Die Geschichte

Vierte Schlacht von Cassino, 11.-18. Mai 1944 (Operation Diadem)

Vierte Schlacht von Cassino, 11.-18. Mai 1944 (Operation Diadem)



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Vierte Schlacht von Cassino, 11.-18. Mai 1944 (Operation Diadem)

Die vierte Schlacht von Cassino oder Operation Diadem (11.-18. Mai 1944) war ein groß angelegter Angriff der Alliierten, der schließlich die Pattsituation an der Cassino-Front durchbrach und es den Alliierten ermöglichte, Rom kurz vor Beginn der Operation Overlord zu besetzen.

Nach der erfolgreichen Verteidigung des Brückenkopfes von Salerno brachen die Alliierten aus, eroberten Neapel und versuchten, nach Rom vorzudringen. Die Deutschen kämpften gegen Verzögerungsaktionen an der Volturno-Linie (Oktober 1943) und der Barbara-Linie (31. Oktober bis 4. November 1943) und eine erfolgreichere Aktion an der Bernhardt-Linie (Dezember 1943), die ihnen Zeit gab, ihre Hauptverteidigung aufzubauen Position, die Gustav-Linie. Dieser lief den Garigliano hinauf, westlich der Aurunci-Berge, und dann den Rapido hinauf, der aus dem zentralen Apennin floss. Entlang des größten Teils der Strecke verlief sie durch Berge, aber es gab eine Schwachstelle - das Tal des Liri-Flusses, der ein ziemlich offenes Tal nach Osten hinabfloss und südlich von Cassino in den Rapido mündete, um den Garigliano zu bilden. Das Liri-Tal wurde somit in den nächsten Monaten zum Hauptziel der Alliierten. Die Schlacht um die Bernhardt-Linie führte die Alliierten bis zum Rapido und Garigliano, aber der Eingang zu diesem Tal wurde an beiden Flanken von Bergen bewacht, am bekanntesten Monte Cassino im Norden.

In den nächsten Monaten unternahm die Fünfte Armee von General Clark eine Reihe von Angriffen auf die Gustav-Linie, ohne viel Erfolg zu erzielen.

Die erste Schlacht von Cassino (12. Januar bis 12. Februar 1944) hatte einen Angriff der Alliierten auf dem größten Teil der Linie beinhaltet, aber nur sehr wenig ging richtig. Ein französischer Angriff in den Hügeln nördlich von Cassino scheiterte nach wenigen Tagen. Der britische Angriff über den Garigliano-Fluss hatte einen Brückenkopf über den Fluss errichtet, aber es war nicht gelungen, den entscheidenden höheren Punkt zu erobern. Der amerikanische Angriff über den Rapido (Schlacht am Rapido, 20.-22. Januar 1944) war nach nur zwei Tagen in einer totalen Katastrophe geendet. Ein zweiter Angriff, weiter oben am Rapido, machte einige Fortschritte, konnte aber das Kloster nicht einnehmen.

Die zweite Schlacht von Cassino (15.-18. Februar 1944) war die umstrittenste der vier, da sie mit der Zerstörung des alten Benediktinerklosters auf dem Monte Cassino durch Bombenangriffe begann. Der Bombardierung folgte eine Reihe von Infanterieangriffen der 4. indischen und 2. neuseeländischen Division, die jedoch nicht mit der Bombardierung koordiniert wurden, und obwohl sie einige Fortschritte machten, blieben die Stadt und das Kloster erneut in deutscher Hand .

Die dritte Schlacht von Cassino (15.-22. März 1944) war fast eine Wiederholung der zweiten, beginnend mit einem Bombenangriff, gefolgt von einem Angriff der beiden gleichen Divisionen. Es endete auch mit einem Misserfolg.

Churchill fing an, sich über die begrenzten Operationen an der italienischen Front zu ärgern und befragte Alexander, den alliierten Bodenkommandanten, zu seiner Gesamtstrategie. Inzwischen war Alexander auch bereit für einen neuen Plan. Die britische 8. Armee sollte von der Adriafront, wo sehr wenig passierte, zur 5. US-Armee bei Cassino verlegt werden. Auch die 5. Armee hatte Verstärkung erhalten. Der neue Angriff würde entlang der fünfundzwanzig Meilen von der Küste bis zum Cassino-Gebiet stattfinden und vierzehn alliierte Divisionen mit einer fünfzehnten in Reserve einbeziehen.

