed from the Diamond Discs.

Information for this section was culled from the following sources:


Thomas Edison dies

Thomas Alva Edison, one of the most prolific inventors in history, dies in West Orange, New Jersey, at the age of 84.

Born in Milan, Ohio, in 1847, Edison received little formal schooling, which was customary for most Americans at the time. He developed serious hearing problems at an early age, and this disability provided the motivation for many of his inventions. At age 16, he found work as a telegraph operator and soon was devoting much of his energy and natural ingenuity toward improving the telegraph system itself. By 1869, he was pursuing invention full-time and in 1876 moved into a laboratory and machine shop in Menlo Park, New Jersey.

Edison’s experiments were guided by his remarkable intuition, but he also took care to employ assistants who provided the mathematical and technical expertise he lacked. At Menlo Park, Edison continued his work on the telegraph, and in 1877 he stumbled on one of his great inventions—the phonograph—while working on a way to record telephone communication. Public demonstrations of the phonograph made the Yankee inventor world famous, and he was dubbed the “Wizard of Menlo Park.”

Although the discovery of a way to record and play back sound ensured him a place in the annals of history, it was just the first of several Edison creations that would transform late 19th-century life. Among other notable inventions, Edison and his assistants developed the first practical incandescent lightbulb in 1879, and a forerunner of the movie camera and projector in the late 1880s. In 1887, he opened the world’s first industrial research laboratory at West Orange, where he employed dozens of workers to systematically investigate a given subject.


Nikola Tesla and Westinghouse

After an unsuccessful attempt to start his own Tesla Electric Light Company and a stint digging ditches for $2 a day, Tesla found backers to support his research into alternating current. In 1887 and 1888 he was granted more than 30 patents for his inventions and invited to address the American Institute of Electrical Engineers on his work. His lecture caught the attention of George Westinghouse, the inventor who had launched the first AC power system near Boston and was Edison’s major competitor in the �ttle of the Currents.”

Westinghouse hired Tesla, licensed the patents for his AC motor and gave him his own lab. In 1890 Edison arranged for a convicted New York murderer to be put to death in an AC-powered electric chair𠅊 stunt designed to show how dangerous the Westinghouse standard could be.

Buoyed by Westinghouse’s royalties, Tesla struck out on his own again. But Westinghouse was soon forced by his backers to renegotiate their contract, with Tesla relinquishing his royalty rights.

In the 1890s Tesla invented electric oscillators, meters, improved lights and the high-voltage transformer known as the Tesla coil. He also experimented with X-rays, gave short-range demonstrations of radio communication two years before Guglielmo Marconi and piloted a radio-controlled boat around a pool in Madison Square Garden. Together, Tesla and Westinghouse lit the 1891 World’s Columbian Exposition in Chicago and partnered with General Electric to install AC generators at Niagara Falls, creating the first modern power station.


History of Edison Sound Recordings

--Thomas A. Edison on hearing his voice play back to him from his first tin foil phonograph.

Of all his inventions, Thomas A. Edison was most fond of the phonograph. As a result of his work on two other inventions, the telegraph and the telephone, Edison happened upon a way to record sound on tinfoil-coated cylinders in 1877. Edison set aside this invention in 1878 to work on the incandescent light bulb, and others moved forward to improve on his invention, including Chichester A. Bell and Charles Sumner Tainter, who developed a wax cylinder for the phonograph. In 1887, Edison resumed work on his phonograph, using wax cylinders. Although initially used as a dictating machine for offices, the phonograph proved to be a popular form of entertainment, and Edison eventually offered a variety of recording selections to the public through his National Phonograph Company. Edison introduced improved phonograph models and cylinders over the years, ending with the Blue Amberol Record, an unbreakable cylinder with superior sound. In 1910, the company was reorganized into Thomas A. Edison, Inc. The Edison Disc Phonograph was developed in 1912 with the aim of competing in the popular disc market. The Edison Diamond Discs offered excellent sound, but were not compatible with other disc players. The advent of radio caused business to sour in the 1920's. Edison gave in to the popular trend and offered lateral-cut records and accompanying portable players in the summer of 1929, before recording production at Edison ceased forever in October 1929.