Auf der linken Seite würde das II. US-Korps, bestehend aus den neu eingetroffenen 85. und 88. Divisionen, über den Garigliano nahe der Küste angreifen und versuchen, auf dem Highway 7 (dem Appian Way) vorzudringen. Zu ihrer Rechten würde das französische Expeditionskorps (General Juin) mit zwei marokkanischen, einer algerischen und einer französischen Division den oberen Garigliano überqueren und in die Aurunci-Berge angreifen. Zu ihrer Rechten griffen die beiden Divisionen des kanadischen Korps unmittelbar nördlich des Zusammenflusses der Flüsse Rapido und Liri an. Als nächstes kam das britische XIII. Korps mit einer indischen Division und drei britischen Divisionen. Dieser würde den Rapido stromabwärts von Cassino überqueren und versuchen, in das Liri-Tal einzudringen. Die 6. südafrikanische Panzerdivision wurde im Rücken des XIII als Reserve postiert. Auf der rechten Seite schließlich würde das polnische II. Korps mit zwei Infanteriedivisionen und einer Panzerbrigade Monte Cassino von den Bergen im Norden angreifen. Die Hoffnung war, dass die deutschen Linien brechen würden. Die sieben Divisionen der alliierten Truppen bei Anzio und die Truppen bei Cassino würden sich treffen und den Großteil der deutschen Truppen einfangen und gefangennehmen, bevor sie nach Norditalien fliehen konnten, wo neue Verteidigungsstellungen vorbereitet wurden. Die für diesen Plan erforderlichen großangelegten Truppenbewegungen wurden heimlich, hauptsächlich nachts, durchgeführt, und Kesselring, der deutsche Kommandant in Italien, erfuhr erst zu Beginn des Angriffs davon. Die Alliierten führten auch Täuschungsaktionen durch, darunter amphibische Operationen rund um Neapel.

Kesselring vermutete, dass die Alliierten irgendwo nördlich von Rom landen wollten, also behielt er seine Reserven in diesem Gebiet. Er begann auch mit der Arbeit an neuen Verteidigungsstellungen rund um Rom. Die Hitler-Linie wurde nur wenige Meilen nördlich der bestehenden Gustav-Linie gebaut und sollte jeden Durchbruch der Alliierten an dieser Front stoppen. Die Caesar-Linie wurde zwischen Anzio und Rom gebaut und war die letzte Verteidigungslinie vor Rom selbst. Diese Positionen waren nicht so stark wie die Gustav-Linie, aber sie hätten die Alliierten für einige Zeit aufhalten können.

Die deutschen Truppen an der Cassino-Front wurden in zwei Korps aufgeteilt und bildeten die 10. Armee. Zu ihrer Rechten kommandierte das 14. Panzerkorps (Senger-Etterlin) vom Liri bis zur Küste, die 94. Panzergrenadier-Division im Küstenabschnitt (gegenüber dem 2. US-Korps) und die 71 Französisches Expeditionskorps. Links war das 51. Gebirgskorps (Feuerstein). Kampfgruppe Bode hielt den Eingang zum Liri-Tal (südlich von Cassino) gegenüber dem britischen 13. Korps. Die 1. Fallschirmjäger-Infanteriedivision hielt Cassino und Monte Cassino, gegenüber einem Teil des 13. Korps und dem polnischen 2. Korps (Anders). Schließlich kam die Kampfgruppe Ruffin in den Bergen nordwestlich des Klosters, dem rechten Flügel der Polen gegenüber. Als der Angriff begann, waren General Vietinghoff, Kommandeur der 10. Armee, und General Senger beide in Deutschland beurlaubt und als sie zurückkehrten, war die Schlacht bereits verloren.

Der Kampf

Alexanders Pläne kamen dem totalen Erfolg verlockend nahe, und sie durchbrachen schließlich die Sackgasse bei Cassino. Der Angriff begann mit einem massiven Artilleriebeschuss, der von 1.600 Geschützen entlang der gesamten Front durchgeführt wurde. Dies begann am 11. Mai um 23 Uhr und verblüffte die Deutschen kurzzeitig. Sie erholten sich jedoch schnell und schafften es, sich auf dem größten Teil der Linie zu behaupten. Die Polen erlitten auf dem Klosterberg schwere Verluste. Die Briten und Kanadier errichteten einen kleinen Brückenkopf über den Rapido, konnten aber nicht in das Liri-Tal vordringen. An der Küste machten die frischen US-Truppen einen kurzen Vorstoß, bevor sie gestoppt wurden.

Die Deutschen hatten jedoch eine Schwachstelle in ihren Linien - das Aurunci-Gebirge. Kesselring glaubte, dass das zerklüftete Gelände hier einen großen Vorstoß unmöglich machen würde, und wurde daher nur spärlich verteidigt. Er hatte auch die französischen Truppen von Juin aus den Augen verloren, zu denen eine große Anzahl von Männern gehörte, die in ebenso rauem Gelände in Nordafrika lebten. Sie konnten die deutschen Linien durchbrechen und waren innerhalb weniger Tage über die Berge vorgerückt und hatten eine Stellung im Liri-Tal einige Meilen westlich von Cassino erreicht. Der 2. marokkanischen Infanteriedivision gelang der erste Durchbruch, und das Korps breitete sich dann über die Berge aus, unterstützt von Tausenden von Packeseln. Am 17. Mai eroberte die 3. algerische Infanteriedivision (unterstützt von Sherman-Panzern der 1. US-Panzerdivision) dann die Bergstadt Esperia, zehn Meilen südwestlich von Cassino und ein wichtiger Punkt in der Hitler-Linie. Sie hatten nicht nur die Gustav-Linie überflügelt, sondern auch mit der Durchdringung der nächsten deutschen Verteidigungslinie begonnen. Die Algerier erlitten schwere Verluste in einem Hinterhalt, als sie nach Norden in das Liri-Tal vordrangen, aber bald räumten die Deutschen den Schlüssel Monte d'Oro, nordwestlich der Stadt, und konnten in das dahinterliegende Tal vordringen.

Der französische Vormarsch ermutigte auch die Briten und Amerikaner. Die 8. Armee konnte ihren Brückenkopf über den Rapido ausdehnen, und am 17. Mai, sechs Tage nach Beginn der Offensive, waren sie und die Franzosen im Begriff, die Verteidiger von Cassino abzuschneiden. Der britische rechte Flügel erreichte Piumarola, dreieinhalb Meilen westlich/südwestlich von Cassino. Kesselring war schließlich gezwungen, den Truppen in der Stadt Cassino und auf dem Klosterberg den Rückzug zu befehlen. Er musste der 1. Fallschirmjäger-Division in den Klosterruinen einen persönlichen Befehl erteilen, doch in der Nacht vom 17. auf den 18. Mai zogen sie sich endgültig zurück. Am 18. Mai konnten die Polen ihre Fahne über der Klosterruine hissen.

Nach Rom!

Die Alliierten hatten endlich die Chance, in Italien einen entscheidenden Sieg zu erringen. Kesselrings Armee war noch intakt und zog sich im Liri-Tal zurück, aber sie hatten nur einen schmalen Fluchtweg. Bis zum 18. Mai hatten sich die Deutschen in die Adolf-Hitler-Linie (auch als Dora-Linie bekannt) zurückgezogen, aber sie wussten, dass diese nur gehalten werden konnte, wenn die Truppen bei Anzio im Rücken eingeschlossen waren. Inzwischen setzten die Amerikaner und Franzosen der 5. Armee ihren Vormarsch fort. Am 19. Mai erreichten die Amerikaner Gaeta. Am 20. Mai rückten die Franzosen in Richtung Pico vor, und am 21. Mai sprangen die Amerikaner 11 Meilen die Küste hinauf nach Sperlonga. Am 22. Mai befahl Kesselring schließlich einen Rückzug aus dem Liri-Tal über Valmontone. Am selben Tag eroberten die Amerikaner an der Küste Terracina, die letzte Verteidigungsstellung zwischen ihnen und Anzio.

Ein Teil von Alexanders Plan war es, dass die Truppen von Anzio nach Norden angreifen und die Stadt Valmontone auf dem Highway 6 einnehmen und damit Kesselrings beste Rückzugslinie durchschneiden. Leider war General Clark mit diesem Plan nicht einverstanden. Aus militärischen Gründen glaubte er nicht, dass dieser Schritt die Deutschen tatsächlich in eine Falle locken würde, da sie andere Routen weiter im Landesinneren nutzen könnten. Er befürchtete auch, dass dieser Vormarsch seine Truppen einem Gegenangriff der deutschen Truppen in den Albaner Bergen aussetzen würde. Vielleicht noch wichtiger, zumindest für Clark, war der Preis von Rom. Er war entschlossen, dafür zu sorgen, dass es seine Truppen waren, die die Ewige Stadt eroberten und nicht die britische 8. Armee.