Histories of the Edison cylinder and disc phonographs are offered on the following pages along with selected representative recordings from the company, showing the variety produced during its existence. These selections include instrumental, vocal, spoken word, spoken comedy, foreign language and ethnic, religious, opera and concert recordings.


One concept that never took off was Edison's interest in using cement to build things. He formed the Edison Portland Cement Co. in 1899 and made everything from cabinets (for phonographs) to pianos and houses. Unfortunately, at the time, concrete was too expensive and the idea was never accepted. The cement business wasn't a total failure, though. His company was hired to build Yankee Stadium in the Bronx.

From the beginning of the creation of motion pictures, many people tried to combine film and sound to make "talking" motion pictures. Here you can see to the left an example of an early film attempting to combine sound with pictures made by Edison's assistant, W.K.L. Dickson. By 1895, Edison had created the Kinetophone—a Kinetoscope (peep-hole motion picture viewer) with a phonograph that played inside the cabinet. Sound could be heard through two ear tubes while the viewer watched the images. This creation never really took off, and by 1915 Edison abandoned the idea of sound motion pictures.


The Influence of Thomas Edison on History

Thomas Alva Edison was a man who changed the entire landscape of the world through his amazing inventions. He discovered electric light bulb, the system of street lights, the phonograph and even the motion picture projector. Without the inventions of Edison, electricity and telephone would have remained as primitive discoveries with a lot of potential. Edison’s gifts to everyday life are so many. Many in fact say that Thomas Alva Edison invented the twentieth century. His inventions transformed the American economy from an agriculture based economy to a technology based one.

Each discovery encouraged the growth of other industries and lead to more discoveries. He had 1093 patents over many innovations and minor improvements in a wide range of fields, including telecommunications, electric power, sound recording, motion pictures, primary and storage batteries, and mining and cement technology (The Edison Papers para 1). Moreover, he also contributed a lot in the realm of research and development and more specifically the industrial research laboratory.

Edison’s role as an innovator is best seen in the big businesses his inventions have helped grow.

More than 300 companies formed worldwide manufacture and market his inventions. Some such companies even carry the name Edison, including some 200 Edison illuminating companies (The Edison Papers para 1). Edison’s first patented invention was the electrical vote recorder. It was initially considered a failure and it found its use only after 90 years when it was installed for the Congress. Once, Edison fixed a broken stock ticker so well that that the owners hired him to build a better one.

That was the machine that gave information about stock market prices. Within a year he made the Edison Universal Stock Printer. Later on, in late 1999, the Stock Ticker Company in cooperation with Henry Ford Museum Greenfield Village introduced a working reproduction of the Universal Stock Ticker, produced by the world-renowned Berner Machine Labs and the Berner family. In 1868 Edison became an independent inventor in Boston. Moving to New York the next year, he undertook inventive work for major telegraph companies.

His work included stock tickers, fire alarms, methods of sending simultaneous messages on one wire, and an electrochemical telegraph to send messages by automatic machinery (The Edison Papers p. 2). The major achievement of this period was the quadruplex telegraph, which sent two messages simultaneously in each direction on one wire (The Edison Papers p. 3). Western Union adopted the invention and had 13,000 miles of quadruplex lines by 1878. The Western Union entrusted Edison with the task of developing a telephone that could compete with Alexander Graham Bell’s (Lemelson Center para 6).

Consequently, Edison invented a transmitter in which a button of compressed carbon changed its resistance as it was vibrated by the sound of the user’s voice (The Edison Papers para3). This principle was widely applied in telephones for the next century. This was an innovation that led to the phone’s mass use and which is still integral to the instrument today. Edison’s carbon transmitter later helped to make radio possible in that the same principle was adopted in developing a practical microphone. In the summer of 1877, Edison discovered the phonograph.

Phonographs and records were the chief means of reproducing recorded sound at home until the 1980s, when they were largely replaced by recorded cassettes. No other factor has contributed more to the overall character of musical culture in the industrialized world during the 20th century than the development of sound reproduction technologies – both those of sound recording and broadcasting – and the rise of the recording industries (Lemelson Center). His invention found a receptive public and Edison became internationally famous.

His companies manufactured the phonograph as well as the wax cylinders and, later, the disks that the phonograph played. One can say that Edison’s inventions spawned a whole new music industry. People could not record their voices and commercially sell their music. All of today’s music industries, music channels and audio systems have their roots in that discovery of Edison. Americans’ enjoyment of records has evolved into a major phenomenon and by 1977 Americans were purchasing $3 billion worth of recordings a year at retail prices and playing them on 75 million domestic playback machines.

These records played a dominant role in spreading a taste for popular and vernacular music styles–jazz, blues, hillbilly, rock and roll–and a variety of other styles of popular music (Kenney xi of 260) In the fall of 1878, Edison devoted thirty months to developing a complete system of incandescent electric lighting. Edison became a business partner with some of New York’s richest people, J. P. Morgan and the Vanderbilt’s. Together they formed the Edison Electric Light Company.

They made this company before electric light bulbs had been invented. Today this company is called General Electric. Edison now created the industry of electric power generation and distribution. He ushered in the electrical age. The Pearl Street station, which opened in lower Manhattan in September 1882 featured safe and reliable central power generation, efficient distribution, and a successful end use all at a competitive price (Bellis para 2). The one-square mile lit up by the Pearl Street station demonstrated the potential of electric power.

The discovery of the electric light bulbs brightened up the industrial world like no other discovery had. There were soon many bulb companies manufacturing bulbs for the world. People could work better and for longer hours under the electric lighting. This would impact the US economy in a huge positive manner. During his lamp experiments, he noticed an electrical phenomenon that became known as the “Edison effect,” the basis for vacuum-tube electronics. This principle is still used today in the manufacture of computers.

Edison worked from 1888 till 1893 on a motion picture camera. In the 1890s Edison began working on motion picture technology, and in the process created another industry. In October 1888, he began working on a machine he called a “kinetoscope”. On 20 May 1891 a prototype Kinetoscope was demonstrated (Lemelson Center para 9). The final version of the Kinetoscope used 35mm film sprocketed along both edges running vertically through the camera and viewer. This film format became, and remains, the industry standard. Edison also set up a studio on the laboratory grounds.

Covered in black tar paper, it was nicknamed the “Black Maria” and Edison used the studio to shoot short movies in 1893. He in fact developed the entire system of film production just like in the case of electric light and the phonograph. He was both an inventor par excellence and a shrewd businessman. (Lemelson Center para 9). Although Edison’s work in motion pictures was pioneering, the industry quickly became very competitive. Today, the film industry stands as a monumental tribute to one of the world’s greatest inventors.

Numerous people depend on the film industry for their living. The film industry is serving to help people all over the world come together through film festivals. The Hollywood Film Industry in particular is still amazingly popular, prosperous and providing a boost to the country’s economy. Edison adapted some of the machinery to process Portland cement. A roasting kiln he developed became an industry standard. Edison cement was used for buildings, dams, and even Yankee Stadium (Dyer page 525). This helped in the growth of the construction industry.

In the early years of the automobile industry there were hopes for an electric vehicle, and Edison spent the first decade of the twentieth century trying to develop a suitable storage battery. Although gas power won out, Edison’s battery is used extensively in industry in things like railroad signals, miners’ head lamps, and marine buoys. In World War I the federal government asked Edison to head the Naval Consulting Board, which examined inventions submitted for military use. Edison worked on several problems, including submarine detectors and gun location techniques.