Der Angriff der Alliierten begann am 22. Mai mit Ablenkungsangriffen der Briten bei Anzio und einem erfolgreichen Angriff der Kanadier auf die Adolf-Hitler-Linie. Am 23. Mai gingen die Truppen bei Anzio in die Offensive. Um 5.30 Uhr eröffneten die 500 Kanonen im Brückenkopf das Feuer. Ein Bombenangriff traf dann Cisterna, bevor vier Divisionen in Richtung der Stadt angriffen. Die Deutschen hielten bis zum 25. Mai durch, als die 362. Division schließlich aus der Stadt vertrieben wurde. Auf der Adolf-Hitler-Linie durchbrachen die Briten die Linie am 24. Mai, aber die Deutschen griffen dann an und verlangsamten den Vormarsch.

Am frühen 25. Mai schlossen sich vorrückende Truppen des II. US-Korps schließlich mit den Truppen bei Anzio zusammen und beendeten die Isolation des Brückenkopfes. Am selben Tag überquerten die Kanadier die Melfa im Liratal, britische Truppen eroberten den Monte Cairo und die Polen erreichten Piedimonte.

Auch Cisterna fiel am 25. Mai. General Truscott, Kommandant des VI. Korps, begann den Vormarsch in Richtung Valmontone, aber zu seinem Ärger griff Clark ein und befahl ihm, nach Nordwesten abzubiegen, um in Richtung Rom vorzurücken. Um den Anschein zu erwecken, dass er seinen Befehlen zumindest teilweise gehorchte, ließ Clark ein Drittel des Korps in Richtung Valmontone weiterfahren, aber dies reichte nicht aus, um die Deutschen und den vom Aussterben bedrohten rechten Flügel von Kesselrings Armee von Cassino . aufzuhalten konnte unversehrt entkommen. Die Mehrheit der alliierten Kommandeure in Italien, britische und amerikanische, waren empört über Clarks Aktionen, die einen der wenigen Flecken in seiner ansonsten beeindruckenden Bilanz bildeten.

Clarks Wagnis hätte in einer Katastrophe enden können, da er immer noch die Caesar-Linie in den Alban Hills durchbrechen musste, um Rom zu erreichen. Wäre er an dieser Position aufgehalten worden und hätte man den Truppen, die er aus der Cassino-Stellung entkommen ließ, Zeit gegeben, sich zu erholen und die neuen Linien zu bemannen, dann wären die Alliierten möglicherweise erneut südlich von Rom gefangen gewesen. Dies wäre nahe gekommen. Am 26. Mai drehte Truscott nach Norden, traf aber um Albano auf den stärksten Punkt der Caesar Line. Im Osten konnten die Deutschen den Liri entkommen und die Caesar-Linie um Valmontone besetzen. Wieder einmal war die Chance auf einen wichtigen strategischen Sieg in Italien vertan. Um die Sache noch schlimmer zu machen, hatte Truscotts begrenzter Umzug nach Osten den Highway 6 besetzt und den Vormarsch der achten Armee in das Liri-Tal verlangsamt.

Zum Glück für Clark hatten die Deutschen nicht genug Zeit, um sich vollständig zu organisieren, und es gab eine Schwachstelle in ihrer Linie am Monte Artemisio, nördlich der Stadt Velletri. Dieses Gebiet lag an der Grenze zwischen zwei deutschen Einheiten, und keiner hatte es richtig bemannt. Anordnungen dazu wurden erteilt, aber nicht rechtzeitig befolgt. In der Nacht zum 30. Mai gelang es 8000 Amerikanern der 36. Division, sich durch die Lücke zu schleichen und eine höher gelegene Position einzunehmen, um die Caesar-Linie zu beginnen. Dies beendete jede Chance der Deutschen, Rom zu verteidigen. Am 2. Juni bat Kesselring um die Erlaubnis, Rom aufzugeben, die am 3. Juni erteilt wurde. Dann erklärte er sie zu einer offenen Stadt. General Clark konnte am 4. Juni 1944 seinen triumphalen Einzug in die Stadt halten und erhielt zwei Tage lang gute Werbung, bevor die D-Day-Landung am 6. Juni Italien aus den Schlagzeilen wischte.

Die vierte Schlacht von Cassino war ein kostspieliger Sieg. Die Alliierten verloren 40.000 Tote, Verwundete und Vermisste, die Deutschen 38.000. Rom war gefallen, aber die Überlebenden der deutschen 10. Armee konnten nach Norden fliehen. In den nächsten Monaten drängten die Alliierten nach Norden. Die Deutschen versuchten, die Trasimene-Linie, die Arezzo-Linie und die Arno-Linie zu verteidigen, konnten aber erst an der Gotischen Linie im nördlichen Apennin den Vormarsch der Alliierten endgültig stoppen. Nach einem zweimonatigen Vormarsch wurden die Alliierten schließlich kurz vor der Poebene gestoppt und der Italienfeldzug zog sich bis 1945 hin.


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