By the time of his death in 1931, Edison had received 1,093 U. S. patents, a total still untouched by any other inventor (Hoar 33). Even more important, he created a model for modern industrial research. In fact, historically speaking, Edison’s inventions brought in the Second Industrial Revolution – a period of rapid growth of the US economy. The impact of Edison’s inventions to the US history is too huge for computation when we consider the telegraph and telephone inventions. Edison’s improvisation of Watt’s steam engine made it more feasible in the wider global scope.

The phenomenal growth of the copper industry was due to a rapid and ever-increasing demand, owing to the exploitation of the telephone, electric light, electric motor, and electric railway industries. Similarly, as a result of Edison’s inventions, business and sales increased for iron, steel, brass, zinc, nickel, platinum, rubber, oils, wax, bitumen, various chemical compounds, belting, boilers, injectors, structural steel, iron tubing, glass, silk, cotton, porcelain, fine woods, slate, marble, electrical measuring instruments, miscellaneous machinery, coal, wire, paper, building materials, sapphires, and many others (Dyer 682).

Edison’s incandescent lamp has led to the rise of over 6000 central stations in this country for the distribution of electric current for light, heat, and power, with capital obligations amounting to not less than $1,000,000,000 and there were factories where these incandescent lamps are made. There are also great electrical works of the country, in which the dynamos, motors, and other varied paraphernalia are made for electric lighting, electric railway, and other purposes.

The largest of these works is undoubtedly that of the General Electric Company at Schenectady, New York, a continuation and enormous enlargement of the shops which Edison established there in 1886 (Dyer 683). The principle of the telephone is used in every one of the 7,000,000 telephones which are estimated to be employed in the country at the present day and has also spawned a competition in the telephone manufacturing sector (Dyer 684).

His cement corporation in five years grew to be the fifth largest producer in the United States, with a still increasing capacity (Dyer 684). When Thomas Alva Edison died in 1931, President Herbert Hoover asked his countrymen to turn off their lamps for a moment in a widespread silent tribute to this great American. In the words of Hoar (page 33): “The country fell dark. And when the lights of our country once more were lighted they illuminated a world made infinitely better by one determined man with a dream”.

Dyer, Lewis Frank (1910). Edison: His Life and Inventions. In Two Volumes Illustrated Volume II. Harper und Brüder. New York, 1910. Hoar, P. William (2004). The Man Who Lit Up the World: Thomas Edison Changed the World through His Ability, Persistence — and Hard Work. “Genius,” He Said, “Is One Percent Inspiration and Ninety-Nine Percent Perspiration”. The New American. Volume: 19. Issue: 13. Publication Date: June 30, 2003. Page Number: 33+. Kenney, Howland William (1999).


Geschichte & Kultur

An overview of the Glenmont collections is available here, and the Laboratory complex here.

Click here for information about the park's Recorded Sound Archive.

Thomas Edison with Madeleine, Mina, Theodore and Charles and the back porch of Glenmont.

At the corner of Main Street and Lakeside Avenue in West Orange , New Jersey stands a group of red brick buildings. To the passing motorist the buildings betray little evidence of their glory days and of the people who worked inside. A short distance away is Glenmont, Thomas Edison's estate. Together, the laboratory and residence preserve the work and character of America's foremost inventor, Thomas Edison and the family, friends and business associates who played a key role in his success.

The museum collections at Thomas Edison National Historical Park are by far the largest single body of Edison-related material extant. They are the product of Thomas Alva Edison's sixty-year career as an inventor, manufacturer, businessman, and private citizen. The collections are divided into three broad categories: History artifacts, archives, and natural history and comprise holdings at both the Laboratory complex and the Glenmont Estate. The sheer size of the holdings is daunting: the history collection is currently estimated to number over 300,000 items, while the archives contain approximately five million documents. The Natural History Collection consists of plant specimens collected from the Glenmont Estate as part of a 1995 plant inventory. In total, it is the third largest museum collection in the National Park Service.


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